Die Borstenkiefer ist einer der ältesten lebenden Organismen der Welt

Wenn nur Borstenkiefern sprechen könnten, würden die Geschichten, die sie erzählen würden, Dutzende von Jahrhunderten des Wandels beinhalten. Diese Bäume können bis zu 5.000 Jahre alt werden, obwohl sie in unversöhnlichen Umgebungen wachsen.

LiveScience schreibt: "Die Great Basin Bristlecone Pine ( Pinus longaeva ) gilt als einer der ältesten lebenden Organismen auf der Erde. Zusammen mit ihren genetischen Verwandten die Sierra Foxtail Pine ( Pinus balfouriana ) und die Rocky Mountain Bristlecone Pine ( Pinus) aristata ), diese alten Wächter stehen auf den höchsten Erhebungen der Rocky Mountains, direkt unterhalb der Baumgrenze. Sie sind über hohe Bergregionen der Bundesstaaten Kalifornien, Nevada, Arizona, Utah, Colorado und New Mexico verstreut. "

In diesen Höhenlagen sind kalte Temperaturen und starker Wind häufig. Die Vegetationsperiode ist kurz und in einigen Jahren zeigen die Bäume nicht einmal einen neuen Wachstumsring. Sie wachsen jedes Jahr durchschnittlich nur 1/100 Zoll breiter. Sie bauen nicht einmal jedes Jahr Samenkegel an. Es dauert volle zwei Jahre, bis die Zapfen reif sind, damit sich die Samen ausbreiten können.

Die raue Umgebung hat einige Vorteile, die die Bäume zu ihrem Vorteil genutzt haben. Die Borsten des Bodens können gedeihen und das Wachstum anderer Pflanzen einschränken, so dass kaum Konkurrenz um wertvolle Nährstoffe und Wasser besteht. Ohne viel Wachstum in der Umgebung besteht kaum die Gefahr von Waldbränden. Und das Holz der langsam wachsenden Bäume ist sehr dicht, was ihnen hilft, Krankheiten und Insekten abzuwehren.

Diese Bäume sind als Überlebende gemacht und überleben oft bis ins hohe Alter. Der älteste Borstenkegel ist 5.065 Jahre alt, und einer der bekanntesten Bäume ist Methusalah, der etwa 4.846 Jahre alt ist. Ein anderer Borstenkegel namens Prometheus, der möglicherweise mehr als 5.000 Jahre alt war, wurde in den 1960er Jahren von einem Forscher infamös abgeholzt. Es ist leicht anzunehmen, dass es andere ältere Bäume gibt, deren Alter einfach noch nicht gemessen wurde.

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