Das Projekt stellt die Majestät der Yosemite-Mammutbäume wieder her

Einige der höchsten und breitesten Bäume der Welt sind im Yosemite-Nationalpark im neu restaurierten Mariposa-Hain wieder zu sehen. In der Gegend leben 500 Riesenmammutbäume, die mehr als 3.000 Jahre alt werden können.

Das 40-Millionen-Dollar-Restaurierungsprojekt dauerte drei Jahre. Es umfasste die Sanierung von schwankenden Feuchtgebieten, das Ersetzen von Gehwegen durch natürliche Oberflächen und das Entfernen aller kommerziellen Aktivitäten aus dem Hain.

"Als größtes Schutz-, Restaurierungs- und Verbesserungsprojekt in der Geschichte des Parks spiegelt dieser Meilenstein die ungezügelte Leidenschaft wider, die so viele Menschen für Yosemite haben, damit zukünftige Generationen majestätische Orte wie Mariposa Grove erleben können", sagte der Superintendent des Yosemite-Nationalparks, Michael Reynolds, in einem Aussage.

"Diese Bäume haben im 19. Jahrhundert die Saat der Nationalpark-Idee gelegt, und aufgrund dieses unglaublichen Projekts wird es eine der bedeutendsten natürlichen und kulturellen Ressourcen der Welt bleiben."

Der National Park Service und Yosemite Conservancy stellten jeweils 20 Millionen US-Dollar zur Verfügung, um das Projekt zu finanzieren. Der Hain ist seit Juli 2015, als mit der Restaurierung begonnen wurde, für die Öffentlichkeit geschlossen.

Hoch aufragend durch die Geschichte

Der berühmte Grizzly-Riese steht hoch im Mariposa-Hain. (Foto: Allie_Caulfield / flickr)

1864 unterzeichnete Präsident Abraham Lincoln ein Gesetz zum Schutz des Mariposa Grove und des Yosemite Valley für "öffentliche Nutzung, Erholungsort und Erholung". Das Yosemite Grant Act war die erste Gesetzgebung des Landes, die sich auf die Erhaltung von öffentlichem Land konzentrierte.

Die hoch aufragenden Mammutbäume (Sequoiadendron giganteum) leben in drei Gebieten von Yosemite, einschließlich der kleineren und weniger besuchten Hainen Tuolumne und Merced.

Yosemites berühmter Grizzly-Riese in Mariposa Grove wird auf 1.800 Jahre geschätzt. Ein weiterer Mammutbaum, der General Sherman, ist der größte Baum der Welt, gemessen am Volumen. Der im Sequoia-Nationalpark gefundene Baum ist 83 Meter hoch und hat an der Basis einen Durchmesser von über 11 Metern.

Zu einem bestimmten Zeitpunkt wurden in Yosemite Tunnel in mehrere Mammutbäume geschnitten, damit Autos als Touristenattraktionen durch sie fahren konnten. Der berühmteste war der Wawona-Baum, der 1881 gefällt wurde. Nach Angaben des National Park Service war der Wawona-Baum an der Basis 71, 3 Meter hoch und 7, 9 Meter im Durchmesser. Es stand für 88 Sommer, bevor es im Winter 1968/69 fiel, wahrscheinlich aufgrund von starkem Schneefall, feuchtem Boden und der anhaltenden Schwächung des Tunnels. Als es fiel, war der Baum ungefähr 2.100 Jahre alt.

Neue Regeln für den Hain

In Mariposa Grove wird nicht mehr durch Bäume gefahren. Tatsächlich gibt es im Hain überhaupt kein Fahren oder Parken. Stattdessen bringen Shuttlebusse Besucher zu einem neuen Ankunftsbereich und geben den Besuchern einen Einblick in das 4 Hektar große Projekt zur Wiederherstellung von Lebensräumen. Auf dem ehemaligen Parkplatz wurden Asphalt- und Betonwege durch natürliche Oberflächen ersetzt, und Promenadenwege kreuzen empfindliche Feuchtgebiete. Besucher können nun zwischen diesen alternden Riesen und ihrem neu restaurierten Lebensraum spazieren. (Sie können im obigen Video sehen, wie einige der Verbesserungen das Besuchererlebnis verändern.)

"Die Wiederherstellung des Hains erfolgte, weil Zehntausende Menschen in den Schutz eines einzigartigen Naturphänomens investiert haben", sagte Frank Dean, Präsident der Yosemite Conservancy. "Wanderwege sollen Besucher an einen magischen Ort bringen. Heute hat sich ein Spaziergang im Hain in eine schönere und friedlichere Erfahrung verwandelt, bei der der Fokus direkt auf den Bäumen liegt."

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