Die schelmischsten Tiere sind auch die klügsten

Wenn Sie jemals Müll gefunden haben, der nach einem Waschbärenüberfall auf Ihrem Garten verstreut ist, oder wenn Ihr Picknick zu den Vögeln gegangen ist, wissen Sie, dass wir unsere Vororte und Städte mit einer Vielzahl von vierbeinigen und gefiederten "Freunden" teilen.

Tatsächlich lernen immer mehr Tiere, in menschlichen Umgebungen zu leben - und sogar zu gedeihen -, da die Menschen zunehmend in ihre natürlichen Lebensräume eingreifen. Es klingt sicherlich positiv, dass immer mehr wilde Tiere ihre Intelligenz, ihren Einfallsreichtum und ihre Flexibilität einsetzen, um sich an unsere Welt anzupassen, anstatt auf der gefährdeten Liste zu landen oder vom Aussterben bedroht zu sein.

Aber bringen die Eigenschaften, die ihnen helfen zu überleben, sie auch in einen stärkeren Konflikt mit ihren menschlichen Nachbarn?

Die Antwort lautet laut einer neuen Studie ja. Es scheint, dass Tiere, die am besten mit uns koexistieren können (wie Krähen und Ratten), in der Tat die klügsten sind. Diese Fähigkeit, ständig neue Life-Hacks für das Leben in der Stadt zu improvisieren, macht sie auch zu den größten Unfugstreibern - was paradoxerweise ihr Überleben gefährdet, da Menschen zunehmend daran arbeiten, ihre Bemühungen zu vereiteln, manchmal mit tödlichen Folgen.

Zu schlau für ihr eigenes Wohl

Stadtkrähen wie diese in Tokio können sich Zeitpläne für die Müllabfuhr merken - eine kluge Überlebensstrategie für sie, aber unordentliche Kopfschmerzen für den Menschen. (Foto: David Monniaux / Wikimedia Commons)

Die in der Zeitschrift Animal Behaviour veröffentlichte Studie untersuchte eine Vielzahl kognitiver Fähigkeiten, die es einigen Tierarten besonders ermöglichen, sich in der sich ständig weiterentwickelnden menschlichen Landschaft zurechtzufinden. Dazu gehören Neophilie (Anziehung zur Neuheit), Kühnheit, Innovation, Gedächtnis, Lernen, Verhaltensflexibilität und die Fähigkeit, Objekte zu unterscheiden und zu kategorisieren.

Diese Eigenschaften erhöhen jedoch auch die Wahrscheinlichkeit, dass Tiere mit ihren menschlichen Nachbarn ins heiße Wasser gelangen. Zum Beispiel haben Krähen messerscharfe Erinnerungen, die es ihnen ermöglichen, sich an Zeitpläne für die Müllabfuhr zu erinnern. Pünktlich zum Müllcontainertauchen zum Abendessen anzukommen, ist eine kluge Überlebensfähigkeit. Aber aus menschlicher Sicht kann die Intelligenz der Krähen - zusammen mit ihrer kühnen Vorliebe, sich in geschäftigen städtischen Gebieten zu versammeln und Müll auf den Straßen verstreut zu lassen - ein regelrechtes Ärgernis sein.

Ebenso haben Möwen in vielen Küstengemeinden versucht, Nahrung direkt aus den Händen von Strandbesuchern zu holen. Und in einem Tempel in Bali, Indonesien, stehlen Langschwanz-Makaken regelmäßig Handys, Sonnenbrillen und andere Wertsachen von Touristen, um sie gegen Lebensmittel einzutauschen.

Unten können Sie marodierende Makaken in Aktion beobachten.

Leider können sich beeindruckende Anpassungsfähigkeiten verschlechtern, wenn wilde Tiere Vieh töten, mit Fahrzeugen kollidieren, Ernten und Eigentum zerstören, Krankheiten übertragen und sogar Menschen töten. Leider führen diese Übertretungen häufig zur Verwendung tödlicher Abschreckungsmittel.

Krieg des Verstandes

Auch wenn Abschreckungsmittel nicht tödlich sind, bestehen immer noch Probleme. Die Forscher fanden heraus, dass unternehmungslustige Tiere sie besser umgehen konnten, als Menschen sich mehr bemühten, störende Verhaltensweisen mit humanen Abschreckungsmitteln wie lauten Geräuschen, Bildnissen (einschließlich Vogelscheuchen und Plastikeulen), hellem Licht und Blockaden zu unterbinden.

