Die 13 größten Ölverschmutzungen in der Geschichte

Als die Bohrinsel Deepwater Horizon am 22. April 2010 im Golf von Mexiko sank, war niemand auf die darauf folgende massive Umweltkatastrophe vorbereitet. Wir können sehen, wie sich die Ölpest am Golf, die schlimmste Umweltkatastrophe in der Geschichte der USA, gegen die schlimmsten Ölkatastrophen der Welt schlägt.


13. Die Ölpest im Torrey Canyon

Wann: 18. März 1967

Wo: Scilly Isles, Großbritannien

Verschüttete Menge: 25-36 Millionen Gallonen

Der Torrey Canyon war einer der ersten großen Supertanker und auch die Quelle einer der ersten großen Ölverschmutzungen. Obwohl das Schiff ursprünglich für 60.000 Tonnen gebaut wurde, wurde es auf eine Kapazität von 120.000 Tonnen erweitert, und das war die Menge, die das Schiff trug, als es vor der Küste von Cornwall ein Riff traf.

Durch die Verschüttung entstand ein Ölteppich mit einer Größe von 270 Quadratmeilen, der 180 Meilen Küstenland kontaminierte. Mehr als 15.000 Seevögel und eine enorme Anzahl von Wassertieren wurden getötet, bevor die Verschüttung endgültig eingedämmt wurde.

Giftige Lösungsmittel auf Lösungsmittelbasis wurden von Schiffen der Royal Navy verwendet, um zu versuchen, das Öl zu dispergieren, aber das funktionierte nicht sehr gut und verursachte stattdessen große Umweltschäden. Es wurde dann beschlossen, den Ozean in Brand zu setzen und das Öl durch das Abwerfen von Bomben zu verbrennen.


12. Die Sea Star-Ölpest

Wann: 19. Dezember 1972

Wo: Golf von Oman

Verschüttete Menge: 35, 3 Millionen Gallonen

Der südkoreanische Supertanker Sea Star kollidierte am Morgen des 19. Dezember 1972 vor der Küste von Oman mit einem brasilianischen Tanker, der Horta Barbosa. Die Schiffe gerieten nach der Kollision in Brand und die Besatzung verließ das Schiff. Obwohl die Horta Barbosa an einem Tag ausgelöscht wurde, sank der Sea Star am 24. Dezember nach mehreren Explosionen in den Golf.


11. Odyssey-Ölpest

Wann: 10. November 1988

Wo: Vor der Küste von Nova Scotia, Kanada

Verschüttete Menge: 40, 7 Millionen Gallonen

Diese große Ölpest ereignete sich etwa 700 Seemeilen vor der Küste Neufundlands und verschüttete mehr als 40 Millionen Gallonen Öl in den Ozean.

10. Ölpest von M / T Haven Tanker

Wann: 11. April 1991

Wo: Genua, Italien

Verschüttete Menge: 45 Millionen Gallonen

Dieser Öltanker explodierte und sank vor der Küste Italiens, wobei sechs Menschen getötet wurden und das verbleibende Öl 12 Jahre lang ins Mittelmeer gelangte. Die Quelle der Explosion war vermutlich der schlechte Zustand des Schiffes - angeblich wurde die Haven verschrottet, nachdem sie während des Iran-Irak-Krieges von einer Rakete getroffen worden war, aber wieder in Betrieb genommen.

9. ABT Summer Oil Spill

Wann: 28. Mai 1991

Wo: Etwa 700 Seemeilen vor der Küste Angolas

Verschüttete Menge: 51-81 Millionen Gallonen

Dieses Schiff explodierte vor der Küste Angolas und gab riesige Mengen Öl in den Ozean ab. Fünf der 32 Besatzungsmitglieder an Bord starben an den Folgen des Vorfalls. Ein großer Slick, der eine Fläche von 80 Quadratmeilen bedeckte, breitete sich um den Tanker aus und brannte drei Tage lang, bevor das Schiff am 1. Juni 1991 sank. Nachfolgende Versuche, das Wrack zu lokalisieren, waren erfolglos.


8. Amoco Cadiz Ölpest

Dieser geölte Strand in der Bretagne ist das Ergebnis der Ölpest von Amoco Cadiz. (Foto: Wikimedia Commons)

Wann: 16. März 1978

Wo: Portsall, Frankreich

Verschüttete Menge: 69 Millionen Gallonen

Der massive Amoco Cadiz wurde von einem Wintersturm erfasst, der das Ruder des Schiffes beschädigte. Das Schiff gab einen Notruf ab, aber während mehrere Schiffe reagierten, konnte keines verhindern, dass das Schiff auf Grund lief. Am 17. März brach der gigantische Supertanker in zwei Hälften und schickte seine 69 Millionen Gallonen Öl in den Ärmelkanal. Die Franzosen versenkten später das Schiff.


7. Ölpest von Castillo de Bellver

Wann: 6. August 1983

Wo: Saldanha Bay, Südafrika

Verschüttete Menge: 79 Millionen Gallonen

Das Castillo de Bellver fing etwa 70 Meilen nordwestlich von Kapstadt Feuer und trieb im offenen Meer, bis es zwei 25 Meilen vor der Küste einbrach. Das Heck des Schiffes sank zusammen mit den 31 Millionen Gallonen Öl, die es trug. Der Bugabschnitt wurde später abgeschleppt und absichtlich versenkt.


6. Nowruz-Ölfeldverschmutzung

Wann: 10. Februar 1983

Wo: Persischer Golf, Iran

Verschüttete Menge: 80 Millionen Gallonen

Die Ölpest war das Ergebnis einer Tankkollision mit einer Ölplattform. Die geschwächte Plattform wurde geschlossen, brach beim Aufprall zusammen und spuckte Öl in den Persischen Golf. Der anhaltende Krieg zwischen dem Iran und dem Irak verhinderte, dass das Leck schnell begrenzt wurde.

5. Ölpest am Fluss Kolva

Wann: 6. August 1983

Wo: Kolva, Russland

Verschüttete Menge: 84 Millionen Gallonen

Eine schlecht gewartete Pipeline verursachte diese massive Ölverschmutzung. Die Pipeline war seit acht Monaten undicht, aber ein Deich enthielt das Öl, bis das plötzliche kalte Wetter den Deich zum Einsturz brachte. Millionen von Gallonen angesammeltem Öl wurden freigesetzt, die sich über 170 Morgen Bäche, zerbrechliche Moore und Marschland ausbreiteten.

4. Ölpest der Atlantischen Kaiserin

Wann: 19. Juli 1979

Wo: Vor der Küste von Trinidad und Tobago

Verschüttete Menge: 90 Millionen Gallonen

Dieser griechische Öltanker wurde vor der Küste von Trinidad und Tobago in einen tropischen Sturm verwickelt, als er mit dem ägäischen Kapitän kollidierte. Das beschädigte Schiff begann Öl zu verlieren und leckte es weiter in den Ozean, während es abgeschleppt wurde. Der Öltank sank schließlich am 3. August 1979 in tiefes Wasser, wo sich die verbleibende Ladung verfestigte.


3. Ixtoc 1 Ölpest

Ixtoc I Ölquellenausbruch, nachdem die Plattform Sedco 135 in der Bucht von Campeche, Mexiko, verbrannt und gesunken ist. (Foto: Wikimedia Commons)

Wann: 3. Juni 1979

Wo: Bucht von Campeche vor Ciudad del Carmen, Mexiko

Verschüttete Menge: 140 Millionen Gallonen

Wie bei der Ölpest am Golf handelte es sich bei dieser Ölpest nicht um einen Tanker, sondern um eine Offshore-Ölquelle. Pemex, ein staatseigenes mexikanisches Erdölunternehmen, bohrte eine Ölquelle, als es zu einem Ausblasen kam, das Öl sich entzündete und die Bohranlage zusammenbrach. Fast ein ganzes Jahr lang strömte Öl mit einer Geschwindigkeit von 10.000 bis 30.000 Barrel pro Tag aus dem Bohrloch in den Golf von Mexiko, bevor die Arbeiter endlich in der Lage waren, das Bohrloch zu verschließen.


2. Ölpest am Golf

Das Discoverer Enterprise und das Q4000 verbrennen unerwünschte Gase aus dem noch nicht abgedeckten Bohrloch Deepwater Horizon im Golf von Mexiko. (Foto: DVIDSHUB / Wikimedia Commons)

Wann: 22. April 2010

Wo: Golf von Mexiko

Verschüttete Menge: Schätzungsweise 206 Millionen Gallonen

Die Ölpest am Golf ist offiziell die größte versehentliche Ölpest in der Weltgeschichte. Es begann, als eine Ölquelle eine Meile unter der Oberfläche des Golfs explodierte und eine Explosion auf dem Deepwater Horizon-Rig von BP verursachte, bei der elf Menschen ums Leben kamen. BP unternahm mehrere erfolglose Versuche, das Bohrloch zu verschließen, aber Öl floss - möglicherweise mit einer Geschwindigkeit von bis zu 2, 5 Millionen Gallonen pro Tag - bis das Bohrloch am 15. Juli 2010 verschlossen wurde. Das Öl sprudelte mehr als 85 Tage lang aus dem gebrochenen Bohrloch. 572 Meilen Golfküste geölt und Hunderte von Vögeln und Meereslebewesen getötet. Die langfristigen Auswirkungen des Öls und der 1, 82 Millionen Gallonen Dispergiermittel, die auf dieses fragile Ökosystem verwendet werden, sind unbekannt, aber Experten sagen, dass sie die Golfküste für die kommenden Jahre zerstören könnten.


1. Arabischer Golf / Kuwait

Wann: 19. Januar 1991

Wo: Persischer Golf, Kuwait

Verschüttete Menge: 380-520 Millionen Gallonen

Die schlimmste Ölpest in der Geschichte war kein Unfall - sie war absichtlich. Während des Golfkrieges versuchten irakische Streitkräfte, die Landung amerikanischer Soldaten zu verhindern, indem sie Ventile an einem Offshore-Ölterminal öffneten und Öl aus Tankschiffen abluden. Das Öl führte zu einem 4 Zoll dicken Ölteppich, der sich über 4.000 Quadratmeilen im Persischen Golf ausbreitete.

Wie vergleicht sich die Ölpest von Exxon Valdez?

Als der Supertanker von Exxon Valdez vor der Küste Alaskas ein Riff traf, platzten 11 seiner Ladetanks und warfen 11 Millionen Gallonen Rohöl in Prince William Sound. Aber die Verschüttung hätte viel schlimmer sein können - der Valdez trug 53 Millionen Gallonen.

In Bezug auf das Volumen ist die Exxon Valdez-Verschüttung die 36. schlimmste Ölverschmutzung in der Geschichte. Die Verschüttung war jedoch alles andere als gering. Trotz der Versuche, Dispergiermittel und Ölabschöpfungsschiffe einzusetzen, wurde Öl auf 1.300 Meilen alaskischer Küste gespült. Heute bleibt Öl an vielen Stränden Alaskas einige Zentimeter unter der Oberfläche.

Die Befragten fanden Kadaver von mehr als 35.000 Vögeln und 1.000 Seeottern, was als Bruchteil der Zahl der Todesfälle bei Tieren angesehen wurde, da die Kadaver normalerweise auf den Meeresboden sinken. Es wird geschätzt, dass 250.000 Seevögel, 2.800 Seeotter, 300 Seehunde, 250 Weißkopfseeadler, bis zu 22 Killerwale zusammen mit Milliarden von Lachs- und Heringseiern starben.

Der reparierte Exxon Valdez wurde in SeaRiver Mediterranean umbenannt, und obwohl er aus alaskischen Gewässern verbannt ist, befördert der Tanker immer noch Öl auf der ganzen Welt.

(MNN-Redakteurin Catie Leary hat zu dieser Geschichte beigetragen.)

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