Der Schiefe Turm von Pisa neigt sich heutzutage etwas weniger

Der Schiefe Turm von Pisa ist seit langem einem äußerst ernsten Dilemma ausgesetzt, das im Instagram-Zeitalter noch ausgeprägter war: Wie behält das kultigste Gebäude der Welt seine touristische Neigung bei und vermeidet gleichzeitig ein katastrophales strukturelles Versagen?

Die Antwort ist einfach: sorgfältig, geduldig und mit Unterstützung der Crème de la Crème of Engineering.

Umfangreiche Stabilisierungsbemühungen, die Anfang der neunziger Jahre begonnen und 2001 abgeschlossen wurden, um den schlaffen toskanischen Glockenturm gerade so weit zu korrigieren, dass ein weiterer Untergang vermieden wird, aber nicht so stark, dass Pisa seines bestbewerteten Photo-Op-Status beraubt wird, sind nach wie vor stark. Dank des jahrzehntelangen Sanierungsprojekts wurde der Turm um insgesamt 41 Zentimeter begradigt. Dies mag nicht viel erscheinen, aber für eine Struktur, die so alt und gefährdet ist wie der Schiefe Turm von Pisa, zählt jeder Zentimeter.

Und hier ist der Kicker, der jetzt Schlagzeilen macht: Seit seiner Wiedereröffnung im Jahr 2001 hat sich der etwas weniger schiefe Turm weiter in eine vertikalere Position gebracht und in den letzten 17 Jahren ohne menschliches Eingreifen weitere 4 Zentimeter Neigung verloren . Nach Angaben des mit der Überwachung des Turms beauftragten Ingenieurteams ist Italiens primäres architektonisches Missgeschick bis heute offen und es besteht keine Gefahr, dass es bald umkippt.

Europas auffälligster Glockenturm ist Teil eines Quartetts heiliger religiöser Gebäude auf dem Domplatz von Pisa, der auch als Platz der Wunder bekannt ist. (Foto: Franco Origilia / Getty Images)

Ein Wunder, das der Physik trotzt

Dieser freistehende achteckige Glockenturm aus weißem Marmor und Kalkstein im romanischen Stil wurde 1372 auf der berühmten Piazza del Duomo in Pisa fertiggestellt und war von Anfang an einer gravitativen Herausforderung ausgesetzt.

Mit seinem bedauerlicherweise dünnen Fundament auf instabilem Boden wurde die markante Neigung des 186 Fuß hohen Turms in den frühen Phasen des Bauprozesses deutlich, als die Bauherren um 1178 die dritte Etage - insgesamt acht - hinzufügten.

Dennoch gingen die Bauherren unter der Annahme voran, dass sich die Struktur im Laufe der Zeit selbst korrigieren würde. Und die Zeit ging weiter - für weitere 200 Jahre, bis der Turm fertig war. Doch der von Säulen umgebene Turm, der einer "massiven Hochzeitstorte ähnelt, die von einem ungeschickten Riesengast unsicher schief geschlagen wurde", wurde trotz der besten Bemühungen nachfolgender Bauherren nie gerade ausgerichtet.

Es besteht kein Zweifel daran, dass die episch langwierige Konstruktion des Turms für die Bewohner von Pisa im Mittelalter und danach frustrierend war - und alles, um eine Struktur zu vervollständigen, die im mittelalterlichen Europa als so grundlegend und so wichtig angesehen wurde. Kontinuierliche und langwierige Verzögerungen beim Bau, die größtenteils durch Kämpfe mit dem ehemaligen Seekraftwerk der Republik Pisa ausgelöst wurden, kamen letztendlich dem Off-Kilter-Turm zugute . Während Jahrzehnte zwischen den Bauphasen vergingen, konnte sich der weiche Boden unter der Struktur absetzen, bevor oben mehr Gewicht hinzugefügt wurde. Wenn der Turm schneller fertiggestellt worden wäre, wäre er sicherlich zusammengebrochen.

"Egal wie viele Berechnungen wir gemacht haben, der Turm hätte überhaupt nicht stehen dürfen", sagt John Burland, Professor und Experte für Bodenmechanik am Londoner Imperial College, gegenüber Scientific American. "Die Größe und das Gewicht in Verbindung mit dem porösen Boden bedeuteten, dass er vor Jahrhunderten gefallen sein sollte."

Noch seltsamer als der Turm, der nicht von alleine einstürzt, ist, dass er auch während einer Reihe italienischer Erdbeben, darunter einige größere, widerstandsfähig war. George Mylonakis, Professor für Geotechnik, der die unwahrscheinliche Langlebigkeit des Turms untersucht hat, schreibt ein Phänomen namens "dynamische Boden-Struktur-Wechselwirkung" für die Widerstandsfähigkeit der Struktur zu.