Zum Beispiel haben afrikanische Buschelefanten gelernt, mit Bäumen umzugehen oder mit ihren Stoßzähnen elektrische Zäune zu deaktivieren, um sie von Getreidefeldern fernzuhalten, und Waschbären und Keas (eine in Neuseeland vorkommende Papageienart) öffnen regelmäßig "kratzfesten" Müll Behälter.

Schauen Sie sich dieses Video an, um diese Kea-Klugheit zu sehen:

Mit anderen Worten, von Menschen geschaffene Barrikaden werden regelmäßig von schnell lernenden Wildtieren ohnmächtig gemacht, was zu einem fortwährenden Spiel der One-Upmanship wird.

"Tiere, die neue Wege zur Lösung von Problemen in ihrer Umwelt finden, könnten eine Art Wettrüsten mit Menschen auslösen, bei dem Tiere und Menschen kontinuierlich daran arbeiten, sich gegenseitig auszutricksen", sagt Studienmitautorin Lauren Stanton, Doktorandin an der University of Wyoming Animal Behaviour and Cognition Lab, in einem Universitätsstatement.

Können wir nicht alle einfach zusammen existieren?

Interessanterweise ergab die Studie auch, dass einige Tiere wie Bobcats, Rotfüchse, Schwarzbären und Kojoten lernen, den menschlichen Kontakt zu verringern oder die Menschheit insgesamt zu meiden, indem sie nachtaktiver werden. Andere Arten haben Umwege um gefährliche Autobahnen entwickelt.

Trotzdem stellen die Forscher fest, dass Waschbären, Kojoten und andere wild lebende Tiere wahrscheinlich mutiger werden, wenn sie sich an die Zersiedelung in der Stadt gewöhnen, was einen größeren Bedarf an effektiveren (und hoffentlich tierfreundlichen) Strategien zur Verhinderung unerwünschter Verhaltensweisen bedeutet.

"Angesichts der zunehmenden menschlichen Bevölkerung und der Expansion in den Lebensraum von Tieren besteht eine größere Wahrscheinlichkeit für Konflikte zwischen Mensch und Tier", fügt die Co-Autorin Sarah Benson-Amram hinzu. "Unsere Arbeit zeigt, dass eine größere Anzahl kognitiver Fähigkeiten bei verschiedenen Arten erforscht werden muss, um zu verstehen, wie wir diese Konflikte am besten abmildern können."

Während ihre Lebensräume schwinden, entwickeln Elefanten immer bessere Möglichkeiten, um Nahrung zu erhalten, einschließlich des Abrisses von Bäumen, um pflanzenschützende elektrische Zäune zu deaktivieren. (Foto: Charles J Sharp / Wikimedia Commons)

Eine Möglichkeit besteht darin, Methoden zu verwenden, die auf die Wahrnehmungsveranlagung jeder Art zugeschnitten sind. Beispielsweise können Bildnisse, die in unregelmäßigen Abständen Farbe, Geräusche und Bewegungen ändern, Arten abschrecken, die normalerweise neuartige oder unbekannte Objekte meiden.

Oder Menschen könnten destruktives Verhalten in positives verwandeln, indem sie kooperativ mit lästigen Arten arbeiten. In Sumatra zum Beispiel werden speziell ausgebildete Elefanten verwendet, um ihre wilden Cousins, die die Ernte überfallen, zu "treiben" (wegzufahren). Und wie wäre es mit dieser Win-Win-Situation in einem französischen Themenpark, in dem Türmen beigebracht wird, wie sie mit ihren Fähigkeiten zum Kämmen von Müll Müll in speziellen Müllbehältern sammeln und deponieren können, die automatische Belohnungen für Lebensmittel ausgeben?

Die Studie kommt zu dem Schluss: "Solche innovativen Methoden lenken möglicherweise nicht nur die Aufmerksamkeit von störenden Personen von konfliktanfälligen Aktivitäten ab, sondern veranschaulichen auch die kognitiven Fähigkeiten nichtmenschlicher Tiere, was wiederum eine harmonischere Beziehung zwischen Menschen und störenden Arten fördern kann. ""

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