In der mikroskopischen Welt der Kieselalgenkunst

Kunstvoll von Klaus Kemp arrangierte Kieselalgen. (Foto: Klaus Kemp)

Wenn Klaus Kemps Freunde in den Urlaub fahren, will er keine Souvenirs. "Ich sage ihnen, 'Bring mir etwas Schlamm zurück.'" Als jemand, der am glücklichsten ist, wenn er Dreckklumpen nach verborgenen Schätzen durchsucht, ist es das bestmögliche Geschenk. Kemp, ein in Deutschland geborener Engländer, ist einer der wenigen verbliebenen Praktiker der viktorianischen Kunst des Diatomeen-Arrangierens, bei dem winzige einzellige Algen in einer Reihe von Formen und Mustern auf Glasseiten angeordnet sind - und alle nur darunter sichtbar sind ein Mikroskop. Es gibt mehr als 100.000 Arten der winzigen hartschaligen Organismen, daher sind die Möglichkeiten endlos.

Kemp wurde zum ersten Mal in seiner Jugend auf diese verborgene Welt aufmerksam, als er für ein biologisches Versorgungsunternehmen arbeitete, das Materialien an Schulen und Universitäten lieferte. Der Firmenchef zeigte ihm einige Diatomeen-Dias und er war begeistert. "Es war wie eine Schmuckschatulle mit Formen, Größen und Farben. Ich hatte sofort die Erkenntnis, dass ich sie studieren wollte."

Später, als die Firma zusammenbrach, erhielt er die Sammlung. Heute "besitze ich wahrscheinlich die größte Sammlung von Proben, die ein Amateur hat, sogar viele Museen. Wenn ich die Proben zählen müsste, wären es mehr als 10.000", schätzt Kemp.

Seine Sammlung ist eine großartige Ressource für Wissenschaftler und Wasserunternehmen, um die Entwicklung der Kieselalgenpopulation zu verfolgen und festzustellen, wie sich Umweltverschmutzung und Klimawandel darauf ausgewirkt haben. "Kieselalgen sind ziemlich gute Indikatoren für die Wasserqualität", sagt er. "Und sie tun weit mehr für den Austausch von Gasen als der Amazonas-Regenwald jemals. Obwohl sie so klein sind, übertrifft die Biomasse, die Gesamtzahl von ihnen, alles andere auf diesem Planeten. Man kann sie mit den Nackten nicht sehen Auge, aber Sie können die Beweise von ihnen aus dem Weltraum sehen. An der Küste von Kalifornien gibt es eine Bande von verfärbtem Wasser und das sind Kieselalgen. " Darüber hinaus weist er auf ihre wesentliche Rolle am Ende der Nahrungskette hin. "Entfernen Sie sie, und es bricht zusammen."

Klaus Kemp an seinem Mikroskop macht eine Pause von der Anordnung der winzigen Kieselalgen. (Foto: Sheila Kemp)

Kemp, der 1948 mit 10 Jahren von Ostberlin nach Westberlin und dann nach England geflohen war, sagt, dass es zwei Seiten von ihm gibt, wenn es um Kieselalgen geht: den Wissenschaftler und den Künstler. Letzterer trat in den Vordergrund, als er anfing, mit Kieselalgen zu experimentieren, die nur "um des Interesses willen. Ich würde zu Besprechungen gehen und ein paar Folien verkaufen". Dies änderte sich jedoch, als er einen Anruf von jemandem in Santa Cruz, Kalifornien, erhielt, der ein spezielles Bild für eine Weihnachtskarte anforderte. "Ich habe darüber nachgedacht und dann einen Weihnachtsbaum mit Kugeln, Kerzen und Geschenken an der Basis hergestellt. Leute, die die Karte erhalten haben, haben angerufen und gefragt, woher er sie hat, und das hat mir den amerikanischen Markt geöffnet."

Das Internet hat diesen Markt globalisiert, Kemps Arbeit und Entdeckungen bekannt gemacht und es ermöglicht, Folien über seine Website zu verkaufen. Die meisten kosten zwischen 5 und 70 englische Pfund (7, 50 bis 106 US-Dollar), mit komplizierten Designs wie dem Weihnachtsbaum am oberen Ende. Er hat bis heute Zehntausende davon verkauft.

Kemp verbringt einen Tag mit den meisten Stücken, wie zum Beispiel einem wiederholten Muster in einem Stern oder Kreis. "Aber ich mache es nicht jeden Tag den ganzen Tag. Du musst weggehen, weil es eine ziemliche Belastung für das Auge ist." Eine Pause im Garten zu machen, fokussiert seine Vision neu. Große oder komplexere Stücke können Wochen dauern. "Das größte, das ich gemacht habe, sind 1.200 Stücke in einem Arrangement, 100 pro Tag."

