Die leuchtende Meeresschildkröte ist das erste biofluoreszierende Reptil, das jemals gefunden wurde

Es klingt wie etwas Jenseitiges, das für ein Märchen geeignet ist: eine leuchtende Meeresschildkröte. Aber diese Kreatur ist echt. Bisher der Wissenschaft unbekannt, scheinen einige Karettschildkröten zur Biofluoreszenz fähig zu sein. Ein Team von Wissenschaftlern war kürzlich das erste, das ein solches Tier während eines Tauchgangs vor den Salomonen beobachtete.

Die Wissenschaftler, die nach bekannteren biofluoreszierenden Kreaturen wie Korallen und einigen Fischen suchten, waren fassungslos, als die leuchtende Meeresschildkröte auf sie zukam und von Neongrün und Rot strahlte.

Da die Forscher spezielle Geräte zur Beobachtung der natürlichen Biofluoreszenz dabei hatten - ein blaues Licht, das dem blauen Licht des umgebenden Ozeans entsprach, und eine Kamera mit einem gelben Filter - hatten sie die einmalige Gelegenheit, die leuchtende Schildkröte in ihrer ganzen Pracht zu filmen. Sie können dieses Video exklusiv bei National Geographic hier ansehen.

"Ich habe lange Zeit [Schildkröten studiert] und ich glaube, niemand hat das jemals gesehen", sagte Alexander Gaos, Direktor der Eastern Pacific Hawksbill Initiative, zu National Geographic. "Das ist wirklich erstaunlich."

Die Meeresschildkröte ist der erste bekannte Fall von Biofluoreszenz bei einem Reptil. Die Bio- Fluoreszenz, die auftritt, wenn Organismen Licht absorbieren, umwandeln und in einer anderen Farbe ausstrahlen, ist nicht mit der Bio- Lumineszenz zu verwechseln, die typischerweise eine chemische Reaktion beinhaltet, bei der Organismen tatsächlich ihr eigenes Licht produzieren. Wissenschaftler beginnen gerade erst, die pulsierende Welt der Biofluoreszenz in der Natur zu erforschen, ein Phänomen, das in der Vergangenheit weitgehend übersehen wurde. Diese Meeresschildkröte ist eine erstaunliche Erinnerung daran, wie viel mehr es zu entdecken gibt.

Bisher ist unklar, ob diese leuchtende Fähigkeit nur einer kleinen Population von Karettschildkröten vorbehalten ist, die auf den Salomonen schwimmen, oder ob sie unter Habichtschnabel überall und anderen Meeresschildkröten weiter verbreitet ist. Dies ist der einzige wilde Falkenschnabel, der jemals mit dieser Fähigkeit entdeckt wurde, aber Taucher tragen selten, wenn überhaupt, die richtige Ausrüstung, um ihn zu fangen. Die Forscher testeten einige in der Nähe gefangene junge Falkenschnäbel, die von einer örtlichen Gemeinde gehalten wurden, und sie leuchteten auch rot. Es sind jedoch weitere Untersuchungen erforderlich, bevor umfassendere Ansprüche geltend gemacht werden können.

Es ist auch zu früh zu sagen, wie die Schildkröten ihre Biofluoreszenz nutzen. Es könnte helfen, sie zu tarnen, wenn sie zwischen ähnlich leuchtenden Korallen schwimmen, oder es kann dazu dienen, Raubtiere zu verwirren. Einige fluoreszierende Organismen nutzen ihre Lichtshow als Kommunikationsform, und diese Möglichkeit kann auch für die Schildkröten noch nicht ausgeschlossen werden.

Leider könnten diese Tiere verschwinden, bevor wir alle Antworten erhalten. Hawksbill-Meeresschildkröten sind vom Aussterben bedroht, und einige Populationen sind weiterhin durch menschliche Fischereipraktiken und Wilderei vom Aussterben bedroht. Es wäre eine Schande zu sehen, wie diese brillanten Tiere in dem Moment verschwinden, in dem wir gerade entdecken, wie hell sie leuchten.

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