Die mysteriöse 'Silkhenge-Spinne' ist ein Meisterarchitekt

Vor etwas mehr als drei Jahren entdeckte der Forscher Troy Alexander im 678.000 Hektar großen Tambopata National Reserve im Südosten Perus etwas äußerst Ungewöhnliches. Auf der Unterseite einer Plane außerhalb des Forschungszentrums des Reservats erspähte Alexander einen winzigen, gewebten, kreisförmigen Lattenzaun, der einen seltsamen weißen Turm umgab.

Nachdem er drei weitere Strukturen auf Bäumen im Dschungel entdeckt hatte, beschloss er, ein Foto an Reddit zu senden, um den Namen der verantwortlichen klugen Arten herauszufinden.

Die bizarren, aber schönen Strukturen, die Alexander gefunden hat, wurden im Tambopata National Reserve in Peru entdeckt. Sie wurden seitdem in Französisch-Guayana und Ecuador gesichtet. (Foto: Troy S. Alexander / Tambopata Forschungszentrum)

Die Reaktion von Entomologen auf der ganzen Welt vertiefte das Rätsel nur. Zu Alexanders Überraschung hatte niemand eine Ahnung.

"Einige Experten haben mir geschrieben und gesagt, sie haben keine Expertenmeinung dazu, weil es so bizarr ist", sagte Phil Torres, Absolvent der Rice University für Ökologie, gegenüber LiveScience. Torres arbeitete mit Alexander zusammen, um das Geheimnis hinter den Strukturen zu lüften.

Im Dezember 2013 leitete Torres ein Team auf einer achttägigen Expedition, um mehr von den Strukturen zu entdecken und mit etwas Glück die winzigen Architekten dahinter auszuspionieren. Ihre große Pause fand auf einer kleinen Insel inmitten eines Fischteichs statt. Dort fanden sie an den Stämmen von Bambus- und Cecropia-Bäumen 45 der kreisförmigen Kreationen. Während sie zusahen, tauchte unter einem der hohen weißen Türme eine Spinne auf.

Zu ihrer Freude schienen die Strukturen ein komplizierter schützender Laufstall für Spinnenbabys zu sein.

Die Silkhenge-Spinne kann diese Strukturen bauen, um ihre Jungen zu schützen. (Foto: Troy S. Alexander)

"Wir glauben, dass sie mehrere Strukturen aufbauen können, da wir in bestimmten Bereichen Cluster von ihnen gesehen haben, von denen wir vermuten, dass sie von derselben Frau stammen", sagte Torres gegenüber (inzwischen nicht mehr existierend) iScienceTimes. "Wir wissen auch nicht, warum es hergestellt wird. Eine solch aufwändige Struktur für ein einzelnes Ei ist mit einer hohen Investition des Erwachsenen verbunden. Sie muss sich zu einem adaptiven Zweck entwickelt haben."

Anfang dieser Woche haben Torres und sein Entomologe Aaron Pomerantz in Ecuador die erste Lebendgeburt der sogenannten "Silkhenge-Spinne" aufgezeichnet. Wie Sie im Video unten hören können, war es ein sehr aufregender Moment für das Paar.

Was die Spinne selbst betrifft, sind sich die Wissenschaftler immer noch nicht sicher, zu welcher Art sie gehören könnte. Frühere Versuche, die Silkhenge-DNA genetisch zu sequenzieren, haben sie möglicherweise auf mehrere Spinnenfamilien abgestimmt.

"Soweit ich sehen kann, hat die Barcodierung nur bestätigt, dass es sich um eine Spinne handelt", sagte Torres gegenüber National Geographic. "Dies ist ein verdammt hartes Ei, das man knacken kann."

Da niemand weiß, wie eine reife Silkhenge-Spinne aussieht, geschweige denn, wie sie ihre Strukturen aufbaut, wird der nächste Schritt für Torres und seine Kollegen darin bestehen, einige Spinnen zum Erwachsenenalter zu erziehen. Alle bisherigen Versuche sind leider gescheitert.

"Wenn stundenlange Beobachtungen dazu führen können, kann dies hoffentlich auch dazu führen, dass wir alle wirklich danach streben - einem Erwachsenen zuzusehen, wie er diese verdammt seltsame Sache macht", fügte er hinzu.

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