Die Geschichte hinter Islands vulkanischem Elefanten

Island ist ein Land der Vulkane. Nirgendwo ist dies so deutlich wie auf dem Vestmannaeyjar (Westman Islands), einem Archipel vor der Südküste Islands. Hier bildeten Jahrhunderte von Vulkanausbrüchen Meeresklippen, die fast märchenhaft wirken. Unter diesen auffälligen Formationen sticht eine hervor: Ein Teil der vulkanförmigen Küste auf Heimaey (was "Heimatinsel" bedeutet) sieht fast genauso aus wie der Kopf eines großen Elefanten, der seinen Rüssel ins Wasser steckt.

Der Felsen ist elefantinisch genug, dass einige Leute denken, dass er durch menschliches Eingreifen geformt worden sein muss. Dies ist jedoch nicht der Fall. Das realistische Aussehen des Elefanten ist zumindest teilweise darauf zurückzuführen, dass die Klippe aus Basaltgestein besteht. Der Stein gibt der Figur "Haut", die faltig und grau aussieht, genau wie ein echter Elefant.

Eine vulkanische Vergangenheit

Die häufigste Hypothese ist, dass der Elefant und andere Felsformationen auf Heimaey vom Eldfell-Vulkan stammen, der viele Male ausgebrochen ist und in der Neuzeit weiterhin aktiv ist. 1973 verursachte ein Ausbruch erhebliche Schäden an der Insel, und das Hafengebiet wurde nur durch einen dramatischen Kühlvorgang gerettet, der die vorrückende Lava mit Meerwasser verfestigte, bevor sie die Küste erreichte.

Heimaey ist die größte Landmasse in Vestmannaeyjar und die einzige Insel in der Kette mit einer ständigen menschlichen Bevölkerung. Es hat einen Flughafen und einen der berühmtesten Golfplätze Islands. Die dramatischen Landschaften und der einfache Zugang (die Insel ist nur vier Seemeilen vom Festland entfernt und mit der Fähre leicht zu erreichen) machen sie zu einem beliebten Reiseziel für Touristen.

4.000 Menschen, viele Wale und Millionen Papageientaucher

Elefantenfelsen befindet sich auf den Westman Islands, einem Archipel vor der Südküste Islands. (Foto: Diego Delso [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia)

Trotz der starken Ähnlichkeit mit einem Elefanten sehen manche Menschen tatsächlich etwas anderes, wenn sie die Felsformation betrachten. Sie sehen den mythischen Charakter Cthulhu, ein Seemonster mit Tentakeln im Gesicht wie ein Tintenfisch oder ein Tintenfisch. Der Fantasy-Autor HP Lovecraft hat dieses Biest in den 1920er Jahren in Kurzgeschichten für Zellstoffmagazine vorgestellt. Ob Sie ein Dickhäuter oder ein fiktives Monster sehen, das realistische Erscheinungsbild dieser Felsformation hebt sie sogar unter den anderen Beispielen der Skulpturen von Mutter Natur auf den Westman-Inseln hervor.

Obwohl der Felsen neugierige Besucher anzieht, ist er eine von vielen Attraktionen auf Heimaey. Sie können Orcas im Wasser sehen. Keiko, der Orca, der in der beliebten Filmreihe Free Willy aus den 1990er Jahren mitspielte, wurde tatsächlich in den Gewässern um Heimaey freigelassen, konnte sich aber leider nicht anpassen und musste schließlich umgesiedelt werden. Touren, die am Elephant Rock vorbeifahren, kreuzen die Küstengewässer auf der Suche nach Meeressäugern wie Delfinen, Orcas und anderen Walarten.

Heimaeys größter Anspruch auf Ruhm sind eigentlich weder die Wale noch der Elefant. Auf der Insel leben 4.000 Menschen und während der Sommermigrationssaison Millionen Papageientaucher. Diese Vögel mit ihren bunten, cartoonartigen Köpfen sind Gegenstand eines jährlichen Festivals. Während des Sommers konzentrieren sich die Besucher auf die Vogelschwärme.

Einige Inselbewohner üben immer noch Papageientaucherjagd auf den Küstenklippen, während andere die Vögel retten, nachdem sie in der Hauptstadt der Insel gelandet sind. Die Papageientaucher werden durch die Lichter des Dorfes und des Landes verwirrt und denken, es sei eine Art Spiegelbild im Ozean. Anstatt sie dem Menü hinzuzufügen, fangen junge Einheimische die verlorenen Vögel und lassen sie zurück ins Meer (einige unternehmungslustige Stadtbewohner verlangen sogar von Touristen die Freilassung). Der Kinderautor Bruce McMillan schrieb ein Buch mit dem Titel "Nights of the Pufflings", in dem das "Fangen und Freilassen" der Vögel gefeiert wird. (Pufflings sind Papageientaucher).

Ein weiterer beliebter Zeitvertreib für Touristen ist das Wandern auf dem Eldfell-Vulkan. Der Gipfel liegt etwas mehr als 600 Fuß über dem Meeresspiegel, so dass der Berg auch für Gelegenheitswanderer zugänglich ist. Die Insel hat gut markierte Wege, und Sie können sogar ein Lavafeld überqueren, das 1973 Häuser bedeckte (die Bewohner flohen jedoch). Einheimische haben Markierungen angebracht, damit Besucher wissen, wann sie auf eine ehemalige Siedlung gehen.

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