Der Barfußbauer wächst mehr als nur Nahrung

Wenn Sie einen Ausflug zur Long Hungry Creek Farm von Jeff Poppen machen, finden Sie eine ganzjährig geöffnete Farm. Sie werden wahrscheinlich auch über einige landwirtschaftliche Unterrichtsmomente stolpern oder sich mitten in einer Feier mit 1.000 Personen entdecken. Und es ist möglich, dass all dies gleichzeitig geschieht.

Poppen, der vielen als Barfußbauer bekannt ist, nutzt sein Land, um zu wachsen und Nahrung zu sammeln, wie es viele andere Bauern tun. Aber auf seinen 250 Hektar in Red Boiling Springs, Tennessee, passiert noch viel mehr, und das meiste dreht sich um Poppens viele Leidenschaften - eine Leidenschaft für kleine Familienfarmen, für die Gemeinschaft, für die Rückkehr junger Menschen auf das Land und für die Heilung der Umwelt.

Neun oder zehn Morgen Long Hungry Creek Farm sind mit Feldfrüchten bepflanzt, hauptsächlich Gemüse. Die auf der Farm angebauten Lebensmittel ernähren die dort lebenden Menschen, und etwa 150.000 bis 200.000 zusätzliche Pfund Lebensmittel, die jedes Jahr geerntet werden, gehen an die Familien, die laut Poppen „uns ein Budget zur Verfügung stellen“.

Dieses Budget stammt von Familien und Einzelpersonen, die im Rahmen eines CSA-Programms, auch als von der Gemeinde unterstützte Landwirtschaft bekannt, in die Farm investieren. Investoren erhalten regelmäßig Anteile an den 50 auf dem Bauernhof angebauten Gemüsesorten, Kräutern und Blumen und sind eingeladen, an Aktivitäten teilzunehmen, die das ganze Jahr über stattfinden, darunter Wanderungen, Picknicks, Schwimmen, Camping und Pflanzen.

Poppen öffnet seine Farm regelmäßig für die Öffentlichkeit. Zur Sonnenwende im Sommer und Herbst erscheinen etwa 1.000 Menschen zu Musikfestivals. Viele von ihnen lagern auf der Farm, und Poppen heißt sie willkommen.

Er hofft, dass diese Feste junge Menschen ermutigen, ins Land zurückzukehren. Poppen sagt, dass es bei diesen Versammlungen "viele Kinder, viel Essen" gibt, und er möchte jungen Menschen zeigen, dass es Spaß macht, in der Bauerngemeinschaft zu sein.

"Die Leute sind an und für sich unterhaltsam", sagt er. "Sie schaffen Kunst, Musik und Tanz."

Zusätzlich zu den Festivals veranstaltet er Workshops zu Landwirtschaft und Lebensmittelkonservierung, Yoga-Retreats, Praktika und Konferenzen auf seiner Farm.

Außerhalb des Geländes startete Poppen einen lokalen Bauernmarkt mit einem Zuschuss von 100.000 USD, den er vom USDA Farmers Market Promotion Program erhielt. Einer der Praktikanten der Farm und ein Freund halfen Poppen beim Schreiben des Zuschussvorschlags, und Poppen war glücklich überrascht, als der Zuschuss vergeben wurde.

In den 40 Jahren, in denen er in Red Boiling Springs war, gab es noch nie einen Bauernmarkt. Er glaubt, dass diese Märkte wichtig sind, weil sie den Menschen helfen zu verstehen, dass Lebensmittel nicht aus Lebensmittelgeschäften stammen.

Im vergangenen Herbst wurde der Markt mit einem halben Dutzend Farmen eröffnet. In den kälteren Monaten gab es einige Wintermärkte und einige Bildungskurse. Mit dem Zuschuss wurden nicht nur Mittel für den Markt bereitgestellt, sondern auch für die Bildung in der Gemeinde - und dieses Element ist für Poppen von entscheidender Bedeutung.

„Gemeindeversammlungen auf Bauernhöfen haben eine große, reiche Geschichte“, sagt Poppen. Alle Aktivitäten auf und um die Long Hungry Creek Farm setzen diese Geschichte fort.

