Die 5 besten Umweltbücher aller Zeiten

Der Grund, warum mich Umweltprobleme faszinieren, ist, dass sie ein kolossales Zugunglück aus Wissenschaft, Politik, Ideologie, Geld und persönlicher Leidenschaft sind. Es würde nur folgen, dass es ein Bereich ist, der seinen Anteil an wirkungsvoller Literatur hervorgebracht hat. So präsentiere ich meine höchst subjektive, amerikanisch zentrierte Sicht auf die fünf größten Umweltbücher aller Zeiten.

Für mich ist "Silent Spring" die Nummer Eins. Die Kombination aus Leidenschaft und Wissenschaft, die von einem mutigen Autor vermittelt wird, macht Rachel Carsons Meisterwerk zum größten Umweltbuch aller Zeiten.

Carson war bereits eine Bestsellerautorin von Bänden über die Wunder der Ozeane und wandte sich den zunehmenden Berichten über Schäden durch „Wunder“ -Pestizide zu, die im Amerika der 1950er Jahre versprüht, verbreitet und in die Luft geworfen wurden. Sie verfolgte hartnäckig Studien und Gerichtsverfahren, in denen die Zahl der Menschen und Wildtiere durch DDT, Chlordan, Dieldrin und viele andere inzwischen verbotene Substanzen dokumentiert wurde. Als das Buch 1962 serialisiert und veröffentlicht wurde, verursachte "Silent Spring" einen Aufruhr, der dazu beitrug, die moderne amerikanische Umweltbewegung hervorzubringen. Zehn Jahre später verlor DDT schnell seine Wirksamkeit gegen Mücken, aber Vögel fielen immer noch wie Fliegen. In den USA war es verboten, und die tödliche Bedrohung für Weißkopfseeadler, Rubinkehlkolibris und tausend andere Arten ließ nach.

Auf dem Weg dorthin führten Ideologen und Industrie-Hacks eine Kampagne durch, um Carson zu verunglimpfen. Sie bezeichnete sie in der Sprache der 1960er Jahre als „Jungfrau“ und beschuldigte sie weniger zweideutig, eine Agentin des Kremls zu sein. (Nennen Sie mich verrückt, aber ich glaube nicht, dass die Commies einen Agenten entsandt hätten, um Amerikas Weißkopfseeadler zu retten.)

Erstaunlicherweise überleben diese Angriffe ein halbes Jahrhundert später, und die Alufolienhut-Community geht so weit, diesen sanftmütigen, akribischen Wissenschaftler mit Massenmördern zu vergleichen, weil Malaria immer noch Menschen tötet und DDT einst wirksam gegen Malaria war. Das bekommen Sie, um den Weißkopfseeadler zu retten.

Aus der Sicht eines Schriftstellers kam die beste Hommage an Carsons Arbeit von ihrem New Yorker Redakteur, dem legendären William Shawn. Laut dem Carson-Biographen William Souder sagte Shawn, Rachel Carson habe ein Buch über den Einsatz von Pestiziden in Literatur umgewandelt.

Aldo Leopolds "A Sand County Almanac" schafft es, die Natur selbst unbeabsichtigt nachzubilden. Es ist eine Reihe von Aufsätzen, die oberflächlich nicht miteinander verbunden sind, aber zusammen funktionieren sie wie das Netz des Lebens. Leopold zeigte einem Publikum aus der Mitte des Jahrhunderts, dass Naturschutz im Wesentlichen unser Erfolg oder Misserfolg im Umgang mit der Natur ist. Damals waren „Erhaltung“ und „Konservativ“ nicht unbedingt polare Gegensätze.

Diejenigen, die als PR-Flacks für die Umwelt arbeiten oder die Geld für Journalistenstipendien ausgeben, haben ein Vorbild in Marc Reisner. Reisner, ein ehemaliger Kommunikationsmann des Verteidigungsrates für natürliche Ressourcen, schrieb "Cadillac Desert", angeheizt mit Stipendiengeldern. Es bewertet Wörter, die Sie normalerweise für ein Hollywood-Epos sehen, wie "Kehren" und "Ausbreiten". Das Buch erzählt die Geschichte von Korruption, Brutalität, Betrug und Reichtum als Haupteinfluss auf die westlichen Wasserrechte. "Cadillac Desert", 1986 veröffentlicht, sagte auch voraus, dass Wasser den trockenen Westen nur so weit schwimmen lassen kann.

Henry David Thoreau hatte einige Vorteile beim Schreiben von "Walden": Einsamkeit, relativ unberührte Natur, viel Freizeit und keine täglichen Störungen. Das Ergebnis ist eine Liebesgeschichte für die Natur, die dem eigenen Zuhause am nächsten liegt. Zumindest in seinem Fall war die Feder mächtiger als das iPad.

Meine fünfte Wahl kommt von einem Autor, der fast so verleumdet ist wie Carson. Al Gores "Erde im Gleichgewicht" von 1992 wird heute wenig diskutiert, aber seine Litanei von Umweltbedrohungen hat sich als real erwiesen. So persönlich Gores Kritiker auch sein mögen, seine Informationen und Vorhersagen sind zwei Jahrzehnte später bedrückend genau. Während Gore sich auf die Bedrohung durch den Klimawandel konzentriert, die nun zunehmend Realität wird, gibt er auch Anlass zur Sorge in Bezug auf alles, vom Verlust des Lebensraums über die Wasserqualität und -quantität bis hin zu den Übeln, unser Vieh mit Antibiotika zu beladen.

