Devon Island ist so nah wie möglich am Mars

Die größte unbewohnte Insel der Welt ist ein kalter, leerer, trostloser Ort. Es ist vielleicht ein perfekter Ort, wenn Sie ein Moschusochse sind. Oder auf dem Weg zum Mars.

Ansonsten bleibt Devon Island im kanadischen Arktischen Archipel westlich von Grönland aus einem bestimmten Grund unbewohnt. Es ist eine unfruchtbare Fläche von mehr als 21.000 Quadratkilometern Fels und Eis, die für das Leben so ungeeignet ist, dass die Ureinwohner der Insel, die Inuit, sie in den 1930er Jahren endgültig verlassen haben. In den 1950er Jahren wurde Devon vollständig aufgegeben.

Jetzt dient es als Zwischenstopp für alle Arten von großen Träumern und großen Denkern, die Proben von seiner meist leblosen Oberfläche entnehmen, Simulationen durchführen, Tests durchführen und um den 14 Meilen breiten, 39 Millionen Jahre alten Haughton-Einschlagkrater stapfen auf sogenannten "Marswanderungen" - alle in Vorbereitung, hoffen sie, dass etwas viel Größeres kommt.

Wenn Sie also den Unterschied zwischen Kirk und Picard kennen, wenn Sie mit Visionen des Roten Planeten im Kopf ins Bett gehen, wenn Sie nicht auf Matt Damon in "The Martian" warten können (kommt im Oktober!), Haben wir ein Ort für Sie.

Mars auf der Erde

Die gemusterten Rillen von Devon Island haben eine vorübergehende Ähnlichkeit mit der Marsoberfläche. (Foto: Anthonares / Wikimedia Commons)

Wissenschaftler nennen Devon Island ein Mars "Analog", was für Laien ein Ort ist, der so nah ist, wie wir zum Mars gelangen werden.

Sicher, die Luftqualität ist in Nordkanada etwas besser als auf dem vierten Planeten vor der Sonne, hauptsächlich weil Luft zum Atmen vorhanden ist.

Auf dem Mars gibt es auch weniger Schwerkraft. Es ist kälter - viel, viel kälter - und staubiger. Ein Jahr dauert dort fast 700 Tage. Diese Moschusochsen und der gelegentliche Eisbär, dem Sie auf Devon Island begegnen? Sie werden diese auch nicht auf dem Mars finden. (Das wissen wir.)

Aber der Mars ist 140 Millionen Meilen entfernt. Sie müssen irgendwie nehmen, was Sie bekommen können.

"Die Oberfläche von Devon Island wurde von einer Vielzahl kleiner Talnetzwerke geschnitzt, die eine unheimliche Ähnlichkeit mit den vielen kleinen Talnetzwerken auf dem Mars aufweisen, auch in ihrer Bizarrheit", schrieb Pascal Lee vom SETI-Institut in Ad Astra, the Zeitschrift der National Space Society. "Es gibt viele andere Merkmale auf Devon Island mit unheimlich ähnlichen Gegenstücken auf dem Mars, einschließlich riesiger Schluchten und kleiner Schluchten. Am Ende sollte vielleicht nicht eine einzige Parallele beeindrucken, sondern die Konvergenz so vieler in einem einzigen kleinen Gebiet von unser Planet."

Die Flashline Mars Arctic Research Station ist ein simulierter Marslebensraum, der im Jahr 2000 auf Devon Island errichtet wurde. (Foto: Brian Shiro / Wikimedia Commons)

Seit dem Jahr 2000 betreibt die Mars Society - eine internationale gemeinnützige Organisation, die die Erforschung und Besiedlung des Mars fördert - eine Forschungsstation auf Devon, die Flashline Mars Arctic Research Station (FMARS), eine zweistöckige "Kapsel", die so konzipiert wurde, dass sie in ein Mars passt Rakete. Eine weitere Station auf Devon ist das Haughton-Mars-Projekt (HMP), das teilweise von der NASA finanziert wird. Es ist seit 1997 dort.

Natürlich ist Devon Island nicht der einzige Ort, der in Mars-Simulationen verwendet wird. Die Mars Society hat auch einen Außenposten in der hohen Wüste von Utah. Die Zweigstelle der Gesellschaft in Mexiko gab im Mai bekannt, dass sie eine Forschungsstation in der Bergwüstenregion in der Nähe von Perote im südöstlichen Bundesstaat Veracruz errichten wird. Die Mars Society-Australia untersucht Standorte in Down Under, und ein Kapitel in Europa plant irgendwo in Europa einen.

Aber die Polarwüste von Devon Island steht an der Spitze der Wissenschaft. Wenn der Mensch wirklich zum Mars geht, kann die Reise genau dort beginnen.

Was kommt als nächstes

Mitte August testete die NASA ihren neuesten Supermotor, den RS-25, der für die Rakete Space Launch System auf dem Orion-Raumschiff entwickelt wurde. In derselben Woche hielt die Mars Society ihre 18. jährliche internationale Tagung an der Catholic University of American in Washington, DC ab. Dort gab es eine lebhafte Debatte zwischen einem Team des MIT und dem umstrittenen niederländischen Unternehmer Bas Lansdorp, mit dem Mars One 2011 gegründet wurde die Idee, den Planeten zu kolonisieren.

Andere Redner berührten Themen, die von Robotik und der Machbarkeit der Kolonisierung des Mars über Konstruktionsmethoden auf dem Mars bis hin zu sogenannten "Marsonauts" reichten. Ein Vortrag war über die "ethischen Auswirkungen der Schwangerschaft auf dem Mars" geplant.

Zurück auf der Erde plant die Mars Society die zweite Phase von Mars Arctic 365, in der ein Forscherteam für ein Jahr in die FMARS auf Devon Island aufgenommen werden soll.

Robert Zubrin ist ein ehemaliger Ingenieur bei Lockheed Martin, dem Gründer der Mars Society und Mitautor von "The Case for Mars: Der Plan zur Besiedlung des Roten Planeten und warum wir müssen". Er war frustriert, als die NASA 1990 einen Preis von fast 500 Milliarden US-Dollar für den Mars festlegte und seitdem daran arbeitet, billiger dorthin zu gelangen.

Er ist überzeugt, dass es möglich ist. Und er ist überzeugt, dass es getan werden muss. Am 13. August stand er vor dem Kongress in Washington, DC, um die Teilnehmer über die Ereignisse auf Devon Island und anderswo auf dem Laufenden zu halten. Auf einem Banner hinter ihm stand: "Menschen zum Mars in einem Jahrzehnt."

"Die Menschen werden aus den gleichen Gründen zum Mars gehen, aus denen sie ins koloniale Amerika gegangen sind: weil sie sich einen Namen machen oder einen Neuanfang machen wollen oder weil sie Mitglieder von Gruppen sind, die auf der Erde verfolgt werden, oder weil sie es sind." Mitglieder von Gruppen, die eine Gesellschaft nach ihren eigenen Prinzipien schaffen wollen ", schrieb Zubrin 1996 in Ad Astra." Viele Arten von Menschen werden mit vielen Arten von Fähigkeiten gehen, aber alle, die gehen, werden Menschen sein, die bereit sind zu nehmen eine Chance, etwas Wichtiges mit ihrem Leben zu tun. Aus solchen Menschen werden großartige Projekte gemacht und großartige Zwecke gewonnen. "

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