Der Bau der Grenzmauer beginnt im Orgelpfeifenkaktus-Nationaldenkmal

Der einzige Ort in den Vereinigten Staaten, an dem der Orgelpfeifenkaktus wächst, soll einen Teil der geplanten 30 Fuß hohen Grenzmauer von Präsident Trump erhalten. Das Orgelpfeifenkaktus-Nationaldenkmal ist ein staatlich geschütztes und von der UNESCO anerkanntes Reservat und grenzt an den mexikanischen Bundesstaat Sonora. Nach Angaben des Regierungsgerichts wird sich die 175 Meilen lange Grenzerweiterung von Texas über New Mexico bis nach Arizona erstrecken. Etwa 44 Meilen der Mauer werden in Organ Pipe, dem nationalen Naturschutzgebiet Cabeza Prieta und dem nationalen Naturschutzgebiet San Pedro Riparian errichtet.

Das Reservat südwestlich von Tucson, das einst als "gefährlichster Nationalpark" galt, war von 2003 bis 2014 nach dem Tod eines Parkwächters, der bei der Verfolgung eines von einem Drogenkartell betroffenen Teams getötet wurde, weitgehend für Touristen geschlossen. Der berüchtigte Ruf des Parks blieb jahrelang bestehen, dank des großen Menschen- und Drogenhandels auf seinen 517 Quadratkilometern, von denen 94 Prozent als Wildnis ausgewiesen sind. Erhöhte Grenzsicherheit und Patrouillen haben den Park seitdem für Besucher attraktiver gemacht, aber jetzt steht der Park vor einem neuen Problem.

"Was vorgeschlagen wird, ist das Bulldozieren einer der biologisch vielfältigsten Regionen der gesamten Vereinigten Staaten", sagte Amanda Munro vom Southwest Environmental Center gegenüber The Guardian. "Diese kostbaren Orte abzuschotten wäre ein kolossaler Fehler und eine nationale Tragödie."

Der Park, in dem 28 Kakteenarten beheimatet sind, wurde 1976 von den Vereinten Nationen zum Internationalen Biosphärenreservat ernannt. Zahlreiche Tierarten, von denen viele bedroht oder gefährdet sind, leben ebenfalls im Park, darunter Speere, Jackrabbits und Sonora-Gabelböcke und der Quitobaquito-Welpenfisch.

Kritiker sagen, dass die größere Mauer und die vorgeschlagene Beleuchtung die Tierwanderung behindern und die Tierwelt von den wenigen verfügbaren Wüstenwasserquellen abschneiden werden.

Darüber hinaus haben Bauarbeiter laut Tucson.com Grundwasser von der Stelle einer alten Quelle gepumpt, um Beton für das Projekt zu mischen und Staub abzudrücken.

Umwelt- und Einwanderungsrechtsgruppen haben gegen den Bau einer Grenzmauer in diesem fragilen Reservat protestiert. Kevin Dahl von der National Parks Conservation Association sagte gegenüber The Guardian: "Dies ist eines der wahren Juwelen der Sonora-Wüste. Es wäre eine Tragödie, wenn alles für eine unnötige und tödliche Mauer verloren gehen würde."

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