Die Great Sparrow Campaign war der Beginn des größten Massenhungers in der Geschichte

Die Geschichte ist übersät mit Umweltkatastrophen, aber nur wenige sind vergleichbar mit der 1958 in China begonnenen. In diesem Jahr entschied Mao Zedong, der Gründungsvater der Volksrepublik China, dass sein Land auf Schädlinge wie Spatzen verzichten könne. Die Auswirkungen dieser schlecht konzipierten Entscheidung verursachten - zusammen mit vielen anderen von ihm eingeführten Maßnahmen - einen Dominoeffekt der Zerstörung. Drei Jahre später starben bis zu 45 Millionen Menschen.

Wie ist es passiert? Alles begann neun Jahre nach der Machtübernahme der Kommunistischen Partei Chinas. In diesem Jahr initiierte Zedong den so genannten Great Leap Forward, eine massive soziale und wirtschaftliche Kampagne, die unter anderem die Landwirtschaft zu einer kollektiven, staatlich geförderten Aktivität machte. Die individuelle, private Landwirtschaft wurde im Rahmen der Umwandlung Chinas in ein kommunistisches System verboten.

Eine der ersten Maßnahmen von Zedong nach der Kollektivierung der Landwirtschaft war wahrscheinlich der Schutz der Farmen. Spatzen, so wurde ihm gesagt, aßen viel Getreidesamen, also befahl Zedong den Menschen, hinauszugehen und alle Spatzen zu töten. Während der so genannten Great Sparrow Campaign wurden Hunderte Millionen Spatzen getötet, hauptsächlich weil Menschen sie verfolgten, bis die Vögel so müde waren, dass sie vom Himmel fielen. (Die Kampagne war Teil der breiteren Vier-Schädlinge-Kampagne, die auch Ratten, Fliegen und Mücken zum Ziel hatte - alles mit dem Ziel, die menschliche Hygiene zu verbessern.)

Das Problem mit der Great Sparrow Campaign wurde 1960 offensichtlich. Die Spatzen aßen anscheinend nicht nur Getreidesamen. Sie aßen auch Insekten. Ohne Vögel, die sie kontrollieren konnten, boomten die Insektenpopulationen. Insbesondere Heuschrecken schwärmten über das Land und aßen alles, was sie finden konnten - einschließlich Pflanzen, die für den menschlichen Verzehr bestimmt waren. Auf der anderen Seite gingen den Menschen schnell die Lebensmittel aus und Millionen verhungerten. Die Zahlen variieren natürlich, wobei die offizielle Zahl der chinesischen Regierung bei 15 Millionen liegt. Einige Wissenschaftler schätzen jedoch, dass die Zahl der Todesopfer 45 oder sogar 78 Millionen betrug. Der chinesische Journalist Yang Jisheng, der die Hungersnot in seinem Buch "Tombstone" aufzeichnete, schätzt den Tod auf 36 Millionen Menschen. (Das Buch, das letztes Jahr in den USA veröffentlicht wurde, ist in China verboten.)

Aber die Leute gingen nicht schnell oder einfach unter. "Dokumente berichten von mehreren tausend Fällen, in denen Menschen andere Menschen gegessen haben", sagte Yang 2012 gegenüber NPR. "Eltern haben ihre eigenen Kinder gegessen. Kinder haben ihre eigenen Eltern gegessen." Das Verhalten war so schrecklich - mit Tausenden von Menschen, die wegen Essen oder wegen Äußerungen gegen die Regierung ermordet wurden -, dass das Thema der sogenannten Großen Hungersnot in China mehr als 50 Jahre später tabu bleibt.

Der vielleicht tragischste Aspekt ist, dass die meisten dieser Todesfälle unnötig waren. Obwohl die Felder leer waren, enthielten riesige Getreidelager genug Lebensmittel, um das ganze Land zu ernähren - aber die Regierung gab sie nie frei.

Eine Reihe von Tragödien

Der Tod der Spatzen war nicht der einzige Faktor, der zur Hungersnot, zu Morden und zum Tod beitrug. Zum einen gab es 1960 eine massive Dürre. Zum anderen führte die Zentralregierung neue landwirtschaftliche Praktiken ein, die sich als völlige Misserfolge erwiesen. Im Kern war die kommunistische Regierung die eigentliche Ursache, die - entweder als Politik oder durch den egoistischen Akt verschiedener Beamter - verhinderte, dass das Getreide an Bedürftige geliefert wurde, und das Problem vertuschte. Sie nahmen auch rücksichtslos, sadistisch und brutal jeden fest, schlugen und jagten jeden, der die Situation in Frage zu stellen schien.

China hat die Ursachen und Auswirkungen der großen Hungersnot, die offiziell immer noch als "Drei Jahre schwierige Zeit" oder "Drei Jahre Naturkatastrophen" bekannt ist, kontinuierlich heruntergespielt. Yang sagte The Guardian, dass die volle Wahrheit auf dem chinesischen Festland niemals herauskommen könnte, zumindest nicht offiziell. "Weil sich die Partei verbessert hat und sich die Gesellschaft verbessert hat und alles besser ist, fällt es den Menschen schwer, an die Brutalität dieser Zeit zu glauben."

Aber die Geschichte läuft aus. Yang sagte NPR, dass das Buch gefälscht und das E-Book in China raubkopiert wurde, was ihm egal ist. "Unsere Geschichte ist alles erfunden. Sie wurde vertuscht. Wenn ein Land sich seiner eigenen Geschichte nicht stellen kann, hat es keine Zukunft", sagte er.

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