Die Nachfrage nach Ginseng erhöht die Preise und die Wilderei

Die Ankunft des Herbstes läutet klares Wetter, buntes Laub und in vielen Teilen der östlichen USA die Möglichkeit ein, Tausende von Dollar zu verdienen, um eine begehrte Wurzel auszugraben.

Angesichts der Prognosen für die diesjährige amerikanische Ginseng-Ernte, die darauf hindeuten, dass Wurzeln bis zu 1.400 US-Dollar pro Pfund kosten könnten, ist dies kaum überraschend.

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Amerikanischer Ginseng wächst hauptsächlich in den Laubwäldern der Appalachen und Ozarks, wo viele Menschen ihn legal ernten und unzählige andere die Pflanze von privatem Land und Schutzgebieten abwerben, oft auf der Suche nach älteren Wurzeln, die den Käufern in Asien Top-Dollars einbringen können.

In den letzten 10 Jahren sind die Preise für wilden Ginseng gestiegen, und 2007 wurde eine einzelne Wurzel in China für mehr als eine Viertelmillion Dollar versteigert.

Ginseng wächst in den Appalachen. (Foto: Forest Farming / flickr)

Was macht Ginseng so wertvoll?

Sowohl amerikanischer Ginseng als auch asiatischer Ginseng werden als Volksheilmittel zur Behandlung von Krebs bis hin zu erektiler Dysfunktion geschätzt. Einige Studien haben jedoch gezeigt, dass Ginseng das Immunsystem stärken und den Blutzucker senken kann. Es gibt jedoch keine schlüssigen Beweise dafür, dass es andere Erkrankungen behandeln kann. Dennoch sind Ginsengwurzeln hoch geschätzt, insbesondere wilder amerikanischer Ginseng, den asiatische Käufer für wirksamer halten als Kulturpflanzen.

"Wilder amerikanischer Ginseng gilt als der beste der Welt und ist erheblich wertvoller als kommerziell gezüchteter Ginseng oder asiatische Sorten", sagte Sara Jackson von Bat Cave Botanicals. Jackson wächst und erntet seit mehr als 10 Jahren eine Population von wildem Ginseng im Westen von North Carolina.

US-amerikanische Fisch- und Wildtierberichte zeigen, dass die Exporte von wildem Ginseng zwischen 2012 und 2013 um etwa 40 Prozent gestiegen sind, wobei der Großteil der Wurzeln nach China geht, wo Ginseng fast ausgestorben ist.

Ginseng-Käufer in Asien zahlen für bestimmte Arten von Wurzeln eine Prämie. Diejenigen, die als "Menschenwurzeln" bekannt sind - solche mit menschlicher Gestalt und scheinbar Körperteilen - können Tausende von Dollar kosten.

Derzeit wird eine von Jacksons Mannwurzeln (Bild rechts) auf Etsy für 7.000 US-Dollar zum Verkauf angeboten.

"Der Preis für Ginseng variiert von Jahr zu Jahr, aber die einzige Konstante ist die Nachfrage nach wilden Ginsengwurzeln mit Potenz und Charakter", sagte sie. "Diese besondere Ginsengwurzel ist ein bemerkenswertes Beispiel für eine 'Menschenwurzel', die in der Ginsengwelt ziemlich selten und begehrt ist.

"Ein altes Konzept namens" Doctrine of Signatures "theoretisiert, dass" Kräuter, die Körperteilen ähneln, diese bestimmten Körperteile heilen oder heilen können ". Eine Ginsengwurzel mit einer solchen Ähnlichkeit mit der Menschheit macht sie wegen ihrer hoch angesehenen tonischen und heilenden Eigenschaften sehr gefragt. "

Jackson weist darauf hin, dass diese Wurzel, weil sie einen weiblichen Charakter hat und einer Frau ähnelt, die ein Kind wiegt, besonders wertvoll ist, zumal Ginseng häufig als Fruchtbarkeitshilfe verwendet wird.

Jacksons Ginseng kann jedoch auch als wertvoll angesehen werden, da er von dort stammt.

Einige der begehrtesten Ginsengs werden in den Hügeln der östlichen USA geerntet, hauptsächlich in North Carolina, Georgia, Tennessee, Kentucky und West Virginia, wo Ginsengjäger ältere, wertvollere Wurzeln finden können. Ginseng aus diesen Gebieten kann im Sommer für ein paar hundert Dollar verkauft werden, aber im Herbst, wenn die Vegetationsperiode zu Ende geht, steigen diese Preise tendenziell über 1.000 Dollar.

Nach Angaben des US-amerikanischen Fisch- und Wildtierdienstes beträgt der jährliche Großhandelswert des amerikanischen Ginsenghandels 26, 9 Millionen US-Dollar.

Ginseng zum Verkauf auf einem Markt in Seoul, Korea. (Foto: Wikimedia Commons)

Die Pflanze pochieren

In den USA gibt es eine lange Geschichte der Ginsengjagd. Tatsächlich machte Daniel Boone sein Vermögen mit Ginseng, und die Wurzeln der Pflanze sind seit Generationen eine Einnahmequelle für traditionelle Bagger - die oft als "Sangers" bezeichnet werden.

