Das Merced National Wildlife Refuge ist einer der wenig bekannten Schätze Kaliforniens

Zwei Stunden südlich von Sacramento und in gleichem Abstand zwischen San Francisco an der Küste und Yosemite in den Sierras befindet sich eine Landstraße namens Sandy Mush Road. Trotz seines etwas einladenden Namens führt es Sie zu einem der winzigen Schätze Kaliforniens: Merced National Wildlife Refuge. Diese Zuflucht ist im Vergleich zu vielen anderen Parks und Naturschutzgebieten des Bundesstaates ein Ort in Briefmarkengröße und ein Rastplatz für eine Fülle und Vielfalt von Zugvögeln - ein Anblick, der jeden Besucher in Erstaunen versetzt.

Wildschutzgebiete wie Merced sind winzige Flughäfen für Vögel, die auf wichtigen Migrationsrouten unterwegs sind. Bei Vögeln an der Westküste ist dies der Pacific Flyway. Für Vögel ist es wichtig, dass sie sich auf ihren langen Reisen ausruhen und ernähren können. Für Vogelbeobachter sind diese Sammelplätze Mini-Mekkas, an denen an einem einzigen Nachmittag Dutzende Arten gesichtet werden können.

Merced ist einer dieser Orte. Es weist die größten Konzentrationen von überwinternden Kranichen und Rossgänsen entlang der Flugbahn auf und verfügt auch über Brutkolonien dreifarbiger Amseln, einer Art, die im kalifornischen Central Valley endemisch ist, jedoch aufgrund von Verlust des Lebensraums und Dürre einen erheblichen Rückgang erfahren hat . Für diese Arten ist eine Zuflucht wirklich das: ein Ort, an dem man an einem sonst oft unwirtlichen Ort Schutz findet.

Zwischen November und März versammeln sich in der Zuflucht 15.000 bis 20.000 kleinere Kraniche. Diese großen Vögel stehen über 4 Fuß hoch und haben eine Flügelspannweite von 6, 5 Fuß. Diese Größe macht sie zu einem beeindruckenden Anblick, nicht nur wenn sie durch die Luft fliegen, sondern auch wenn sie Balztänze ausführen und mit gesenkten Köpfen und ausgebreiteten Flügeln in die Luft springen. Besucher von Merced NWR können beobachten, wie diese Vögel auf Feldern verweilen, tanzen und natürlich bei Sonnenaufgang und Sonnenuntergang in den Himmel fliegen.

Der Wildlife-Fotograf Donald Quintana, ein häufiger Besucher der Schutzhütte, nennt den Ort Bosque del Apache Lite. Bosque del Apache ist ein nationales Schutzgebiet für Wildtiere in New Mexico und einer der beliebtesten Orte für Vogelfotografen. Shutterbugs drängen sich um Platz, um ihre Stative zu platzieren. Merced NWR bietet das gleiche schöne Licht und die gleiche Vielfalt an Vögeln, jedoch ohne all die Menschenmassen.

Für diejenigen, die sich für Vogelfotografie interessieren, leitet Quintana den führenden Fotoworkshop in der Schutzhütte und bietet jedes Jahr im Februar und März dreitägige Workshops an. Die Teilnehmer lernen, wie sie professionelle Wildlife-Fotos erhalten und Einzelunterricht erhalten.

Die Chance, seltene oder ungewöhnliche Vögel zu entdecken, ist ein großer Gewinn. Unter Schneegänsen ist der blaue Morph ein aufregender Anblick. Hier stehen zwei blaue Morph-Gänse in einer Herde schneeweißer Peers zusammen. Weil sich hier so viele Vögel versammeln, wissen Sie nie, welche einzigartigen Individuen Sie entdecken könnten.

