Die Bemühungen, die weltweit größte Herde von Weißwild zu retten

Fahren Sie auf der Route 96 von der Stadt Ithaca im Herzen der Region Finger Lakes in New York nach Norden, und Sie werden bald an etwa drei Kilometern unauffälligem Maschendrahtzaun vorbeirasen. Wenn Sie Bescheid wissen, werden Sie langsamer und suchen hinter diesem Zaun nach etwas wirklich Bemerkenswertem: rein weißen Kreaturen, die im hohen Gras stehen oder durch die Waldränder spähen. Wenn Sie Glück haben, rast man sogar wie eine gespenstische, streifende Erscheinung am Zaun entlang.

Willkommen in Seneca, New York, der Heimat der weltweit größten Herde von reinweißen Hirschen.

Weißwild des Seneca-Sees, gefangen durch den Maschendrahtzaun des ehemaligen Depots. (Foto: Dennis Money / Seneca White Deer, Inc.)

Wie zu erwarten ist, sind Weißwild in freier Wildbahn äußerst selten. Hirsche sind stark von ihren Mänteln abhängig, um sie an das umgebende Laub anzupassen und Raubtieren auszuweichen. Ein reinweißer Mantel könnte genauso gut mit einem großen roten Bullauge kommen. Die weltweit größte Herde von Weißwild verdankt ihre Existenz nicht Mutter Natur, sondern der Wertschätzung ihrer Schönheit durch einen Militärbefehlshaber.

Bereits 1941 wurde ein 24-Meilen-Maschendrahtzaun errichtet, um das Gelände des damals neuen 10.000 Hektar großen Seneca Army Depot zu bilden. Auf dem Gelände, einem Munitionslager und einer Entsorgungsanlage, befand sich einst der größte Vorrat an Atomwaffen der Armee des Landes.

Als dieser Zaun hochging, erbeutete er auch eine Herde Hirsche, von denen einige ein rezessives Gen für rein weiße Mäntel trugen. Der Militärkommandeur des Depots war von der Schönheit des weißen Hirsches so angetan, dass er Jägern auf der Basis untersagte, sie zu erschießen. Infolge der Inzucht und des Zauns, der die Raubtiere in Schach hält, stieg die Population der Weißwild von nur einer Handvoll auf über 300.

Ein Überblick über die ehemalige 10.000 Hektar große Seneca Army Base, in der sich die weltweit größte Herde von Weißwild befindet. (Foto: Seneca White Deer, Inc./Facebook)

Seit der Schließung des Depots im Jahr 2000 sind Diskussionen über das Schicksal der weißen Hirsche im Gange. Erfolglose Versuche, das Land privat zu verkaufen, haben die massive Herde vor Störungen geschützt. Anfang dieses Jahres beschloss die Seneca County Industrial Development Agency jedoch, das 7.000 Hektar große Grundstück öffentlich auszuschreiben. Da die Gruppe keine Pläne hat, den Maschendrahtzaun nach dem Verkauf instand zu halten, können sich die weißen Hirsche leicht zerstreuen und wie die Geister, mit denen sie verglichen werden, schließlich verschwinden.

"Sie sind eine riesige Touristenattraktion", sagte Lisette Wilson, die mit ihrem Mann einen Hofladen und eine Bäckerei auf der anderen Straßenseite des Depotzauns betreibt, gegenüber Associated Press. "Die Leute sind erstaunt. Es ist ein ziemliches Spektakel für sie."

Da nun öffentliche Angebote angenommen werden, werden Anstrengungen unternommen, um zumindest einen Teil des vom Weißwild durchstreiften Lebensraums zu erhalten. Eine gemeinnützige Organisation, Seneca White Deer, Inc., plant, mindestens die Hälfte der Fläche aufzukaufen und Touren zu organisieren, die sowohl die Ruinen der Militärbasis als auch ihre gespenstischen Bewohner zeigen.

Die weißen Hirsche im ehemaligen Militärdepot sind zwischen 200 und 300 Einwohner. (Foto: Seneca White Deer, Inc./Facebook)

"Dies könnte wie das sexy Bild sein, Menschen dazu zu bringen, in die Wildnis und in die Natur zu kommen, um etwas über die Schönheit der Tierwelt zu lernen", sagte Dennis Money, Präsident von Seneca White Deer, Inc., gegenüber CNY Central. "Dies könnte ein wirtschaftlicher Motor für die Region, den südlichen Teil des Seneca County sowie die Finger Lakes sein."

Laut der SWD-Website würde der gemeinnützige Verein eine erstklassige Ökotourismus-Einrichtung mit einem Besucherzentrum, Bustouren, Wandertouren, Vogelbeobachtungsplätzen mit Jalousien, Wanderwegen, Reitwegen, Langlaufloipen, Camping, Scouting, Umweltbildungsprogramme, Forschungseinrichtungen, Exponate zur Militärgeschichte und mehr.

Eine Bustour durch das ehemalige Depot Anfang dieser Woche für diejenigen, die sich für den Kauf der Immobilie interessieren, zog fast 75 Personen an. Laut Dennis Money erwartet die Seneca IDA 8 bis 10 Gebote. Ein Angebot eines Seneca Farmer in Höhe von 1, 5 Millionen US-Dollar zu Beginn dieses Jahres, das Pläne zum Schutz der Weißwildherde für den Tourismus beinhaltete, wurde abgelehnt.

"Dies ist eine große Chance für uns", fügte Money hinzu. "Die IDA hat erklärt, dass das höchste Geldangebot nicht unbedingt gewinnen wird, sondern das Angebot, das am meisten für die lokale Wirtschaft leistet. Dies bedeutet, dass eine erstklassige Ökotourismus-Einrichtung, wie wir sie vorgeschlagen haben, eine echte Chance hat."

Die Frist für die Abgabe eines Angebots für das Grundstück endet am 29. Februar.

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