Er beginnt damit, den braunen Schlamm zu nehmen und ihn in Salzsäure und dann in Schwefelsäure zu kochen, um das organische Material zu entfernen. "Du hast ein schönes weißes Sediment übrig. Wenn du es schüttelst, sieht es aus, als würden Schneeflocken fallen." Unter dem Mikroskop untersucht und sortiert er seine Proben mit einer winzigen Glasnadel und legt sie auf einen Objektträger. "Die Viktorianer verwendeten exotischere Dinge wie Schweinewimpern, Stachelschweinfedern, Dachshaare, Tigerschnurrhaare", bemerkt er. "Ich werde einem Tiger keinen Schnurrbart abnehmen. Ich glaube nicht, dass es gute Laune wäre."

In seinen frühen Forschungen entdeckte er, dass viktorianische Kieselalgen oft über den Klebstoff gelogen haben, mit dem sie Konkurrenten in die Irre geführt haben. "Ich glaube, ich habe durch einen Prozess der Eliminierung der damals verfügbaren Produkte auf das gestoßen, was sie verwendet haben", sagt er. "Ich werde es dir nicht sagen, aber ich habe es meiner Frau gegeben, und nachdem ich gegangen bin, kann sie es jedem geben, der es will."

Ob jemand will, ist offen für Fragen. "Als ich in den 1950er Jahren anfing, gab es sieben Amateure. Alle sind jetzt gestorben", sagt Kemp. "Es gibt ein oder zwei Leute, die kleine Reittiere bauen oder es versuchen, und ich habe mit ihnen darüber gesprochen, wie es geht. Ich würde es hassen zu glauben, dass es niemanden gibt, der das aufgreift", sagt er über sein ungewöhnliches Hobby . "Ich denke, wenn ich etwas getan habe, ist die Welt der Mikroskopie für Menschen offener als für alle anderen, und ich möchte nicht, dass das für weitere hundert Jahre verloren geht."

Er glaubte, seinen Schützling gefunden zu haben, als ihn ein Mann aus Montana für zwei Wochen als Nachhilfelehrer besuchte. "Er hat wunderschöne Reittiere gemacht. Leider ist er wieder zum Fliegenfischen zurückgekehrt. Niemand hat die Geduld. Sie sind am Anfang sehr interessiert, aber sie langweilen sich oder sind frustriert. Nicht jede Rutsche, die Sie machen, ist ein Gewinner. Viele Leute können lebe nicht damit. "

Kieselalgen so angeordnet, dass sie wie Blumen aussehen. (Foto: Klaus Kemp)

Hat Kemp also die Geduld eines Heiligen? "Meine Frau würde nein sagen", kichert er. "Meine Freunde denken, ich bin etwas hyperaktiv", sagt er und findet es unmöglich, sich zu beruhigen, wie es die Viktorianer taten, indem sie eine Stunde lang in einem abgedunkelten Raum saßen.

"Im Allgemeinen habe ich nicht zu viel Geduld. Es ist ziemlich seltsam, dass ich dort sitzen kann und nicht frustriert bin, selbst wenn es schief geht."

Aber er gibt zu, dass er verärgert ist, "wenn ich eine schöne symmetrische Anordnung getroffen habe und eine davon wegschwebt. Sie haben sie alle auf einem Glasobjektträger angeordnet und den Kleber darauf gelegt, um sie zu halten, ein Harz darauf zu legen und dann zu setzen ein Glas oben drauf, um es zu versiegeln. Aber manchmal schwimmt eines. Als ich heiratete, hatte ich meinen Objektträger gegen das Mikroskop gelehnt, und meine Frau staubte ab und sie wischte ihn sauber ab ", erinnert er sich und bemerkt:" Wir sind immer noch verheiratet. "

Kemp findet die Belohnungen seiner mühsamen Arbeit die Mühe wert, für den Frieden und die Ruhe, die sie ihm bringen, und das Wunder, das er immer noch empfindet, wenn er Kieselalgen betrachtet. "Wohin Sie auch gehen, Sie können Kieselalgen finden und Sie wissen nie, was Sie finden werden. Es ist eine echte Fundgrube für mich", sagt er. "Ich bin auch nach 60 Jahren noch erstaunt, dass etwas so Kleines so geometrisch korrekt und so schön geformt sein kann und niemand weiß, dass sie da sind. Das ist das Erstaunlichste, was ich an ihnen finde. Sie sind wirklich schön für sich. "

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Eingefügte Fotos: Klaus Kemp

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