"Ironischerweise kann derselbe Boden, der die Instabilität der Neigung verursacht und den Turm an den Rand des Zusammenbruchs gebracht hat, dafür verantwortlich gemacht werden, dass er diese seismischen Ereignisse überlebt", erklärte Mylonakis der Washington Post Anfang dieses Jahres.

Eine Illustration aus dem 19. Jahrhundert - lange bevor Pisa ein Ziel für die Generation Selfie wurde - zeigt einen der größten architektonischen Fehler der Geschichte. (Foto: Hulton Archive / Getty Images)

Das scheinbar Irreversible umkehren

Im Laufe der Jahre ohne Zwischenfälle gewöhnten sich die Einwohner von Pisa an das merkwürdig unzerstörbare Wahrzeichen ihrer Stadt und waren stolz darauf.

Einst ein Gegenstand der Verlegenheit, verwandelte sich der Turm in einen globalen Tourismus-Hotspot - eine unvollkommene italienische Ikone, die Reisende unbedingt mit eigenen Augen sehen wollten, vorzugsweise mit der Kamera in der Hand. (Pisa liegt eine Stunde westlich von Florenz und ist die Hauptstadt einer gleichnamigen Provinz. Es ist eine flussübergreifende Schatzkammer gut erhaltener mittelalterlicher Architektur mit einer reichen Kultur und einer erstklassigen kulinarischen Szene. Mit anderen Worten, es gibt sie mehr in die Stadt als das Offensichtliche.)

"Früher betrachteten die Einheimischen es als architektonisches Versagen, dann wurde es als Segen für die Stadt angesehen", sagt Gianluca De Felice, Generalsekretär der gemeinnützigen Opera Primaziale Pisana, gegenüber der New York Times.

Felices Organisation hat die Aufgabe, den Turm zusammen mit drei anderen religiösen Denkmälern, die zum UNESCO-Weltkulturerbe gehören, auf der Piazza del Duomo zu überwachen, die auch als Piazza dei Miracoli (Platz der Wunder) bekannt ist und von der katholischen Kirche als heilig angesehen wird.

Die Bemühungen, den Turm zu schützen und zu verhindern, dass er bis zum Einsturz durchhängt, begannen Mitte des 20. Jahrhunderts ernsthaft. Einige Bemühungen erwiesen sich als erfolgreich, andere ließen den Turm noch mehr kippen.

Bis 1990 war der Schiefe Turm von Pisa mit 5, 5 Grad von der Senkrechten auf dem höchsten Stand aller Zeiten. Angesichts eines potenziellen Risikos für die öffentliche Sicherheit schlossen Beamte den Turm und räumten vorübergehend die Umgebung ab, falls alles zusammenbrechen sollte.

Es war nicht so. Im Jahr 2001 wurden die Stabilisierungsarbeiten am Schiefen Turm von Pisa mit einer neuen Neigung von 3, 97 Grad abgeschlossen. Der Turm wurde wieder geöffnet und die Ingenieure erklärten, dass ein weiterer Eingriff zur Verbesserung der Haltung des Turms 300 Jahre lang nicht stattfinden müsse. Und Touristen konnten größtenteils nicht einmal sagen, dass der Turm ach so etwas weniger geneigt war - ungefähr dieselbe Position, die er zu Beginn des 19. Jahrhunderts innehatte, nicht in den 1990er Jahren.

"Wir haben den Turm um rund 200 Jahre verjüngt", berichtet der italienische Archäologe und Kunsthistoriker Salvatore Settis an die Times. "Die gute Nachricht ist, dass sich der Turm weiter aufrichtet - wenn auch leicht."

Wie bereits erwähnt, hat ein engagiertes Komitee von Ingenieuren und Historikern unter der Leitung von Settis festgestellt, dass sich der Turm seit der vor fast zwei Jahrzehnten abgeschlossenen schlanken Überholung um weitere anderthalb Zentimeter aufgerichtet hat.

Das Komitee berichtete kürzlich, dass der nach Norden geneigte Turm, der derzeit mit Hunderten von Sensoren, die eine Reihe von Phänomenen messen, von oben nach unten verkleidet ist, sich in einem "sehr guten" Zustand befindet und sich wahrscheinlich nicht mehr langsam selbst korrigieren wird.

Der schiefe Turm von Pisa wurde um 1950 abgebildet. Nachdem die Einheimischen den prominent gelegenen Glockenturm der Stadt bereut hatten, umarmten sie das emblematische Gebäude. (Foto: Hulton Archive / Getty Images)

Ein weltberühmtes Wahrzeichen korrigiert automatisch

Wie haben die Ingenieure den Schiefen Turm von Pisa nicht nur begradigt, sondern an einen Punkt gebracht, an dem sich der alte Glockenturm über einen Zeitraum von 17 Jahren selbst in eine noch vertikalere Position bringen konnte?

Meistens wurde dies durch Graben, Entleeren und weniger kopflastigen Turm mit 14.500 Tonnen erreicht, indem die schwerfälligsten Glocken entfernt wurden.

