Die Renovierung der Space Needle umfasst eine neue Attraktion, bei der das Knie geknickt wird

Von der Londoner Tower Bridge bis zu einem 110-stöckigen Wolkenkratzer in Chicago scheint es die unverschämteste Möglichkeit zu sein, die Besucherzahlen an den schwindelerregendsten städtischen Wahrzeichen der Welt zu steigern, indem ein Boden, ein Gehweg oder eine Außenrutsche mit Glasboden installiert wird.

Jetzt, als Teil eines ehrgeizigen 100-Millionen-Dollar-Projekts zur Erhaltung und Renovierung, schließt sich die Space Needle den Reihen anderer ikonischer Aussichtstürme an (Eiffelturm, CN Tower in Toronto, Auckland Sky Tower, Tokyo Skytree usw.), um unerschrocken zu sein Besucher haben die Möglichkeit, 800 Selfies auf Glasscheiben zu mischen, zu dehnen, zu sitzen und aufzunehmen. Und in einer noch nie dagewesenen Wendung dreht sich der neue Glasboden der Space Needle, der sich 500 Fuß über Seattle befindet .

Wer hat gesagt, dass ein alternder Rest der Weltausstellung keine neuen Tricks lernen kann?

Die Space Needle wurde 1962 als das Herzstück des weitläufigen Unterhaltungs- und Kulturcampus im Seattle Center fertiggestellt und hat im Laufe der Jahrzehnte zahlreiche Verbesserungen, Upgrades und Änderungen erfahren: schnellere Aufzüge, ein überarbeitetes rotierendes Restaurant und die Hinzufügung eines umstrittenen Himmelsstrahls und 2008 das erste professionelle Power-Waschen des schlaksigen historischen Wahrzeichens.

Während des gesamten Prozesses lag der Schwerpunkt weiterhin auf dem atemberaubenden Panoramablick auf Seattle und die Umgebung von oben. Berge! Seen! Buchten! Inseln! Baukräne!

Mit dem neu enthüllten "Erlebnis" mit Glasboden namens "Loupe" können Besucher jetzt nach draußen schauen.

Majestät der Mitte des Jahrhunderts: Während das Äußere unverändert erscheint, wurden die Beobachtungsniveaus der 56 Jahre alten Space Needle radikal überarbeitet, um die Sicht zu verbessern. (Foto: Chad Copeland / Space Needle LLC)

Ein wahrer Glasakt

Unter der Leitung von Olson Kundig, der in Seattle ansässigen Designpraxis, die für Aufträge im ach so pazifischen Nordwesten bekannt ist und sich nahtlos in ihre raue natürliche Umgebung einfügt, konzentriert sich das neu enthüllte "Spacelift" der Space Needle auf die Erweiterung der Aussicht auf die Spitze des 605 Fuß hohen Fußes - Kleiner Turm mit riesigen Glasmengen - 196 Prozent mehr als zuvor, um genau zu sein, mit 10 verschiedenen Sorten und insgesamt 167 Tonnen.

"Wände, Barrieren - sogar Böden - wurden entfernt und durch strukturelles Glas ersetzt, was eine viszerale Erfahrung offenbart, von der die visionären Designer der Space Needle nur träumen konnten", heißt es in einer kürzlich veröffentlichten Pressemitteilung.

Die Lupe, die durchsichtige Hauptattraktion der Renovierung, besteht aus 10 Schichten fest gebundenem Glas, die zusammen 37 Tonnen wiegen. Diese beträchtliche Dicke kann einigen ängstlicheren Gästen Sicherheit geben, obwohl sie nichts dazu beiträgt, die lähmende Angst zu zerstreuen, die mit einem direkten Blick in das Seattle Center ab 50 Stockwerken einhergeht. (Es ist merkwürdig - aber auch nicht überraschend -, dass absolut niemand im folgenden Werbevideo auch nur ein bisschen besorgt zu sein scheint. In diesen breit lächelnden Gesichtern ist nicht der geringste Anflug von Angst zu sehen.)

Der rotierende Teil wird von einem Dutzend 9, 1-Kilowatt-Motoren und 48 Rollen angetrieben, die es ihm ermöglichen, alle 45 Minuten eine vollständige Drehung im Uhrzeigersinn durchzuführen. Es kann beschleunigt, verlangsamt oder so programmiert werden, dass es sich gegen den Uhrzeigersinn dreht. Bei voller Geschwindigkeit dreht sich der Boden in knapp 20 Minuten vollständig.

