Das Wetter an Jupiters Polen ist wirklich schrecklich

Die wirbelnden, massiven Stürme, die über Jupiters Nord- und Südpol toben, sind anders als alles andere, was jemals in unserem Sonnensystem angetroffen wurde, gaben NASA-Forscher Anfang März bekannt. Die Agentur lieferte diese Erklärung zusammen mit einigen atemberaubenden neuen Bildern des Planeten als Teil einer Schatzkammer neuer Erkenntnisse, die das Juno-Raumschiff gesammelt hatte.

"Vor Juno wussten wir nicht, wie das Wetter in der Nähe von Jupiters Polen war. Jetzt konnten wir das Polarwetter alle zwei Monate aus der Nähe beobachten", sagte Alberto Adriani, Co-Ermittler von Juno vom Institut für Weltraumastrophysik und Planetologie, Rom, sagte in einer Erklärung. "Jeder der nördlichen Wirbelstürme ist fast so groß wie die Entfernung zwischen Neapel, Italien und New York City - und die südlichen sind sogar noch größer. Sie haben sehr heftige Winde und erreichen in einigen Fällen Geschwindigkeiten von bis zu 220 350 km / h. Schließlich, und vielleicht am bemerkenswertesten, sind sie sehr nahe beieinander und dauerhaft. Es gibt nichts Vergleichbares, von dem wir im Sonnensystem wissen. "

Jupiters Nordpol (siehe oben) weist einen Zyklon auf, der von acht ähnlich großen Zyklonen mit Durchmessern umgeben ist, deren Durchschnitt zwischen 2.500 und 2.900 Meilen liegt. Die dunklen Bereiche repräsentieren Temperaturen von minus 188 Grad Celsius, während die helleren Bereiche so warm sind wie minus 12 Grad Celsius. Der Südpol, der unten während eines früheren Vorbeiflugs gezeigt wurde, umfasst einen einzelnen Zyklon, der von fünf wirbelnden Gegenstücken mit Durchmessern zwischen 3.500 und 4.300 Meilen umgeben ist.

Tour durch Jupiters Nordpol

Mitte April teilten Wissenschaftler der NASA eine Animation, die die Zuschauer tief über Jupiters Nordpol führt und die dicht gepackten Wirbelstürme der Region zeigt.

"Vor Juno konnten wir nur erraten, wie Jupiters Pole aussehen würden", sagte Adriani in einer Erklärung. "Jetzt, da Juno aus nächster Nähe über die Pole fliegt, können Infrarotbilder auf Jupiters polaren Wettermustern und seinen massiven Zyklonen in beispielloser räumlicher Auflösung gesammelt werden."

Ein großes Rätsel, das durch diese beispiellose Untersuchung der Jupiter-Pole aufgeworfen wurde, ist, warum die Zyklone weiterhin als separate Einheiten toben.

"Die Frage ist, warum verschmelzen sie nicht?" fügte Adriani hinzu. "Wir wissen mit Cassini-Daten, dass Saturn an jedem Pol einen einzelnen Zyklonwirbel hat. Wir beginnen zu erkennen, dass nicht alle Gasriesen gleich sind. "

Im wunderschönen Video unten können Sie einige der anderen farbenfrohen, wirbelnden Stürme im zusammengesetzten Vorbeiflug, den Juno an seiner Perijove eingefangen hat, oder an dem Punkt in seiner Umlaufbahn, der dem Zentrum des Planeten am nächsten liegt, aus der Nähe sehen.

Zusätzlich zu den Zyklonen enthüllte die NASA auch, dass Junos fortschrittliche Instrumente zum ersten Mal tief in Jupiters Inneres blicken konnten. Sie entdeckten, dass sich die bunten Bänder des Gasriesen, die von starken Winden angetrieben werden, etwa 1.900 Meilen unter der Oberfläche erstrecken. Sie sind auch ziemlich dicht und enthalten etwa 1 Prozent der Gesamtmasse des Planeten.

"Im Gegensatz dazu macht die Erdatmosphäre weniger als 1 Millionstel der Gesamtmasse der Erde aus", sagte Yohai Kaspi, Juno-Co-Ermittler am Weizmann Institute of Science in Rehovot, Israel, und Hauptautor. "Die Tatsache, dass Jupiter eine so massive Region hat, die sich in getrennten Ost-West-Bändern dreht, ist definitiv eine Überraschung."

Die andere Überraschung? Juno entdeckte, dass sich der Planet unter seinem farbenfrohen, gewalttätigen Leichentuch fast wie ein starrer Körper dreht.

"Dies ist wirklich ein erstaunliches Ergebnis, und zukünftige Messungen von Juno werden uns helfen zu verstehen, wie der Übergang zwischen der Wetterschicht und dem starren Körper darunter funktioniert", sagte Tristan Guillot, ein Co-Ermittler von Juno an der Université Côte d'Azur in Nizza, Frankreich. "Junos Entdeckung hat Auswirkungen auf andere Welten in unserem Sonnensystem und darüber hinaus."

Diese und andere Entdeckungen werden in einer Reihe von Artikeln beschrieben, die diesen Monat in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurden.

Was Juno betrifft, plant die NASA derzeit, das Raumschiff bis mindestens Juli 2018 weiter zu nutzen, um mehr von Jupiters Geheimnissen zu enthüllen. Sollte die Mission nicht verlängert werden, wird Juno ein kontrolliertes Deorbit durchführen und sich in die Atmosphäre des Planeten auflösen, um eine Kontamination in der Nähe zu verhindern Monde, die möglicherweise Leben beherbergen könnten.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie im März 2018 veröffentlicht wurde

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