Heutzutage achten die Beamten darauf, die Gewichtskapazität nicht zu übertreiben, sondern erlauben nur Besuchern in "kontrollierten" Gruppen, die im Voraus gebucht haben, die 297 Stufen des Turms zu erklimmen, um die atemberaubende Aussicht von der Glockenkammer aus zu genießen.

Von den 3 Millionen jährlichen Besuchern der Piazza del Duomo steigen laut Times nur rund 400.000 auf die Turmspitze. (Um fair zu sein, ist es das Hauptereignis, Fotos von der Außenseite des Turms zu machen und nicht unbedingt den weiten Blick auf die Stadt und die toskanische Landschaft dahinter zu genießen.)

Die meisten Bemühungen zur Rettung / Begradigung des Turms - angeführt von Burland of Imperial College - umfassten jedoch die sichere Verankerung des Turms, bevor unter seinem erhöhten Südfundament gebohrt und insgesamt 1.342 Kubikfuß Erde entfernt wurden.

Erklärt Scientific American:

Das Team von Burland extrahierte akribisch etwa 20 Liter Erde gleichzeitig unter der Südseite der Basis und installierte kontinuierlich ein System von Tunneln und Brunnen, um das Wasser abzulassen, das den Boden feucht hielt, wodurch die Basis sank. Die Reparationen erhöhten die Basis auf der Nordseite um vier Meter und hoben den gesamten Turm mit. Beim Graben sagte Burland, sie hätten die Überreste eines Betonfundaments gefunden, das 1828 erbaut worden war. Sie befestigten den Turm mit massiven Ketten daran und schufen einen noch stärkeren Stand.

Die folgenden 1, 5 Zoll Selbstanpassung waren darauf zurückzuführen, dass sich der Boden weiter absetzte. Scientific American erklärt, dass diese nicht völlig unerwarteten Bewegungen vor einigen Jahren aufgehört haben, aber das Komitee entschied sich zu warten, bis die letzte jährliche Messung veröffentlicht wurde. Immerhin waren sie sich nicht ganz sicher, ob der Schiefe Turm von Pisa überhaupt fertig war.

"Wir wussten, dass diese Maßnahmen langwierige Konsequenzen haben würden", sagt Nunziante Squeglia, Ingenieurprofessorin an der Universität von Pisa, die als Beraterin für das Tower-Monitoring-Komitee fungiert, gegenüber der Times.

Im Gespräch mit Scientific American erklärt Burland, dass die grundlegende Neigung des Turms, wenn er jemals durch zusätzliche Stabilisierungsbemühungen vollständig korrigiert würde, sich weiter neigen würde, da seine oberen Stockwerke auf einer Kurve gebaut wurden, um seine durchhängende Basis auszugleichen. "Es ist wie eine Banane", sagt er. "Das Ding war nie gerade."

Obwohl jedes Jahr Millionen von Touristen nach Pisa strömen, steigt eine Minderheit von ihnen auf den berühmten Glockenturm der Stadt, der derzeit für die Öffentlichkeit zugänglich ist. (Foto: Franco Origilia / Getty Images)

Und selbst wenn sich die Basis des Turms wie ab 2001 auf natürliche Weise weiter aufrichten würde, sagt Squeglia der Times, dass dieses Szenario, das niemals eintreten wird, mindestens 4.000 Jahre dauern würde.

Es ist jedoch erwähnenswert, dass der Schiefe Turm von Pisa nicht mehr der kippbarste Turm der Welt ist.

Wie die Times 2012 berichtete, behaupten mehrere deutsche Kirchtürme, die größten Neigungen der Welt zu haben, darunter der Turm, der an einer Kirche im nördlichen Dorf Suurhusen befestigt ist und in einem Winkel von 5, 19 Grad gegenüber den derzeitigen 3, 9 Grad des Pisa-Turms positioniert ist. Ein Kirchturm aus dem 12. Jahrhundert im Schweizer Skidorf St. Moritz wird jedoch von vielen als wahrer Rekordhalter mit einem Neigungswinkel von 5, 4 Grad angesehen. (Seit den frühen 1980er Jahren wurde die durchhängende Struktur dank hydraulischer Hebebühnen regelmäßig beim Richten unterstützt.)

Eine Handvoll moderner Strukturen neigen sich in noch dramatischeren Winkeln, obwohl diese Gebäude absichtlich zum Kippen entworfen wurden. Dies ist bei weitem nicht der Fall beim Schiefen Turm von Pisa, einem 646 Jahre alten technischen Fehler und einer Verirrung der gebauten Umwelt, die nach einem nicht ganz so kleinen Wunder immer noch besteht.

Eingefügtes Selfie-Foto: Tiziana Fabi / AFP / Getty Images ; Eingefügtes Nachtfoto: Franco Origilia / GettyImages

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