"Der ursprüngliche Drehboden im Restaurant wurde in 47 Minuten für eine Umdrehung im Uhrzeigersinn gedreht", erklärt Karen Olson, Marketingleiterin für die Space Needle, USA Today. "Also werden wir dies alle 45 Minuten mit einer Drehung im Uhrzeigersinn beginnen und sehen, ob wir es von dort aus anpassen müssen."

(SkyCity, das rotierende Gourmetrestaurant der Space Needle, das den Oldtimern von Seattle besser als Eye of the Needle bekannt ist, ist vorübergehend geschlossen. Das älteste noch in Betrieb befindliche rotierende Restaurant der Welt, SkyCity, soll noch in diesem Jahr wiedereröffnet werden.)

Schauen Sie nach unten: Die Lupe besteht aus 10 Schichten hochfestem Glas und bietet von der unteren Aussichtsplattform der Space Needle aus einen deutlichen und (leicht) erschreckenden neuen Blick. (Foto: John Lok / Space Needle LLC)

Schwimmende Treppen und transparente Sitzgelegenheiten

Neben der Lupe gibt es weitere bemerkenswerte neue Funktionen, die sich an der Spitze der Space Needle im Beobachtungskomplex im Stil einer fliegenden Untertasse befinden.

Eine große freitragende Treppe, die als Oculus-Treppe bezeichnet wird, verbindet nun die beiden Hauptbeobachtungsebenen. Am Ende der Treppe, die der Schwerkraft trotzt, befindet sich auf der 500-Fuß-Ebene ein Okulus mit Glasboden, der "den Aufbau der Space Needle sowie die auf- und absteigenden Aufzüge und Gegengewichte enthüllt". (Das Ring Level, ein serviceorientiertes Zwischengeschoss mit renovierten Toiletten, ist auch über die Treppe erreichbar.)

Wenn Sie die Treppe zum 520-Fuß-Niveau hinaufsteigen, finden Sie eine ausgebaute Aussichtsplattform im Innenbereich, die mit raumhohen Glasfenstern ausgestattet ist. Neu verbreiterte Türen führen zur angrenzenden Außenbeobachtungsplattform unter freiem Himmel, die jetzt von 48 nahtlosen, nach außen geneigten Glasscheiben anstelle der alten Teilwände und des Drahtschutzkäfigs umgeben ist.

Hier können sich Besucher in einer der 24 geneigten Glasbänke, die als "Skyrisers" bezeichnet werden, hocken und kuscheln. Laut einer Pressemitteilung vermitteln die innovativen Bänke den Gästen ein "intensives Gefühl, über der Stadt zu schweben", wenn sie dies wünschen.

Dank eines neuen maßgeschneiderten ADA-Lifts ist die äußere Aussichtsplattform nun auch für alle uneingeschränkt zugänglich.

Zurück auf der 500-Fuß-Ebene in der Nähe der Lupe bietet eine neue Weinbar schüchternen Gästen flüssigen Mut durch das, ähm, Glas.

Akrophobiefrei und liebevoll: Diese Besucher der Lupe, die als der erste drehbare Glasboden der Welt gilt, scheinen von ihrer Umgebung nicht im geringsten ausgeflippt zu sein. (Foto: John Lok / Space Needle LLC)

Größere, bessere Aussichten (wie ursprünglich beabsichtigt)

Wenn die glasschwere Verjüngungskur der Space Needle - auch als "Century Project" bekannt - aus baulicher und technischer Sicht äußerst komplex erscheint, liegt das daran, dass dies der Fall war. Für den Anfang kommen besondere Herausforderungen bei der Renovierung einer Struktur ins Spiel, die 500 Fuß in der Luft auf einem schlanken, sanduhrförmigen Stativsockel thront. Und wie die Leute an der Space Needle betonen, ist der Turm auch eine "aktive" Struktur, die sich je nach Wind und Temperatur ausdehnt, schwankt und dreht.

Aber wie Alan Maskin, Partner bei Olson Kundig, Architectural Record erklärt, ging es bei dem massiven Unterfangen mehr darum, Dinge zu entfernen, um die Space Needle näher an der Art und Weise auszurichten, wie sie sein sollte.

