Die Schlacht um den Salar de Uyuni

Der Himmel und das Land, die Wolken und das Salz verschmelzen auf dem Salar de Uyuni. Wenn die Bedingungen genau richtig sind - während der Regenzeit, wenn eine dünne Wasserschicht den Boden bedeckt und das strahlende Blau des bolivianischen Himmels mit ein paar weißen Wolken übersät ist - scheint die riesige Salzwüste, die größte auf dem Planeten werde der Himmel.

PHOTO BREAK: 10 Luxushotels mitten im Nirgendwo

Salar de Uyuni ist ein Ort von ungewöhnlicher Schönheit, der seit Tausenden und Abertausenden von Jahren unverändert ist, in einem Land, das als das ärmste in Lateinamerika gilt.

Es ist auch ein Ort, der eines der gefragtesten Metalle der Welt enthält, was die alten Salinen zu einer Art modernem Schlachtfeld macht.

Ein Ozean aus Weiß

Der Salar von Uyuni ist so gleichmäßig und flach, dass er routinemäßig zur Kalibrierung von Satelliten verwendet wird. (Foto: Anouchka Unel / Wikimedia Commons)

Der Salar zeichnet sich durch seine Weite aus - er erstreckt sich über mehr als 4.000 Quadratkilometer -, sein strahlendes Weiß und seine jenseitige Flachheit. Vor allem aufgrund von saisonalen Regenfällen, die Teiche bilden, die Hügel und Unebenheiten in der salzigen Oberfläche auflösen, ändert sich der Salar (spanisch für "Salzwüste") von einer Seite zur anderen weniger als einen Meter in der Höhe. Es ist so einheitlich, dass es verwendet wird, um die Höhe von Satelliten zu kalibrieren.

"Es ist, als ob Sie sich auf einem weißen Ozean ohne Wellen befinden", sagte der Geophysiker Adrian Borsa 2007 zu Nature. "Sie sehen den Horizont, die Krümmung der Erde. Es ist absolut ohne Merkmale."

Der Salar wurde auf dem Hochplateau gebildet, mehr als zwei Meilen über dem Meeresspiegel, als die Anden vor Äonen Gestalt annahmen. Regen füllte flache Stellen mit Seen. Die Seen trockneten schließlich aus und Salare wurden geboren.

Das Weiß des salzigen Bodens, der an einigen Stellen einige Fuß dick ist, ist nicht völlig ungebrochen. Es gibt einige Inseln, die größte mit dem Namen Isla Incahuasi ("Inka-Haus"), einst die Spitze eines alten Vulkans. Es ist jetzt eine felsige, von Kakteen übersäte Raststätte für Touristen mitten im Salon.

Der Salar De Uyuni ist nicht das bewohnbarste Gebiet, aber einige herzhafte Pflanzen und Tiere gedeihen dort. (Foto: Wikimedia Commons)

Abgesehen vom Kaktus weist der Salar in Bezug auf Pflanzen und Vegetation nur geringe Merkmale auf. Die Haupttiere in der Region sind einige Andenfüchse, kaninchenähnliche Nagetiere, die als Viscachas bekannt sind, und einige verschiedene Arten von rosa Flamingos, die jeden November im Salar de Uyuni brüten.

Ein weiteres bemerkenswertes Merkmal der Landschaft: die Salzkegel, die die Oberfläche des Salars bedecken. Salz wird exportiert und unter anderem zur Herstellung von Ziegeln verwendet. Obwohl Salar de Uyuni 10 Milliarden Tonnen Salz enthalten soll, werden jedes Jahr nur 25.000 Tonnen genommen.

Das wertvollste Merkmal befindet sich unter der Oberfläche.

