Die NASA entdeckt eine glühende Wasserstoffwand am Rand unseres Sonnensystems

Fast 4 Milliarden Meilen von der Erde entfernt hat das Raumschiff New Horizons der NASA Hinweise auf eine leuchtende Wasserstoffwand am Rand des Sonnensystems entdeckt. Das New Horizons Team schreibt in der Zeitschrift Geophysical Research Letters, dass die Entdeckung dazu beitragen könnte, die Existenz einer Region zu beweisen, in der der Sonnenwind und die interstellaren Kräfte der Sonne interagieren.

"Wir sehen die Schwelle zwischen der Nachbarschaft in der Sonne und der Galaxie", sagte Teammitglied Leslie Young vom Southwest Research Institute gegenüber Science News.

Die Wasserstoffwand wurde erstmals 1992 von den beiden Voyager-Raumfahrzeugen entdeckt und existiert vermutlich am äußersten Rand der Heliosphäre. Diese blasenartige Region des Weltraums besteht aus kosmischen Strahlen - Sonnenwindpartikeln, die von der Sonne ausgehen. Dies wird durch Daten belegt, die die Voyager-Raumschiffe an die NASA zurücksenden. Derzeit misst Voyager 2 eine erhöhte Rate dieser Strahlen, wenn sie sich der äußeren Grenze der Heliosphäre nähern.

Wenn die Strahlen in Richtung der äußeren Bereiche unseres Sonnensystems rasen, treffen sie auf interstellare Kräfte, die ihre Geschwindigkeit verlangsamen. In einer geschätzten Entfernung von 9, 3 Milliarden Meilen von der Sonne, genau dort, wo die Heliosphäre schwindet, wird angenommen, dass ungeladene Wasserstoffatome, die mit Sonnenwind kollidieren, ultraviolettes Licht auf besondere Weise streuen sollten.

Eine Solarkarte, von der angenommen wird, dass die Wasserstoffwand am Rand der Heliosphäre existiert. (Foto: NASA / JPL / Wikimedia Commons)

Zwischen 2007 und 2017 hat New Horizons sein Alice-Instrument sieben Mal verwendet, um den Himmel nach ultravioletten Wellenlängen abzusuchen. Im Laufe der Zeit analysiert, zeigten die gesammelten Daten das Vorhandensein von ultraviolettem Licht in der Ferne, was mit den Beobachtungen übereinstimmt, die die Voyager I und II vor fast 30 Jahren aufgezeichnet hatten.

Laut den Forschern sind die vom Raumschiff aufgenommenen Signale entweder die Wasserstoffwand oder möglicherweise ultraviolettes Licht von einer anderen unbekannten Quelle. Das Team plant, New Horizons zweimal im Jahr den Himmel scannen zu lassen, möglicherweise so lange wie in den nächsten 10 bis 15 Jahren, wenn sich das Raumschiff tiefer in das äußere Sonnensystem hineinbewegt.

Vorbereitung auf eine enge Begegnung mit 'Ultima Thule'

Eine Illustration von New Horizons 'Vorbeiflug an' Ultima Thule ', einem Kuipergürtelobjekt, das sich seit seiner Gründung vor Milliarden von Jahren kaum verändert hat. (Foto: NASA / Wikimedia Commons)

New Horizons entdeckt nicht nur die Geheimnisse der Heliosphäre, sondern nähert sich auch seinem Neujahrs-Rendezvous im Jahr 2019 mit einem Urgestein namens Ultima Thule. Thule wurde in den frühen Tagen des Sonnensystems gegründet und ist ein 20 Meilen breites Kuipergürtelobjekt mit unregelmäßigen Abmessungen. Während New Horizons seinen Vorbeiflug in einer Entfernung von nur 2.200 Meilen von Thules Oberfläche abschließt, werden seine Instrumente beispiellose Details über die Oberflächenzusammensetzung und die Umgebung des Objekts sammeln.

Laut Alan Stern, Principal Investigator für New Horizons, ist sich das Team nicht ganz sicher, welche Überraschungen Ultima Thule auf Lager hat.

"Wir wissen nicht genug darüber, um es vorherzusagen", sagte er gegenüber der Zeitschrift Discover. "Es ist sicherlich uralt und makellos, und wir haben so etwas noch nie gesehen."

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im August 2018 veröffentlicht wurde.

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