Verliere nicht den Überblick über die Geschichte

Die Geschichte der Landwirtschaft ist auch für den Barfußbauern wichtig. Eines seiner Hobbys ist das Studium der Geschichte der landwirtschaftlichen Ausbildung in den Vereinigten Staaten, und er meint es ernst damit, diese Geschichte mit anderen zu teilen.

"USDA-Bücher vor dem Ersten Weltkrieg sprechen darüber, wie ich jetzt bewirtschafte", sagt Poppen.

Er zeichnet den Wandel in der Landwirtschaft von einer Polykultur, in der alles, was für die Produktion benötigt wird, innerhalb der Grenzen der Farm stammte, über die moderne Monokultur bis zum Ersten Weltkrieg nach. Damals gab es keine ausreichend große Quelle für natürliches Nitrat, um alles zu erzeugen Als Schießpulver für den Krieg baute Deutschland Waffenfabriken, um aus Erdöl synthetisiertes Nitrat zur Herstellung von Schießpulver herzustellen.

Als der Krieg endete, begannen diese Waffenfabriken, den synthetisierten Stickstoff in Pflanzendünger umzuwandeln und an Bauern zu verkaufen. Betriebe, die zuvor Tiere zur Erzeugung des Stickstoffs zur Unterstützung der Ernte verwendet hatten, benötigten diese Tiere nicht mehr. Zum ersten Mal in der Geschichte der Landwirtschaft gab es weit verbreitete getrennte Farmen für Nutzpflanzen und Tiere.

Die Weisheit der jahrtausendelangen Landwirtschaft wurde schnell durch eine landwirtschaftliche Ausbildung ersetzt, die den Landwirten riet, Dünger zu verwenden und nach Poppens Worten „niemals Tiere auf demselben Bauernhof mit Feldfrüchten zu haben“. Die schädlichen Ergebnisse kamen schnell.

„Pflanzen mit Dünger wachsen unausgeglichen“, sagt Poppen. „Die Pflanze muss ihre eigene Energie nutzen, um zu wachsen. Das nimmt der Pflanze Zucker und macht sie anfällig für Krankheiten. “

Seine Studien ergaben, dass die Landwirte nur ein Jahrzehnt brauchten, um sich zu fragen, warum ihre Pflanzen nicht so gut liefen, und bis 1924 hatte der Beginn der modernen Bio-Bewegung begonnen. Ab 1940 begannen Bio-Befürworter, über Tiere und ihre natürlichen Düngemittel zu unterrichten, die ein wichtiger Bestandteil aller landwirtschaftlichen Betriebe sind. Nur ein Vierteljahrhundert war vergangen, seit Kunstdünger weit verbreitet war, aber viele Landwirte mussten umerzogen werden, und viele tun es immer noch.

"Wir müssen die Tiere wieder an Land bringen", sagt Poppen. Mit den richtigen Tieren auf dem Hof, insbesondere Wiederkäuern, ist kein Kunstdünger erforderlich.

Poppen glaubt, dass die Rückführung von Tieren in alle Betriebe ein weiteres Problem lösen wird: den Klimawandel.

„Im ökologischen Landbau können wir den Klimawandel umkehren“, sagt Poppen. "Wir müssen den Kohlenstoff aus der Luft holen und in den Boden bringen." Mit anderen Worten, hören Sie auf, synthetische Düngemittel zu verwenden, und nutzen Sie die Tiere, die den Boden auf natürliche Weise düngen können.

Poppen hat viele Überzeugungen darüber, wie Farmen betrieben werden sollten, um die Umwelt und die Gemeinde zu unterstützen, und er praktiziert, was er predigt. Auf der Long Hungry Creek Farm laufen Rinder auf dem abfallenden Land. Einige der Rinder werden für Nahrungszwecke aufgezogen, andere sollen der Farm helfen, ein in sich geschlossener Organismus zu sein. Seine biologische und biodynamische Farm wird wie die Farmen vor dem Ersten Weltkrieg bewirtschaftet, als alles, was für die Produktion benötigt wurde, innerhalb der Grenzen der Farm gefunden wurde. Er schätzt die Gemeinschaft und schafft Räume, in denen sich Mitglieder versammeln, lernen und feiern können.

Poppen baut mehr als nur Essen an, er baut Gemeinschaft an und die Menschen in Red Boiling Springs sind die Nutznießer seiner Ernte.

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