Die Bedeutung von Honigbienen

Wie wichtig sind Honigbienen für die menschliche Ernährung? Nach Angaben des US-Landwirtschaftsministeriums bestäuben diese unterbewerteten Arbeiter in der Regel 80 Prozent unserer blühenden Pflanzen, die ein Drittel von allem ausmachen, was wir essen. Ein Verlust könnte nicht nur Grundnahrungsmittel wie Äpfel, Brokkoli, Erdbeeren, Nüsse, Spargel, Blaubeeren und Gurken betreffen, sondern auch unsere Rindfleisch- und Milchindustrie bedrohen, wenn Luzerne nicht als Futtermittel zur Verfügung steht. Eine Studie der Cornell University schätzte, dass Honigbienen in den USA jährlich Samen und Pflanzen im Wert von 14 Milliarden US-Dollar bestäuben. Wenn Honigbienen verschwinden, könnten sie im Wesentlichen die meisten unserer insektenbestäubten Pflanzen mitnehmen und die Menschheit möglicherweise auf etwas mehr als eine Wasserdiät reduzieren.

Bienen sind als Mittel der Fremdbestäubung von unschätzbarem Wert, und viele Pflanzen sind für ihre Fortpflanzung vollständig auf bestimmte Arten von Bienen angewiesen (wie Rotklee, der von der Hummel bestäubt wird, und viele Orchideen). In vielen Fällen hat der Einsatz von Insektiziden zur Schädlingsbekämpfung in der Landwirtschaft zu dem unerwünschten Nebeneffekt geführt, dass die für die Erhaltung der Ernte erforderlichen Bienen getötet werden. Solche Umweltbelastungen und mehrere Arten parasitärer Milben verwüsteten die Honigbienenpopulationen in den Vereinigten Staaten ab den 1980er Jahren. Daher mussten die Landwirte Bienen von Tierhaltern mieten, um ihre Pflanzen bestäuben zu können, und die Bestäubung von Pflanzen in freier Wildbahn stark beeinträchtigen. In den letzten Jahren litten kommerzielle Honigbienenstöcke unter einer Kollapsstörung der Kolonien, die aus unbekannten Gründen viele Bienenkästen nach der Überwinterung leer ließ. Es wurde auch festgestellt, dass Bienengift medizinische Eigenschaften hat, die zur Behandlung von Arthritis, Multipler Sklerose und sogar Fibromyalgie und in jüngerer Zeit zur Behandlung von sexueller Dysfunktion, Krebs, Epilepsie und Depression verwendet werden.

Die Bestäubung ist die Übertragung von Pollen vom Staubbeutel (dem männlichen Teil der Blume) auf das Stigma (dem weiblichen Teil der Blume). Einige Pflanzen können sich selbst bestäuben: In diesem Fall gelangt der Pollen von der Anthere zum Stigma innerhalb derselben Blume, was als Selbstbestäubung bezeichnet wird. Andere Pflanzen benötigen Pollen, um zwischen verschiedenen Blüten oder verschiedenen Individuen der Pflanze übertragen zu werden. Dies ist Fremdbestäubung. Viele Pflanzen können in beide Richtungen bestäubt werden. Pflanzen können durch Wind oder Tiere bestäubt werden.

Von Bienen bestäubte Blüten blühen meistens tagsüber und können verschiedene Farben haben (wenn auch selten rot). Der Duft von bienenbestäubten Blüten am Tag ist tendenziell weniger stark als der von nachts bestäubten Blüten, die häufig von Fledermäusen oder Motten bestäubt werden.

Von Honigbienen bestäubte Blüten haben Nektarröhrchen, die nicht länger als zwei Zentimeter sind. Sie haben Nektarführer (Muster, um die Biene auf den Nektar zu lenken) und oft einen Landeplatz für Bienen. Bienen fühlen sich besonders von weißen, blauen und gelben Blüten angezogen. Von Insekten bestäubte Pflanzen werden als "entomophil" bezeichnet, und Insekten sind im Allgemeinen die wichtigsten Bestäuber. Normalerweise kann eine Honigbiene auf einer Reise zwischen 50 und 1.000 Blumen besuchen, was zwischen 30 Minuten und vier Stunden dauert. Ohne Pollen können die jungen Ammenbienen keine Bienenmilch oder Gelée Royale produzieren, um die Königin und die Kolonie zu ernähren. Wenn der Kolonie kein Pollen zur Verfügung steht, hört die Eiablage der Königin auf.

Die intensiven landwirtschaftlichen Praktiken der Menschen haben die Bestäubungspraktiken der Bienen in den USA stark beeinflusst. Der vermehrte Einsatz von Pestiziden, die Verringerung der Anzahl wilder Kolonien und der höhere Wert sowohl der Bienen als auch der bestäubten Pflanzen haben zur Bedeutung des Bienenschutzes beigetragen. Darüber hinaus glauben viele Hausbesitzer, dass Löwenzahn und Klee Unkraut sind, dass Rasen nur Gras sein sollte, das regelmäßig gemäht werden sollte, und dass alles außer dem Gras in hohem Maße mit Pestiziden behandelt werden sollte. Dies macht eine feindliche Umgebung für Bienen, Schmetterlinge und andere Bestäuber. Viele Bienenvergiftungsprobleme könnten durch eine bessere Kommunikation und Zusammenarbeit zwischen dem Erzeuger, dem Pestizidapplikator und dem Imker verhindert werden.

Maria Boland hat diese Geschichte ursprünglich für Site State Reports geschrieben.

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