Die Zuflucht ist nicht nur ein Spektakel im Winter für Zugvögel, sondern auch ein wichtiger Ort während der Brutzeit. Auf der Website von Merced NWR wird darauf hingewiesen, dass die Zuflucht "einen wichtigen Brutraum für Swainsons Falken, dreifarbige Amseln, Sumpfzaunkönige, Stockenten, Gadwall, Zimtkrickente und grabende Eulen bietet. Dreifarbige Amseln, ein kolonial nistender Singvogel, brüten in Kolonien von mehr als 25.000 Paare in robuster krautiger Vegetation. Kojoten, Grundeichhörnchen, Wüsten-Baumwollschwanzkaninchen, Biber und Langschwanzwiesel sind auch das ganze Jahr über zu sehen. "

Es gibt verschiedene Möglichkeiten, um die Zuflucht zu erkunden. Eine 8 km lange Autotour-Route führt an den Außenseiten der saisonalen Feuchtgebiete und Hochlandwiesen vorbei. Besucher können langsam fahren und ihr Auto als Jalousie verwenden, um ruhende und fütternde Vögel besser sehen zu können, ohne sie zu stören. Aber für diejenigen, die aussteigen und die Zuflucht zu Fuß genießen möchten, gibt es drei Wanderwege, die Besucher durch Wiesen, Uferkorridore und Feuchtgebiete führen. Merced NWR bietet 10.258 Hektar Lebensraum, es gibt also viel zu sehen.

Ein weiterer Grund, warum Merced NWR ein besonderer Schatz ist, ist, dass es direkt neben dem San Luis NWR liegt, einem 26.800 Hektar großen Zufluchtsort von Feuchtgebieten, Auwäldern und einheimischen Graslandschaften mit drei automatischen Tourrouten und mehreren Wanderwegen. Es ist nur eine halbe Stunde von Merced NWR entfernt, was bedeutet, dass Sie beim Besuch der Gegend ein Zwei-gegen-Eins-Erlebnis erleben können. Wenn Sie sich jedoch einen dieser beiden Orte aussuchen, um die morgendlichen und abendlichen Fly-Ins von Tausenden von Vögeln zu genießen, ist Merced NWR genau das Richtige für Sie.

Im Winter gegen 6:30 Uhr morgens werden die Tore zur Zuflucht geöffnet und Besucher begrüßt. Auf der Route der automatischen Tour kann ein Besucher langsam in Richtung der Teiche fahren, in denen Kraniche, Gänse und Enten aufwachen. Während der Himmel heller wird und die Sonne sich dem Horizont nähert, fliegen Gruppen von Dutzenden, Dutzenden und Hunderten von Vögeln auf dem Weg zu Futterplätzen in die Luft, die normalerweise in der Umgebung geerntet werden. Einige Vögel bleiben jedoch zurück und ruhen sich den ganzen Tag in der Zuflucht aus und fressen sie.

Während eines Großteils des Tages können Besucher Raubvögel beobachten, darunter Rotschwanzfalken, Rotschulterfalken, Turmfalken, Merlins, nördliche Harriers und manchmal sogar ein oder zwei Weißkopfseeadler. Diese Raubvögel ernähren sich nicht nur von Wasservögeln, sondern auch von den reichlich vorhandenen Grundeichhörnchen, Kaninchen und Hasen, die im Grünlandteil der Zuflucht leben. Wenn Sie Glück haben (und mindestens ein Tier sehr unglücklich ist), können Sie das Jagdverhalten und einen Fang beobachten.

Raptoren sind nicht die einzigen Raubtiere in der Region. Kojoten und Bobcats besuchen ebenfalls die Zuflucht. Es ist üblich, morgens hier und da auf ein kleines Stück Land zu stoßen, das mit Federn bedeckt ist, die letzten Stücke einer Gans oder Ente, die in der Nacht zuvor gefangen wurden.

Eine weitere Vogelart, die Besucher anzieht, ist der weißgesichtige Ibis. Während es üblicher ist, ein oder zwei allein zu sehen, kann man manchmal eine ganze Herde zusammen sehen, was ein ziemlicher Anblick ist. Dieser Ibis mit weißem Gesicht befindet sich noch im Winterkleid. Wenn sich die Jahreszeit auf den Frühling verschiebt, werden die Federn, die das nackte Gesicht des Vogels auskleiden, weiß und die Beine rot.

In der Nähe der Schutzhütte sind auch Watvögel verbreitet, und Besucher können das Fressverhalten von Schwarzhalsstelzen, amerikanischen Avocets, Killdeer, Brachvögeln, