Die laufende Rehabilitation von Michael Vick

Die NFL gab kürzlich bekannt, dass Michael Vick im Januar einer der Kapitäne im Pro Bowl 2020 sein wird.

Während seiner 13-jährigen Karriere verbrachte der Quarterback sechs Spielzeiten bei den Atlanta Falcons und fünf bei den Philadelphia Eagles, bevor er jeweils ein Jahr bei den New York Jets und den Pittsburgh Steelers verbrachte.

Aber für viele Menschen wird Vick immer mehr für seine Beteiligung an einem Hundekampfring als für seine Fußballfähigkeiten bekannt sein.

Vick und seine Unterstützer sagen, dass er sich verändert hat und seitdem daran gearbeitet hat, den Hundekampf zu beenden und das Gesetz zum Verbot von Zuschauern für Tierkämpfe im Kongress zu verabschieden. Andere sind sich nicht so sicher.

Online-Petitionen fordern, dass Vick als Kapitän der Pro Bowl Legends entfernt wird. Eine Change.org-Petition hat mehr als 145.000 Unterschriften und eine andere auf AnimalVictory.org hat mehr als 229.000.

Beide Petitionen argumentieren, dass die NFL einen bekannten Tiermissbraucher nicht ehren und stattdessen die Position jemandem geben sollte, der würdiger ist.

Der Fall gegen Vick

Demonstranten halten Schilder vor dem Surry County Circuit Court, nachdem Vick sich im November 2008 in Sussex, Virginia, wegen zweier Verbrechen schuldig bekannt hat. (Foto: Geoff Burke / Getty Images)

Vicks Name mag ein Synonym für Tierquälerei sein, aber der Quarterback hatte nie Zeit für dieses Verbrechen. Die Anklage wegen Tierquälerei wurde im Rahmen eines Plädoyers fallen gelassen, und er wurde verurteilt, eine Verschwörung gegen Hundekämpfe finanziert zu haben. Er wurde zu 23 Monaten Gefängnis verurteilt.

„Weder Michael Vick noch eine seiner Kohorten im Bad Newz Kennels wurden jemals vor Gericht gestellt, geschweige denn wegen Tierquälerei verurteilt. In dem Bundesverfahren ging es nur um Erpressung “, sagte Francis Battista, Mitbegründer und Vorsitzender des Board of Directors der Best Friends Animal Society, einem Schutzgebiet, in dem 22 der 49 auf Vicks Grundstück lebend gefundenen Hunde aufgenommen wurden.

Zehn der besser adoptierbaren Eckzähne aus Vicks Hundekampfring gingen an BAD RAP, eine Tierrettungsgruppe, die sich der Rehabilitation von Pitbulls widmete, und 2007 ging Donna Reynolds, Mitbegründerin der Organisation, nach Virginia, um diese Hunde zu bewerten. Später teilte sie in ihrem Blog Einzelheiten über den Missbrauch der Hunde mit und stellte fest, dass sie „eine ziemlich dicke Haut“ trägt, aber „nicht schütteln“ kann, was sie gelernt hat.

"Der Retter in mir versucht immer wieder, einen Weg zu finden, um in die Vergangenheit zu reisen und diese Folter irgendwie zu stoppen", schrieb sie.

"Was Michael Vick getan hat, war nicht nur Hundekampf", sagte Marthina McClay, die einen der Vick-Hunde adoptierte, gegenüber The San Francisco Chronicle. "Es ging so weit darüber hinaus und die meisten Leute, die ihn verteidigen, sind nicht informiert."

Nachdem er einen Polygraphen nicht bestanden hatte, gab Vick zu, Hunde getötet zu haben, die nicht kämpften oder nicht gut abschnitten, aber er wurde nie wegen Tierquälerei angeklagt, und viele Kritiker sind darüber verärgert. Dies ist einer der Gründe, warum Vick weiterhin auf Demonstranten trifft und warum die Leute immer noch die Frage aufwerfen: "Wenn er nicht erwischt worden wäre, würde er immer noch Hunde töten?"

"Für Vick hat es gut geklappt, dass er nie vor Gericht wegen Tiermissbrauchs angeklagt wurde", sagte Reynolds. "Das bedeutete, dass Fußballfans die beunruhigendsten Details seiner Folterungen erspart blieben und mit kaum einem Schluckauf zu ihrem Ritual am Sonntagabend zurückkehren konnten." ""

Hat sich Vick wirklich verändert?

John Garcia von der Best Friends Animal Society sitzt mit einem rehabilitierten Michael Vick-Hund namens Georgia zusammen. (Foto: Frederick M. Brown / Getty Images)

Vick ist sich bewusst, dass einige Leute ihm zwar vergeben haben, aber sicherlich nicht vergessen haben, warum er so eine umstrittene Figur ist.

„Das Beste war, das wieder gut zu machen, was ich getan habe. Ich kann es nicht zurücknehmen “, sagte Vick im August 2016 zu The Pittsburgh Post-Gazette.„ Das einzige, was ich tun kann, ist, die Massen von Kindern davon abzuhalten, denselben Weg zu gehen, den ich gegangen bin. Deshalb arbeite ich mit der Humane Society zusammen, habe Auswirkungen auf das Leben vieler Kinder und rette viele Tiere. Wir haben große Fortschritte gemacht. Wir konnten einige Gesetze ändern und einige großartige Dinge tun, auf die ich sehr stolz bin. “

Seit seiner Entlassung aus dem Gefängnis arbeitete Vick daran, sowohl seine Profifußballkarriere als auch seinen Ruf wieder aufzubauen. Seitdem spielte er in drei NFL-Teams und ging im Februar 2017 endgültig in den Ruhestand. Vick hat die Gesetzgebung zu Tierquälerei unterstützt und war zu einem bestimmten Zeitpunkt ein aktiver Teilnehmer an der Anti-Dogfighting-Kampagne der Humane Society - letztere brachte der Tierschutzorganisation so viel Negatives Aufmerksamkeit, dass es seine Zugehörigkeit zu Vick in einer Reihe von häufig gestellten Fragen auf seiner Website angesprochen hat. (Die Fragen zu Vick sind nicht mehr da, aber Fragen zum Hundekampf bleiben offen.)

