Die Geschichte hinter Kudzu, der Rebe, die immer noch den Süden frisst

Foto: Kerry Britton / US Forest Service / USDA [CC BY 2.0] / Flickr

Wenn Sie jemals einen Roadtrip durch Georgia oder Alabama unternommen haben, haben Sie die weitläufigen Kudzu-Felder bemerkt, aus denen hoch aufragende Blattfiguren hervorgehen. Diese surrealen "Kudzu-Monster" sind faszinierend anzusehen, aber ihre komische Erscheinung widerlegt eine ernüchternde ökologische Realität.

Die weit verbreitete Dominanz dieser invasiven asiatischen Rebe hat schwerwiegende Umweltfolgen für die reiche und dennoch fragile Artenvielfalt im Süden der Vereinigten Staaten.

Kudzu's erste Einführung in den USA im Jahr 1876 sollte den Landwirten in Pennsylvania eine Deckpflanze zur Bekämpfung der Bodenerosion zur Verfügung stellen. Einige Jahre später wurde die Rebe im Südosten weit verbreitet als Zierpflanze für die Beschattung von Häusern und Veranden vermarktet. Bis Mitte der 1940er Jahre wurden mit Hilfe staatlicher Subventionen schätzungsweise 3 Millionen Morgen Kudzu gepflanzt.

Als sich die Wirtschaft und Industrie des Südens Mitte des 20. Jahrhunderts wandelte, begannen die Landwirte, sich für Jobs in städtischen Gebieten zu entfernen, und ließen ihre Kudzu-Pflanzen unkontrolliert zurück, um sich zu vermehren. Es dauerte nicht lange, bis die Pflanze den Spitznamen "die Rebe, die den Süden aß" erhielt und sich mit einer Geschwindigkeit von etwa 2.500 Morgen pro Jahr ausbreitete.

Bis 1953 wurde Kudzu von der Liste der vorgeschlagenen Deckpflanzen des USDA gestrichen und 1970 offiziell zum Unkraut erklärt.

Heute erstreckt sich Kudzu über eine Fläche von 7, 4 Millionen Morgen im Süden, wobei sich der schwerste Befall auf Georgia, Alabama und Mississippi konzentriert.

Foto: Katie Ashdown [CC BY 2.0] / Flickr

Was macht diese faszinierende Rebe zu einem so ökologischen Ärgernis?

In erster Linie ist Kudzu extrem widerstandsfähig gegen Stress und Trockenheit und kann in Böden mit geringen Stickstoffmengen leicht überleben. Außerdem kann es sehr, sehr schnell wachsen. Obwohl ältere Südstaatler schwören, dass der invasive Schädling eine Meile pro Minute wachsen kann, sagen viele Gartenbau- und Erweiterungsstandorte stattdessen, dass er einen Fuß pro Tag wachsen kann. Diese Eigenschaften machen es zu einer außergewöhnlich wettbewerbsfähigen Art, insbesondere wenn es gegen die empfindlicheren einheimischen Arten der Region antritt.

Um die Produktivität der Photosynthese zu maximieren, unternimmt Kudzu (im wahrsten Sinne des Wortes) große Anstrengungen, um sicherzustellen, dass seine Blätter optimal der Sonne ausgesetzt sind - auch wenn dies bedeutet, andere Pflanzen zu ersticken. Aufgrund dieser Neigung zu strukturellem Parasitismus ist es üblich, eine Decke aus Kudzu über Bäumen, Telefonmasten, ungepflegten Gebäuden oder kleinen Wäldern zu sehen. In extremeren Fällen ist bekannt, dass Kudzu Äste bricht und ganze Bäume entwurzelt.

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Kudzu kam aus den subtropischen und gemäßigten Regionen Chinas (und später aus Japan und Korea) in die USA, aber diese Gebiete sind nicht so verwüstet wie die südlichen USA, da in den Ökosystemen Arten existieren, die mit Kudzu wie dem chinesischen Liguster konkurrieren können und japanisches Geißblatt. Da der Südosten von Natur aus nicht mit demselben Kontrollsystem ausgestattet ist, müssen absichtliche Methoden zur Kontrolle oder Entfernung von Kudzu angewendet werden.

Die naheliegendsten Methoden umfassen das regelmäßige Mähen und den Einsatz von Herbiziden. Da diese Bemühungen jedoch im Laufe der Zeit nur wenig langfristigen Erfolg gebracht haben, haben sich die weit verbreiteten Bemühungen zur Bekämpfung von Kudzu zunehmend mehr biologischen Behandlungen zugewandt, wie Bakterienfäule, Insekten, die die Rebe fressen, und sogar Tiere Weiden lassen. Mit einer kleinen Herde Ziegen oder Schafe kann ein Hektar Kudzu an einem einzigen Tag abgerieben werden, wie das folgende Video des USDA erklärt.

Ziegen und Schafe sollten aber nicht den ganzen Spaß haben! Ob Sie es glauben oder nicht, es gibt viele menschenfreundliche Kudzu-Rezepte, die überraschend schmackhaft sind. Obwohl die Reben nicht essbar sind, ist so ziemlich alles andere.

Die Blätter können wie Kohlgemüse gekocht, roh in einem Salat gegessen oder in Aufläufen oder Quiches gebacken werden. Die Blumen - leuchtend lila und wunderschön - können in Marmeladen, Gelees, Sirupen, Süßigkeiten und sogar Wein verwendet werden. Die Knollenwurzeln, die mit viel Eiweiß, Ballaststoffen und Eisen gefüllt sind, können gemahlen und als Stärke zum Kochen verwendet werden.

Die Blätter, Blüten und Wurzeln von Kudzu sind essbar; Die Reben sind nicht. (Foto: tamu1500 / Shutterstock)

Foto: Tim Mainiero / Shutterstock

Trotz ihrer ökologischen Bedrohung sind Kudzu und die abstrakten Skulpturen, die sie formen, ein beeindruckendes Beispiel für die Kraft der Natur. Weiter unten, um mehr von diesen Kudzu-Monstern zu sehen:

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Foto: Robert Michalove [CC BY 2.0] / Flickr

Foto: Cathleen A Clapper / Shutterstock

Foto: Danny E Hooks / Shutterstock

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde seit ihrer Veröffentlichung im Juni 2015 mit neuen Informationen aktualisiert.

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