Die Familie, die George the Deer gerettet hat, bittet die örtlichen Jäger, ihm eine Freikarte zu geben

Ein Reh namens George streift frei in den weitläufigen Wäldern von Chester County, South Carolina.

Aber sein Herz zieht ihn immer wieder zurück zu der einzigen Familie, die er jemals gekannt hat.

Sie sehen, als George ein unsicheres Kitz war, wurde seine Mutter von einem Auto angefahren und getötet. Ein Passant nahm ihn mit nach Hause und versuchte ihn zu pflegen. Es hat nicht funktioniert.

George wurde in der Nähe seiner Mutter gefunden, die gerade von einem Auto getötet worden war. (Foto: Kena Funderburk)

Also rief sie die Funderburks an, eine einheimische Familie, die sich oft um Tiere in Not kümmerte, bevor sie wieder in die Wildnis entlassen wurde.

"Er würde nicht einmal eine Flasche nehmen, als wir ihn zum ersten Mal bekamen", sagt Kena Funderburk gegenüber Site. "Wir haben ungefähr 18 Stunden ständige Arbeit und Kuscheln gebraucht, bevor er überhaupt eine Flasche genommen hat."

Und dann war da noch die andere Sache, George manuell zu stimulieren, auf die Toilette zu gehen.

Aber bald vergingen diese Tage der Ungewissheit und die Kinder - Kaleb und Laney - übernahmen Georges Fürsorge.

"Mein Sohn war immer derjenige, der die Flasche hielt, während meine Tochter die Drecksarbeit erledigte", sagt Kena.

George entwickelte bald eine Vorliebe für Cupcakes, Hühnerkekse, Mangos - und besonders für das Gesicht des 14-jährigen Kaleb.

"Mein Sohn ist seine Person", sagt Kena. "Er leckt gerne das Gesicht meines Sohnes."

George entwickelte eine frühe Affinität zum Lecken von Kaleb Funderburks Gesicht. (Foto: Kena Funderburk)

In der Tat mochte George als winziges Reh nichts anderes, als an Kalebs Ohr zu saugen - wie ein Kind mit einem Daumen am Mund.

Es war ein Trost für ein Tier, das in eine Welt der Unsicherheit hineingeboren wurde.

Aber diese Welt müsste größer werden. Die Funderburks hatten nie vor, George als Haustier zu behalten. Sie wussten, dass er wild geboren wurde und sobald er sich orientiert hatte, musste er in die Wildnis zurückkehren.

George mag sich bei den Funderburks zu Hause gefühlt haben, aber er war im Herzen wild. (Foto: Kena Funderburk)

"Die Leute finden die ganze Zeit Kitze im Wald und denken dann, sie können sie mit nach Hause nehmen und als Haustier behalten", erklärt Kena. "Viele von ihnen sterben."

"In Georges Situation war seine Mutter tot. Wir wussten also, dass er nicht überleben würde, wenn wir ihn nicht nehmen würden."

So wurde George nach und nach in die riesigen Grünflächen eingeführt, die das Haus der Familie umgeben. Der 7-Punkte-Hirsch ist jetzt groß und stark und gedeiht auf eigene Faust, aber in den letzten zweieinhalb Jahren ist er immer wieder zu Besuch gekommen. Und um das Gesicht seiner Lieblingsperson zu lecken.

Das Grundstück in Funderburk ist jedoch nicht nur von Land umgeben, sondern auch von den Jagdclubs, die auf ihnen Sport treiben.

"Wir kennen sie", sagt Kena. "Wir sind mit ihnen befreundet. Wir kennen sie unser ganzes Leben lang. Sie sagten: 'Du solltest ihn besser markieren. Ich würde es hassen, George zu erschießen.'"

George helfen, die Hirschsaison zu überleben

Und so wickelten die Funderburks angesichts der bevorstehenden Jagdsaison Georges Geweih in leuchtend gelbes Klebeband und plädierten leidenschaftlich in den sozialen Medien: Bitte erschießen Sie George nicht.

"Der Vorschlag, ihn zu markieren, kam wirklich von den Jägern hier. Sie wollten kein Reh töten, das von Hand aufgezogen wurde."

Am 22. Oktober entdeckte ein Jäger ein Reh mit diesem auffälligen gelben Geweih und nahm Kontakt mit den Funderburks auf. George war 15 Meilen von zu Hause entfernt - die längste Strecke, die er bisher zurückgelegt hatte.

Aber dieser Jäger wollte, wie viele, die Kenas Facebook-Post gesehen haben, auch die Familie wissen lassen, dass es George gut geht.

George wurde Anfang dieser Woche von einem Jäger entdeckt, der sich sofort mit den Funderburks in Verbindung setzte. (Foto: Kena Funderburk)

Aber wie lange kann er damit rechnen? Für die Funderburks war die Freilassung von George eine qualvolle Entscheidung.

Am Ende entschieden sie, dass es für George besser war, ein Risiko einzugehen und frei zu leben, als sich sicher in einem Stift zusammenzuschließen.

"Ich würde es vorziehen, wenn er zweieinhalb Jahre wundervollen Lebens frei wäre und unser Risiko mit der Jagdsaison eingeht, ihn dann einsperrt - und ihn sechs Jahre in einem Stift leben lässt", sagt Kena.

George kommt zu Besuch. (Foto: Kena Funderburk / Facebook)

Außerdem, warum George die Freude rauben, zu seiner Familie zurückzukehren - und diese alten vertrauten Gesichter wieder aufleuchten zu sehen? George tat genau das - er kehrte am 19. November zurück, um noch einmal Hallo zu sagen. Die Funderburks waren so erleichtert zu sehen, dass George noch lebte.

"Selbst jetzt, wo er größer ist, kommt er zurück und mein Sohn ist immer noch seine Person. Er leckt Kalebs Gesicht."

Vielleicht liegt das daran, dass es das Gesicht menschlicher Güte ist.

George lebt für Familientreffen - und all die Küsse, die damit einhergehen. (Foto: Kena Funderburk)

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im Oktober 2018 veröffentlicht wurde.

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