Während Vicks Kritiker argumentieren, dass er sich nicht richtig entschuldigt und keine glaubwürdige Reue geäußert hat, sagen andere, dass er ein veränderter Mann ist, der versucht, sich neu zu definieren. Als Vick sich entschuldigte, nachdem er 2009 bei den Philadelphia Eagles unterschrieben hatte, ließ die New York Times mehrere Autoren darüber nachdenken, ob Vick wirklich reuig war.

Am überraschendsten war vielleicht die Reaktion von Menschen auf die ethische Behandlung von Tieren (PETA), die Vicks Rückkehr zum Fußball etwas unterstützte.

"Solange er einen Fußball wirft und keinen Hund durch Stromschlag tötet, freut sich PETA, dass er sich auf sein Spiel konzentriert", sagte Lisa Lange, Senior Vice President von PETA, in einer Erklärung.

Die 'Vicktory Dogs'

In seiner Analyse des Vick-Falls skizzierte der Animal Legal Defense Fund einige der ungewöhnlichen Aspekte des Falls. Einer davon ist, dass die Hunde zum Zeitpunkt des Abschlusses des Falls nicht eingeschläfert wurden - eine Premiere für Hunde, die an Hundekampfringen beteiligt sind, welches Tier Befürworter der Hoffnung setzen neue Maßstäbe.

"Die langjährige Politik war de facto eine Erklärung, dass alle Hunde, die aus einem Hundekampfring befreit wurden, per Definition gefährlich sind und niedergeschlagen werden sollten", sagte Battista von der Best Friends Animal Society. "[Es ist] eine traurige Ironie: Rette die Hunde vor einer Gruppe von kriminellen Missbrauchern, nur um sie zu töten."

Während Vicks hochkarätigem Fall gab es viele Diskussionen darüber, was mit den verbleibenden Hunden geschehen sollte. Pitbulls sind bereits umstrittene Tiere, und viele Menschen argumentierten, dass insbesondere diese Hunde beschädigt, gefährlich und unmöglich zu rehabilitieren seien. Dennoch kämpfte eine Gruppe von Tierschutzorganisationen um die Rettung der 49 Hunde.

„Wir wollten, dass alle Hunde als Individuen bewertet werden und die Möglichkeit erhalten, rehabilitiert und rehabilitiert zu werden. Die ersten Monate der „Rettung“, wenn Sie es so nennen wollen, waren also eine öffentliche Meinungskampagne “, sagte Battista.

Best Friends reichte zusammen mit anderen Tierschützerorganisationen einen Amicus Brief für die Rettung der Hunde ein, und das Gericht ernannte später einen Vormund / Sondermeister, der die Bewertung der Hunde überwacht.

Best Friends erhielt das Sorgerecht für 22 der am meisten traumatisierten Hunde, und John Garcia, der zu dieser Zeit die Hunde des Heiligtums mitverwaltete, flog mit den Hunden von Virginia nach Utah, damit sie ihn bereits bei ihrer Ankunft im kennen Heiligtum.

"Diese Hunde, die wir" The Vicktory Dogs "nannten, waren anders als erwartet", sagte er. „Die meiste Zeit, wenn Hunde aus einer Hundekampfoperation gerettet werden, sind sie einfach zu handhaben und fühlen sich wohl, wenn sie von einer Person angesprochen werden. Aber diese Hunde, deren Temperamente von einem Ende des Spektrums zum anderen liefen. Während es einige gab, die sich mit Menschen wohl fühlten, hatten wir viele mehr, die völlig verängstigt und abgeschaltet waren. “

Garcia und seine Mitarbeiter verbrachten viel Zeit mit den Hunden und entwickelten individuelle Rehabilitationspläne für jeden einzelnen.

„Wir haben jeden Tag jeden Hund verfolgt. Das hat uns geholfen, den Plan weiter anzupassen. Es war erstaunlich zu sehen, wie viel Veränderung passiert ist. Wir haben besonders bemerkt, dass sie aufblühten, sobald sie nach Hause mussten. Little Red zum Beispiel hatte Todesangst vor allem und als sie in ein Haus kam, verwandelte sie sich in eine Diva. “

Einige der adoptierten Pitbulls, darunter Handsome Dan und Cherry Garcia, haben sogar Facebook-Seiten. Der hübsche Dan starb 2018, aber seine Familie begann eine Rettung in seinem Namen.

"The Champions" ist ein Dokumentarfilm, der fünf von Vicks Hunden von der Rettung bis zur Adoption sowie sechs Pitbulls mit Best Friends begleitet. Es ist eine erhebende Erinnerung daran, wie sich unsere Diskussion über Hundekämpfe - von den geretteten Hunden bis zu den Menschen, die sie in Gefahr gebracht haben - zu einer Geschichte über zweite Chancen entwickelt hat. Schauen Sie sich den Trailer des Films unten an:

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde seit ihrer Veröffentlichung im Januar 2016 mit neuen Informationen aktualisiert.

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