"Bei unserer Arbeit ging es wirklich um Subtraktion", sagt Alan Maskin, Partner bei Olson Kundig, gegenüber Architectural Record. "Alle diese Wände, winzigen kleinen Türen und Böden abziehen und in fast allen Fällen durch Glas ersetzen." Er fügt hinzu: "Dies war unsere Chance, die Arbeit der ursprünglichen Ingenieure und Architekten zu demonstrieren."

Wie Architectural Record erklärt, haben Olson Kundig und zahlreiche Projektpartner, da die Space Needle ein lokal ausgewiesenes historisches Wahrzeichen ist, aber nicht im National Register of Historic Places aufgeführt ist, während des hochmodernen Renovierungsprozesses deutlich weniger bürokratischen Aufwand bewältigt.

Das Projektteam von Olson Kundig arbeitete über einen Zeitraum von mehreren Jahren eng mit dem Seattle Landmarks Preservation Board, Architekturhistorikern, den ursprünglichen überlebenden Designern des Turms und anderen zusammen, um den "Raumlift" zu konzipieren. Auf diese Weise würde die Renovierung "im Einklang mit der ursprünglichen Designabsicht stehen und die charakterbestimmenden Merkmale der Space Needle respektieren".

Darüber hinaus genoss das Unternehmen "ungewöhnliche Freiheit von Einschränkungen, die so oft zu Renovierungsarbeiten an historischen Gebäuden führen", da sich die Space Needle in Privatbesitz der Familie derselben Baufirma befindet, die den Turm 1962 in nur 400 Tagen errichtet hat Weltausstellung in Seattle (auch bekannt als Century 21 Exposition)

Loupe-in-the-Making: Während die Fertigstellung der Pläne für die erste Phase des 100-Millionen-Dollar-Raumhebens der Space Needle Jahre dauerte, wurden die Bauarbeiten in knapp einem Jahr abgeschlossen. (Foto: Rod Mar / Space Needle LLC)

Bei seiner Eröffnung war die extravagante futuristische Space Needle das höchste von Menschenhand geschaffene Bauwerk westlich des Mississippi - heute ist es das sechsthöchste Gebäude in Seattle und der vierthöchste Aussichtsturm in den USA. Es scheint, dass die Familie Wright, die mehr als 100 Millionen US-Dollar für die Renovierung eines Gebäudes zur Verfügung stellte, dessen Bau 4, 5 Millionen US-Dollar kostete, Olson Kundigs übersichtliche Überholung mit Begeisterung begrüßte.

"Wir mussten einige der alternden mechanischen und elektrischen Systeme in diesem 56 Jahre alten Gebäude aktualisieren, das ursprünglich so gestaltet war, dass es wie eine fliegende Untertasse auf einem Stock aussieht", sagt CMO Olson von Space Needle gegenüber USA Today. "Und wir dachten uns, während wir dort oben sind, lassen Sie uns die Erfahrung aktualisieren und die Ansicht erweitern."

Einfach atemberaubend: Dank ausgeklügelter technischer Arbeiten und 175 Tonnen Glas sind die 360-Grad-Puget-Sound-Ansichten von der Spitze der Space Needle jetzt besser als je zuvor. (Foto: Rod Mar / Space Needle LLC)

Nachdem die erste und größte Phase der Renovierung abgeschlossen ist (die Aussichtsplattformen blieben während eines Großteils der Bauarbeiten erstaunlicherweise offen), werden die Besatzungen an weiteren Verbesserungen arbeiten, einschließlich der Optimierung des Energieverbrauchs des Turms, damit er die LEED-Silber-Zertifizierung erhalten und das Äußere streichen kann und noch einmal die Aufzugsanlage zu aktualisieren. Zu den Vorarbeiten gehörte eine seismische Aufrüstung der Stahlbeine der Struktur, damit sie erheblichen Erschütterungen besser standhalten kann.

Kein Wort, wenn das Wheedle, das pelzige mythologische Maskottchen der Space Needle, verbesserte Ausgrabungen erhält.

Ein Ticket für die Fahrt mit einem der Aufzüge der Space Needle zu den dramatisch verglasten Beobachtungsstufen bringt Ihnen je nach Tageszeit 27, 50 USD und 37, 50 USD zurück. Seit 1962 haben über 60 Millionen Besucher die Reise nach oben geschafft.

Inset Skyriser Foto: Space Needle LLC

Ähnlicher Artikel