Die größte Honigbiene der Welt stellt seltenen halluzinogenen Honig her

Hoch im Himalaya sind große Bienen damit beschäftigt, ungewöhnlichen Honig herzustellen. Tatsächlich sind dies die größten Honigbienen der Erde - sogenannte Himalaya-Riesenhonigbienen - und sie machen einige der weltweit am meisten geschätzten Honige aus. Es ist bekannt als verrückter Honig, eine rötlich-süße Gänsehaut mit psychotropen Effekten, die in kleinen Dosen angeblich angenehm sind.

Haben Sie noch nichts von diesem köstlichen Genuss gehört? Das liegt wahrscheinlich daran, dass es extrem schwierig ist zu ernten. Wenn der Stich dieser großen Biene, der die meisten Imkeranzüge durchbohren kann, Sie nicht abwehrt, werden es wahrscheinlich die steilen Himalaya-Klippen tun, auf denen die Bienen ihre großen, sichelförmigen Bienenstöcke verputzen. Diejenigen, die es wagen, den Honig zu sammeln, tun dies auf eigene Gefahr und baumeln an prekären Bambusseilleitern, die mehrere hundert Meter über dem Boden liegen.

Aber diese gefährliche kulturelle Tradition, die von den Kulung im Osten Nepals perfektioniert wurde, könnte für immer verschwinden. Mauli Dhan Rai, bekannt als "der letzte Honigjäger", verstarb im Mai 2018.

Verrückter Honig kann einen hohen Preis erzielen, der angeblich für 60 bis 80 US-Dollar pro Pfund (US) verkauft wird, aber das sind Schwarzmarktpreise. Sie werden es nicht in Ihrem örtlichen Supermarkt finden. Selbst bei diesen Preisen ist es jedoch kaum das Risiko wert, es zu ernten, nicht wenn man die Zeit berücksichtigt, die benötigt wird, um die Fähigkeiten dieses hochspezialisierten Gewerbes zu erlernen. Glücklicherweise dokumentierte ein Team von Filmemachern Mauli Dhan Rai und sein Honigjagdhandwerk in einem Dokumentarfilm von 2017, "The Last Honey Hunter".

Ein Blick hinter die Kulissen des atemberaubenden Filmmaterials ist hier zu sehen:

Riesige Honigbienen

Die Riesenhonigbiene (Apis dorsata) erstreckt sich über einen großen Teil Südasiens, aber die Himalaya-Riesenhonigbiene (A. dorsata laboriosa) ist eine Unterart, die nur in ihren gleichnamigen Bergen vorkommt. (Obwohl einige Quellen es als separate Art mit dem Namen A. laboriosa kategorisieren.) Diese Bienen ähneln der westlichen Honigbiene (Apis mellifera), sind aber viel größer - Arbeiter können bis zu 3 Zentimeter lang sein. Laut dem Florida Institute of Food and Agricultural Sciences, das fast doppelt so lang ist wie ein westlicher Honigbienenarbeiter.

Die Himalaya-Riesenhonigbiene baut ihre Nester im Freien auf und besteht aus einem einzigen großen Kamm, der normalerweise felsige Überhänge an senkrechten Klippen in großer Höhe umarmt. Laut Exotic Bee ID lebt es in der Regel zwischen 2.500 Metern und 4.000 Metern über dem Meeresspiegel. Es stammt aus Berggebieten Nepals, Bhutans und Indiens sowie aus der chinesischen Provinz Yunnan.

Himalaya-Riesenhonigbienen sind die größte der Wissenschaft bekannte Honigbienenart. (Foto: Amit kg / Shutterstock)

Eine intensive Erfahrung

Der Honig erhält seine berühmten Eigenschaften durch Giftstoffe in Rhododendronblüten, die die Bienen im Frühling essen, der einzigen Jahreszeit, in der der Honig halluzinogen ist. Zwei bis drei Teelöffel werden normalerweise als die richtige Dosis angesehen. Eine größere Dosis kann jedoch zu einer intensiveren Erfahrung führen, die für den Uneingeweihten unangenehm sein kann.

Erstens werden Sie wahrscheinlich das Bedürfnis haben, zu reinigen (Stuhlgang, Urinieren, Erbrechen), berichtet Mark Synnott für National Geographic. Dann "wechseln Sie nach der Säuberung zwischen hell und dunkel. Sie können sehen und dann können Sie nicht sehen", erklärte Jangi Kulung, ein lokaler Honighändler. "Ein Geräusch - Marmelade Marmelade Marmelade - pulsiert in Ihrem Kopf, wie der Bienenstock. Sie können sich nicht bewegen, aber Sie sind immer noch völlig klar. Die Lähmung dauert ungefähr einen Tag."

Rhododendren blühen in der Nähe von Annapurna, Nepal. (Foto: Gert Olsson / Shutterstock)

Diese intensiveren Erfahrungen, zusammen mit einem angeblichen Tod durch Überdosierung, sind die Hauptgründe, warum dieser kostbare Honig schwieriger zu verkaufen ist und warum die kulturelle Praxis der Ernte verschwinden könnte.

Auch wenn der "letzte Honigjäger" verschwunden ist, kann die Jagd nach dieser seltenen psychotropen Delikatesse in irgendeiner Form fortgesetzt werden. Ob die Ernte jedoch auf eine Weise nachhaltig erfolgt, die für Erntemaschinen, Verbraucher und die Bienen selbst sicher ist (ihre Populationen gehen zurück), bleibt zweifelhaft. Es gibt ein empfindliches Ökosystem, das diesen einzigartigen Honig ermöglicht, und ohne eine ausgewogene und sorgfältige Ernte kann die Honigversorgung nicht lange dauern.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde seit seiner Veröffentlichung im August 2017 mit neuen Informationen aktualisiert.

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