Aber als der Preis für ein Pfund wilden Ginsengs 1998 1.200 Dollar erreichte, löste dies einen Ausschlag von Wilderei aus. Die Popularität von Fernsehsendungen mit Ginseng-Wilderern wie "Appalachian Outlaws" und "Smoky Mountain Money" hat das Problem nur verschärft.

Neunzehn Staaten erlauben die Ernte von Ginseng auf privatem Grund, wenn die Bagger eine schriftliche Genehmigung des Landbesitzers haben oder wenn sie in bestimmten Gebieten eine Genehmigung erhalten haben. Beispielsweise erteilt der US Forest Service jährlich 136 Genehmigungen für die Ernte von Ginseng aus den nationalen Wäldern Nantahala und Pisgah in North Carolina während eines Zeitraums von zwei Wochen.

Aber Bagger müssen bestimmte Regeln einhalten. Sie dürfen nur reife Pflanzen nehmen und müssen die Samen gereifter Beeren an derselben Stelle neu pflanzen. Sie müssen auch die gesamte Wurzel der Pflanze ausgraben, um ihr Alter zu beweisen. Diese Praxis wurde kritisiert, da traditionelle Bagger einen Teil der Wurzel verlassen und das Ginseng schneller nachwachsen kann.

Wilderer nehmen Pflanzen, die zu jung sind, um legal verkauft zu werden, und graben Pflanzen aus Schutzgebieten aus. Wilderei-Ginseng und Hausfriedensbruch sind in der Regel Vergehen, aber Wilderer können Straftaten ausgesetzt sein, wenn sie illegal erworbenen Ginseng über Staatsgrenzen transportieren oder ihn in bestimmten Staaten ohne Erlaubnis aus dem Privatbesitz nehmen.

Park- und Strafverfolgungsbeamte sagen jedoch, dass Strafen oft nicht ausreichen, um Menschen davon abzuhalten, von Ginseng zu profitieren, und es gibt einfach nicht genug Arbeitskräfte, um die Millionen Morgen zu überwachen, auf denen Ginseng wächst.

Foto: Waldbewirtschaftung / flickr

Schutz von Ginseng in einem Nationalpark

Mit idealen Bedingungen für den Anbau von Ginseng ist der 522.427 Hektar große Great Smoky Mountains National Park das größte geschützte Wild-Ginseng-Reservat des Landes. Die Größe des Parks macht es jedoch schwierig, die Polizei zu überwachen, und die Ginsengpopulation hat unter Wilderei gelitten.

Biologen befürchten, dass sich die Pflanzenpopulation in bestimmten Bereichen des Parks niemals erholen könnte.

"Wilderei hat die Bevölkerung stark beeinflusst, indem lebensfähige Populationen gelöscht wurden", sagte James Corbin, Pflanzenschutzspezialist beim Landwirtschaftsministerium von North Carolina. "Wilderei wird von Preis und Strafe bestimmt. Wenn die Belohnung höher ist als die Strafe, kommt es zu Wilderei, oder wenn die Angst vor Strafe nicht mehr besteht, wird Wilderei verrückt."

Mit Hilfe von Freiwilligen haben Parkbeamte mehr als 15.000 Wurzeln im Park neu gepflanzt, aber sie sagen, dass weniger als die Hälfte von ihnen überleben wird.

Trotz des großen Anbaubereichs kann es schwierig sein, die Pflanze zu züchten. Ginseng keimt erst, wenn es mindestens 5 Jahre alt ist, und es erfordert biologische Vielfalt, um zu gedeihen, was normalerweise mindestens 50 Pflanzen in einem Gebiet bedeutet.

Um diese Pflanzen vor Wilderern zu schützen, verwenden Ranger Infrarot- und bewegungsaktivierte Kameras und gehen gelegentlich verdeckt, um Ginseng-Wilderer zu finden. Eine der effektivsten Methoden, um Wilderer zu fangen, die Ginseng aus dem Great Smoky Mountains National Park geerntet haben, ist die Verwendung eines Farbstoffs.

Im Jahr 1996 entwarf Corbin ein Programm zur Verhinderung von Ginseng-Wilderei, das als "zu gleichen Teilen aus Wissenschaft, Naturschutz und Ermittlungen am Tatort" bezeichnet wurde.

Jeden Sommer markieren Corbin und andere Beamte 2.000 bis 4.000 Ginsengwurzeln mit einem Farbstoff, der nur unter Schwarzlicht sichtbar ist, und pflanzen sie dann neu ein.

"Der Marker ist ein umweltbasiertes organisches Material, das im Park codiert ist, um Rangern und staatlichen Inspektoren ein sofortiges Mittel zur Identifizierung illegal gesammelter Pflanzen zu bieten", sagte Corbin.

Wenn jemand versucht, eine markierte Ginsengwurzel zu verkaufen, leuchtet der Farbstoff unter einem schwarzen Licht, was darauf hinweist, dass es sich um eine pochierte Pflanze handelt. Letztes Jahr berichtete NPR, dass der Farbstoff in den letzten vier Jahren mehr als 40 Ginseng-Wilderer verurteilt hat.

Erfahren Sie im folgenden Video mehr über das Wildern von Ginseng und wie Park Ranger im Great Smoky Mountains National Park sie fangen.

//www.youtube.com/watch?v=QbYxT57XMp8

Einschubfoto der Wurzel: Bat Cave Botanicals

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