Ein Schatz darunter

Der wahre Wert des Salar de Uyuni ist nicht sein Salz, sondern sein vergrabenes Lithium. (Foto: Pedro Szekely / Wikimedia Commons)

In der Salzlake unter der Salzkruste von Salar de Uyuni liegt das weltweit größte Lithiumreservat. Das weiche Metall ist eine Schlüsselkomponente in Lithiumbatterien, mit denen alles von Ihrem Handy bis zu neuen Elektroautos mit Strom versorgt wird. Nach einigen Schätzungen könnte der Lithiumbatteriemarkt - ausgelöst durch einen weltweiten Vorstoß in Richtung Elektrofahrzeuge - 2016 einen Wert von mehr als 22 Milliarden US-Dollar haben.

Nach einer Schätzung des US Geological Survey verfügt Bolivien über mehr als 9 Millionen Tonnen Lithium, das meiste davon im Salar de Uyuni. Das können mehr als 50 Prozent der weltweiten Reserve sein. Diese Zahlen sind umstritten, aber sogar die Hälfte davon könnte Bolivien - wenn es dies wünscht - den größten Lithiumabbau der Welt errichten, der größer ist als der seines Nachbarn Chile. Dies würde es dem Land ermöglichen, den Mantel von "Das Saudi-Arabien von Lithium" zu übernehmen.

Diese Pflanze am Salar de Uyuni wird das Lithiumcarbonat aus den nahe gelegenen Ebenen extrahieren. (Foto: Aizar Raldes / AFP / Getty Images)

Das Pro-Kopf-Einkommen Boliviens beträgt weniger als 3.000 USD pro Jahr, daher hat der bolivianische Präsident Evo Morales den Aufbau einer Lithiumindustrie ganz oben auf seine Prioritätenliste gesetzt. Das Land eröffnete 2013 seinen ersten kleinen Lithiumbetrieb. Im April versprach Morales, 617 Millionen US-Dollar in mehr Entwicklung zu investieren.

Morales und seine Regierung haben mit anderen Ländern zusammengearbeitet - viele in Europa, einige in Japan und China und anderswo - und nach denen gesucht, die den Windschlag des Landes miterleben wollen. Es ist jedoch eine riskante Angelegenheit, die mit politischen, wirtschaftlichen und ökologischen Gefahren behaftet ist. Morales weigert sich, sich ausländischen Investoren zu beugen, es sei denn, sie stimmen dem Bau von Batterieproduktionsanlagen in Bolivien zu und sie reduzieren das Land auf 60 Prozent des Umsatzes.

Eine Entscheidung für Bolivien

Der Salar de Uyuni ist ein Naturwunder, aber der Drang, seine Ressourcen zu nutzen, könnte ihn trüben. (Foto: Ezequiel Cabrera / Wikimedia Commons)

Es gibt Druck auf Bolivien von innen und außen, von denen, die sich auf einen möglichen wirtschaftlichen Einbruch einlassen wollen, von denen, die sich nicht einig sind, wie damit umgegangen werden soll, selbst von denen, die sich dagegen wehren und es als ein weiteres leeres Versprechen ansehen.

"Es gibt Salzseen in Chile und Argentinien und eine vielversprechende Lithiumlagerstätte in Tibet, aber der Preis ist eindeutig in Bolivien", sagte ein Mitsubishi-Manager der New York Times. "Wenn wir eine Kraft in der nächsten Welle von Automobilen und den Batterien sein wollen, die sie antreiben, dann müssen wir hier sein."

Für viele Bolivianer - vielleicht die meisten für diejenigen, die im kalten, harten und schönen Salar de Uyuni leben - ist die Idee der Veränderung an einem Ort, der sich seit Jahrhunderten nicht verändert hat, schwer zu ergründen.

"Viele Bolivianer sind bereit, nicht voranzukommen", sagte Larry Birns, der Direktor des Rates für hemisphärische Angelegenheiten, 2013 einer Gruppe, als die erste Lithiumanlage eröffnet wurde. "Sie haben das Gefühl, 'Wir werden sowieso nicht wirklich davon profitieren. Wir haben es nie.'"

Ähnlicher Artikel