Die dunkle Seite der trendigen Avocado

In den Vereinigten Staaten wird nur ein Drittel der Avocados, die wir essen, im Inland angebaut. Von den verbleibenden zwei Dritteln stammen neun von zehn aus Mexiko. Die anderen 10 Prozent kommen laut der New York Times aus Chile, Peru und der Dominikanischen Republik.

Aber die Mathematik in Großbritannien ist anders, weshalb Avocados auf schlechte Weise wieder in den Nachrichten sind. Große Supermärkte im Vereinigten Königreich beziehen Avocados aus der chilenischen Region Petorca, der größten Avocado produzierenden Provinz des Landes. Um die Nachfrage zu befriedigen, installieren petorkanische Plantagen illegale Rohre und leiten Wasser aus Flüssen ab, um ihre Ernte zu bewässern. Dieses umgeleitete Wasser verlässt die Dörfer in der Region unter Dürrebedingungen.

Laut The Guardian wurden 2016 17.000 Tonnen Avocados aus Petorca nach Großbritannien importiert, und es wird geschätzt, dass 2017 noch mehr importiert wurden. Das ist viel Avocado-Toast und Guacamole.

Eine durstige Ernte

Es dauerte über 400 Gallonen Wasser, um diese drei Avocados zu produzieren. (Foto: Robin Shreeves)

Für die Herstellung von Avocados wird viel Wasser benötigt. Durchschnittlich werden 2.000 Liter Wasser benötigt, um ein Kilo Avocados (ungefähr 2, 2 Pfund) zu produzieren. (Auf Petorca wird noch mehr benötigt, da es sich um eine sehr trockene Region handelt.)

Ich wollte sehen, wie sich diese durchschnittlichen Zahlen konkret auswirken, also habe ich die drei mexikanischen Avocados gewogen, die ich heute Morgen gekauft habe, um Guacamole herzustellen. Sie können sehen, dass die drei etwas weniger als 2 Pfund wiegen, so dass es über 130 Gallonen Wasser dauerte, um jede dieser Avocados zu produzieren.

Wenn ich über Lebensmittelverschwendung spreche, spreche ich über die verschwendeten Ressourcen, die in diese Lebensmittel geflossen sind, aber das kann manchmal abstrakt sein - aber in diesem Fall nicht. Es ist erstaunlich, mich ins Gesicht zu schlagen. Wenn ich nur eine dieser Avocados verschwende, werde ich über 130 Gallonen Wasser verschwenden. In einem anderen Zusammenhang verbraucht die durchschnittliche amerikanische Dusche 2, 1 Gallonen Wasser pro Minute. Eine Avocado wegzuwerfen wäre, als würde man die Dusche länger als eine Stunde laufen lassen, ohne dass sich jemand darin befindet.

Ich betrachte jede dieser Avocados gerade in einem völlig anderen Licht.

Es ist Zeit, Entscheidungen zu treffen

In Mexiko werden Kiefernwälder gerodet, um Avocado-Plantagen Platz zu machen. (Foto: Protasov AN / Shuttertock)

Hier geht es nicht nur um Wasserverschwendung. Es wird das ganze Wasser verwendet.

Die Auswirkungen dieses Wassers - Wasser, das von den Dorfbewohnern abgeleitet wurde - sind schwerwiegend und weitreichend.

  • Die Dorfbewohner benutzen kontaminiertes Wasser und werden krank. Jede Person erhält 50 Liter dieses kontaminierten Wassers pro Tag, was nicht ausreicht.
  • Die Situation verursacht irreversible Schäden an lokalen Ökosystemen.
  • Kleinbauern können keine Lebensmittel anbauen oder Tiere aufziehen, so dass sie die Region verlassen.
  • Wasseranwälte erhalten Morddrohungen und andere Formen der Einschüchterung. Einige Demonstranten haben ihre Arbeit verloren.

Für diejenigen, die in Großbritannien leben, haben sie einige Entscheidungen zu treffen, und diese Entscheidung kann sein, die Früchte überhaupt nicht zu kaufen. Aber auch hier in den USA müssen wir Entscheidungen treffen - Entscheidungen wie zu wissen, woher unser Essen kommt und wie die Wachstumsbedingungen sind.

In diesem Jahr kommen die schlechten Nachrichten über Avocados von denen, die nach Großbritannien exportiert wurden, aber vor zwei Jahren berichtete The Guardian auch über Probleme mit mexikanischen Avocados. Das Land, aus dem die Mehrheit der in US-Lebensmittelgeschäften verkauften Avocados stammt, ist einer starken Entwaldung ausgesetzt. Landwirte können mit Avocados hohe Gewinne erzielen, indem sie Kiefernwälder ausdünnen, um Avocadobäume zu pflanzen.

Für diejenigen von uns, die nicht dort leben, wo Avocados angebaut werden können, ist es möglicherweise an der Zeit, Entscheidungen über unseren ständig steigenden Avocado-Konsum zu treffen.

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