Der 400 Jahre alte Ceiba-Baum von Vieques blüht nach den Hurrikanen Irma und Maria wieder

Ein riesiger, eleganter Ceibabaum ist eine der beliebtesten Touristenattraktionen auf Vieques, einer winzigen Insel vor der Küste von Puerto Rico. Die Insel war früher eine Zuckerplantage, die zuerst von Sklaven für die spanische Krone und später von Agregados oder Pächtern bearbeitet wurde. Sobald es unter US-Herrschaft kam, wurde es von der US-Marine als Bombenabwehr benutzt. Die Insel wurde 2003 von der Marine nach einem langen Kampf mit Einheimischen, der als "Kampf" bekannt ist, stillgelegt.

La Ceiba, wie sie jetzt genannt wird, hat diese menschliche Aktivität über einen Zeitraum von 300 bis 400 Jahren geleitet.

Aber nach dem Doppelschlag der Hurrikane Irma und Maria im Jahr 2017 waren die Einheimischen besorgt. Der Baum befindet sich in einem 51 Hektar großen Küstenpark und ist geschützt, aber nichts kann ihn davon abhalten, die Hauptlast derart intensiver Winde zu tragen. Wie die Schildkröten, Seevögel und sogar gefährdeten Seekühe, die ebenfalls im Park leben, konnten die Menschen nicht viel tun, um sie zu schützen, da der Wind durchbrach, Häuser und Gebäude zerstörte und die Landschaft der meist ländlichen Insel dauerhaft veränderte.

Die Wurzeln der Vieques ceiba-Bäume können Wasser aufnehmen, das die einheimischen Wildpferde manchmal als Trog verwenden. (Foto: Jay Sturner aus USA / Wikimedia Commons)

Als ich die Insel 2016 besuchte, bemerkte ich den Ceiba-Baum auf der Liste der Attraktionen, die man gesehen haben muss. Nachdem ich durch die Herden der berühmten Wildpferde der Insel navigiert war, fand ich ihn leicht - er ist riesig. Es fühlt sich eher wie ein Gebäude an als wie ein Baum, dessen riesige Wurzeln in Wänden aus der Erde ragen, die mich an Elefantenhaut erinnerten - grau und faltig und uralt.

Die Gegend um den Baum ist ein besonderer Treffpunkt für Anwohner und ein häufiger Picknickplatz, aber an dem Tag, als ich dort war, hatte ich den Baum für mich. Ich ging in einem bewundernden Kreis darum herum und versuchte mir vorzustellen, was der Baum in seinen Jahren gesehen hatte.

Nun, ich war nicht ganz alleine. In der Nähe weideten leise Pferde, als ich zur Meditation unter dem Baum saß. Ich erinnere mich, dass ich den Wind in La Ceibas Blättern über meinem Kopf und die Wellen am Ufer hören konnte, als ich ein- und ausatmete.

Als ich von einem Freund von der Verwüstung nach dem Hurrikan hörte, dachte ich an die schönen Orte, an denen ich geblieben war und die ganze Insel bereits durchgemacht hatte - Menschen und Ökosysteme gleichermaßen. Ich weinte, weil Vieques für mich bereits ein besonderer Ort geworden war, ein warmer und beruhigender Ort auf der Erde, an den ich zurückkehren würde. Aber jetzt wäre es anders.

Die Zukunft sieht besser aus

Und ich dachte an den Ceiba-Baum. Ich gebe zu, ich hatte Angst zu erfahren, dass es bei den Stürmen zerstört wurde. Nach dem Sturm sah es nicht gut aus - die Bilder zeigen einen völlig entblößten Baum, der nackt und anders aussah als er selbst ohne seine flauschige grüne Krone.

Aber die neuesten Nachrichten über den Baum sind gut. Es hat gerade geblüht, was nicht jedes Jahr passiert, was beweist, dass sie nicht nur ein harter Baum ist, da sie stolz steht, sondern auch belastbar und voller Energie ist.

"Dass dieser Baum jetzt blüht, sagt mir, dass er in der Lage war, Blätter nach Maria zu knospen und trotzdem genug Energie zu bekommen, und wahrscheinlich einige davon zuvor gespeichert hatte", sagte Fabián Michelangeli, Kurator am Institut für systematische Botanik des New Yorker Botanischen Gartens Die Huffington Post. "Aber das bedeutet, dass es gesund genug ist, um mehr zu blühen."

Diese Blüten kommen nicht nur dem Baum zugute, sie versorgen viele Kreaturen mit Nahrung. "Die Blumen platzen in der Abenddämmerung auf und ziehen Schwärme von Bienen, Spinnen und Kolibris zu dem, was Ardelle Ferrer Negretti, die Gründerin eines lokalen Gemeinschaftsprojekts zum Schutz der Ceiba, 'das Nektarfest' nennt. Wenn das Sonnenlicht schwarz wird, nehmen Fledermäuse am Bankett teil ", schreibt Alexander Kaufman.

Die Einheimischen scheinen die Blüte des Ceibabaums als Zeichen der Widerstandsfähigkeit zu betrachten: "Es war ein Symbol dafür, dass wir wieder im Geschäft sind", sagte Ferrer Negretti gegenüber NPR. "Ihre Blüten sind so bedeutend, weil sie bedeuten, dass wir blühen und wir werden weiterhin mehr Leben schaffen."

Ceiba-Bäume sind der Nationalbaum von Puerto Rico. Es gibt eine, die auf dieser viel größeren Insel fast 500 Jahre alt ist. In der Maya-Kultur sind Ceiba-Bäume eine Art Zentrum, und die Ureinwohner von Puerto Rico, die Taíno, betrachten die Ceiba als die Tochter einer Göttin.

Ob übernatürlich oder natürlich, der Baum steht, hält und blüht immer noch - und die Einheimischen, die an ihr vorbeikommen oder unter ihren Zweigen Schatten spenden.

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