In den USA sprießen handwerkliche Teefarmen

Tee spielte eine wichtige Rolle in der frühen Geschichte der Vereinigten Staaten. Die Boston Tea Party von 1773 - als 342 Teekisten zerstört wurden, um unter anderem gegen eine Teesteuer zu protestieren - war eines der Ereignisse, die zur Auslösung des Unabhängigkeitskrieges beitrugen. Obwohl die Kaffeekultur in den USA dominanter ist, wird Tee immer noch häufig konsumiert, aber fast alle Blätter, die in amerikanische Teekannen gelangen, werden importiert.

China und Indien bleiben bei weitem die größten Teeproduktionsländer, aber in den USA beginnen immer mehr kleine Betriebe - einige an unerwarteten Orten. Teebüsche werden in Amerika vielleicht nie so häufig wie Weinreben, aber der Teeanbau hat in diesem Land tatsächlich eine lange, wenn auch bescheidene Geschichte, und kleine Produzenten scheinen bereit zu sein, mehr Erfolg zu haben als alle früheren amerikanischen Teebauern.

Eine kurze Geschichte des amerikanischen Tees

Tee kann in Nordamerika sicherlich wachsen, wie es auf dieser Teeplantage in Charleston, South Carolina, der Fall ist, aber für kleine Plantagen war es schwierig, mit massenproduzierten Tees aus Übersee zu konkurrieren. (Foto: Gabrielle Hovey / Shutterstock)

Die USA versuchten laut der Website der Boston Tea Party erstmals in den 1850er Jahren, Teepflanzen zu importieren. Schlechte Planung und Folgen des Bürgerkriegs verzögerten jedoch die Verbreitung von Teebüschen im Land. Eine Farm in Summerville, South Carolina, war erfolgreich und wurde ausgezeichnet, schloss jedoch schließlich, weil sie nicht mit massenproduzierten importierten Tees konkurrieren konnte.

In den 1960er Jahren verwendete der größte Name der Teeindustrie, Lipton, Büsche von der damals verlassenen Summerville Farm, um eine neue Plantage auf Wadmalaw Island in der Nähe von Charleston zu errichten. Diese Plantage ist noch heute geöffnet, obwohl sie jetzt einem anderen großen Unternehmen der Teeindustrie gehört, Bigalow, und als Charleston Tea Plantation bekannt ist.

Dies ist nach wie vor die größte Teeproduktionsanlage in den USA. Die meisten anderen großen Teeproduzenten konzentrieren sich auf Kräutertees und nicht auf den Anbau von Camellia sinensis, dem wissenschaftlichen Namen für die Teepflanze.

Ein amerikanischer Geschmack

Eine üppige Teeplantage in Theni in Tamil Nadu, Indien. Traditionelle Teepflanzen wachsen am besten in sehr feuchten Klimazonen. (Foto: AjayTvm / Shutterstock)

Camellia sinensis wächst am besten im feuchten Hochland von Indien, China, Taiwan und Sri Lanka. Außerhalb einiger ausgewählter Standorte haben die USA diese Bedingungen nicht. In den letzten Jahren haben Botaniker jedoch an der Züchtung von Teebüschen gearbeitet, die nicht nur in einem kühleren Klima wie im pazifischen Nordwesten gedeihen, sondern auch ein einzigartiges Terroir erzeugen, das amerikanischen Tees einen unverwechselbaren Geschmack verleiht. Dies sind frühe Bemühungen; Es ist noch ein langer Weg, bis die Wissenschaft, die Botanik und die einzigartigen Landschaften diese Tees auf das gleiche Qualitätsniveau bringen wie jene, die seit Jahrhunderten in Ost- und Südasien gewachsen sind.

Und diese Entwicklung ist kein Prozess über Nacht. Teepflanzen brauchen drei Jahre, um festzustellen, wann ihre Blätter zur Ernte bereit sind.

Der Südosten war ein Ziel für die Teevermehrung, seit diese ersten Pflanzen in den 1850er Jahren nach Amerika gebracht wurden. Neben dem Betrieb in Charleston bauen die Landwirte in Carolinas, Georgia, Mississippi, Alabama und Florida Tee an. Die meisten von ihnen verkaufen ihr Produkt vor Ort oder sind so neu, dass sie noch keine verkaufbare Ernte geerntet haben.

Kalifornien und der pazifische Nordwesten sind weitere Teeregionen in den unteren 48. Diese Erzeuger sind relativ neu im Spiel, aber sie waren führend beim Spleißen von Genen, um Pflanzen zu schaffen, die in kälteren oder trockeneren Klimazonen gedeihen.

Dann gibt es Teebauern in kälteren Klimazonen wie die Finger Lakes Tea Company in der Region New York Finger Lakes. Sie bauen Tee an und verkaufen über Websites und Geschäfte vor Ort. Einige Landwirte bieten Samen und Setzlinge an, während mindestens einer, Camellia Forest Tea Gardens in North Carolina, Kurse zum Anbau und zur Ernte von Tee anbietet.

Aber warum gibt es in den USA so viele kleinere und so wenige große Betriebe? In anderen Teeanbauländern sind Arbeitskräfte billig, daher sind die Gesamtpreise niedriger. Bigelows Farm in South Carolina verwendet mechanische Erntemaschinen, um die Betriebskosten zu senken. Dies erfordert jedoch eine große Anfangsinvestition, die sich kleinere Erzeuger nicht leisten können. Dies bedeutet, dass sie standardmäßig auf dem kleineren, aber immer noch lukrativen Markt für handverlesene Tees in kleinen Mengen landen. Tee ist eine 11-Milliarden-Dollar-Industrie in den USA, daher gibt es viel Platz für solche Nischenproduzenten, wie NPR erklärt.

Der Teestaat

Ein Großteil des für kommerzielle Zwecke angebauten amerikanischen Tees stammt aus Hawaii. Tee kam vor langer Zeit auf die Inseln, aber andere Kulturen wie Ananas und Zuckerrohr waren laut Eater für die Landwirte weitaus rentabler. Heute gibt es im Bundesstaat mehrere Dutzend Farmen, von denen die rentabelsten hochwertige Tees mit ausgeprägten Gefälligkeiten aufgrund des vulkanischen Bodens haben. Das tropische Klima und die höheren Lagen machen es einfacher, Camellia sinensis hier anzubauen als fast überall auf dem Festland.

Selbst bei besseren Bedingungen wird die Massenproduktion in Hawaii durch hohe Arbeitskosten und die Notwendigkeit einer Diversifizierung der Pflanzen behindert. In der Tat verwenden hawaiianische Teeplantagen häufig Tee als Diversifizierungsinstrument, anstatt Tee zu ihrer Haupternte zu machen. Wie junge Bauernhöfe auf dem Festland verkaufen die meisten hawaiianischen Erzeuger Tee über ihre Websites, über Geschäfte und Bauernmärkte sowie über lokale Cafés. Eine Handvoll der größeren Teegärten wird auch über Händler verkauft.

Wird amerikanischer Tee jemals abheben? Aus wirtschaftlichen Gründen wird in Amerika hergestellter Tee zumindest vorerst von kleinen Handwerkern dominiert. Und dank neuer, härterer Pflanzen können Hausbauern überall im Land selbst Tee anbauen. Und das könnte gerade der Beginn der nächsten großen Teefirma sein.

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