Eines Tages möchte vielleicht jemand die möglichen Zusammenhänge zwischen dem Verfassen riesiger Umweltbücher und dem vorzeitigen Tod untersuchen, da nur wenige dieser Autoren den Erfolg und die Auswirkungen ihrer Arbeit wirklich erlebt haben. Carson war beim Schreiben von "Silent Spring" an Brustkrebs erkrankt und starb kurz nach seiner Veröffentlichung im Alter von 56 Jahren. Reisner überlebte "Cadillac Desert" um 14 Jahre, aber Krebs forderte ihn im Alter von 52 Jahren. Thoreau starb im Alter von 44 Jahren, acht Jahre nach der Veröffentlichung von "Walden". Leopold lebte bis zu einem relativ reifen Alter von 61 Jahren, erlitt jedoch einen tödlichen Herzinfarkt, als er in der Nähe seines Hauses ein verheerendes Feuer bekämpfte. Sein Klassiker wurde ein Jahr nach seinem Tod veröffentlicht. Der 64-jährige Gore hat die Chance, die Ausnahme zu sein.

Die besten Umweltbücher, die noch nicht geschrieben wurden

In diesen Tagen gibt es einige aufkommende Themen, die ein Blockbuster-Buch der Zukunft rechtfertigen. In kurzer Zeit wurde die Geschichte der Umweltfolgen der fossilen Brennstoffindustrie nie richtig erzählt. Der kometenhafte Aufstieg der Fracking-Industrie und das Jahrzehnt stiller Planung, das diesem Aufstieg vorausging, sind ein weiterer. So ist ein Band, der die Geschichte der Umweltbewegung vollständig verfolgt, von ihrer genauen und effektiven Arbeit bis zu ihren Aussetzern und Misserfolgen. Irgendwelche Abnehmer?

Anerkennungen

In den letzten Jahren haben drei Autoren die konventionelle Veröffentlichungsweisheit in Frage gestellt, indem sie im Wesentlichen Biografien lebloser oder nicht menschlicher Themen veröffentlicht haben: Hannah Holmes '"Secret Life of Dust" nahm ein allgegenwärtiges und buchstäblich trockenes Thema und gab ihm Leben; John McPhees "Annals of the Former World" erzählte die Geschichte der nordamerikanischen Felsen und machte sie interessant; und Mark Kurlanskys ungewöhnliche Geschichte von Kabeljau und Austern zeigte, wie die Verfolgung dieser Kreaturen zum Aufbau Amerikas beiträgt.

Diese Bücher sind alle bedeutende Beiträge und liefen nicht Gefahr, ihre Themen falsch zu zitieren. Darüber hinaus sind Umweltbücher von Natur aus keine sehr glücklichen Werke. Diese sind so nah wie möglich.

Der frühere Reporter der New York Times, Tim Egan, hat ein paar spannende Geschichtsbücher über Lauffeuer und den Dust Bowl geschrieben und eine Ära, in der unsere Beziehung zur Natur eher wie ein offener Krieg war. Elizabeth Kolberts "Field Notes from a Catastrophe" war ein Blick auf eine sich abzeichnende Klimakatastrophe aus dem Jahr 2006. Das Buch wird von Jahr zu Jahr prophetischer. Anne Simons 1984 erschienenes Buch "Neptune's Revenge" sagte die Zerstörung der Weltmeere voraus, und Richard Ellis lieferte 2003 ein grimmiges Update mit dem Titel "The Empty Ocean". Im Jahr 2010 veröffentlichten Naomi Oreskes und Erik Conway das wegweisende Buch über die organisierte, oft hinterhältige Industrie, die den Gesundheits- und Umweltschutz vereiteln will. "Merchants of Doubt" verfolgte eine Handvoll ideologisch motivierter, von der Industrie finanzierter Wissenschaftler, die von Pestiziden über Tabak bis hin zum Klimawandel sprangen, um Verwirrung, Zweifel und persönliche Angriffe gegen Agenten für Veränderungen wie Carson zu säen.

Obwohl er nicht ganz Amerikaner ist, veranlasste ihn Farley Mowats Wurzeln als Wildtierforscher der kanadischen Regierung, mehrere Arbeiten über große, charismatische Wildtiere zu schreiben. "Never Cry Wolf" wurde ein Hollywood-Hit, und "A Whale for the Killing" war ein erfolgreicher TV-Film sowie eine Vorlage für die Walrettungsbemühungen von Greenpeace.

Und eine weitere von dieser Liste könnte bald in Hollywood erscheinen. Variety Daily berichtete kürzlich, dass "Silent Spring" von einem großen Produktionshaus als Option ausgewählt wurde. Meine Casting-Vorschläge: Charlize Theron als Rachel und Daniel Day-Lewis als DDT. War nur Spaß.

Es gibt Hunderte anderer verdienter Autoren und Bücher, die hier erwähnt werden könnten, aber dafür ist der Kommentarbereich gedacht. Nehmen Sie es weg, Leser ...

Peter Dykstra ist ein ehemaliger Site-Kolumnist und Herausgeber der Nachrichten-Websites Environmentalhealthnews.org und dailyclimate.org .

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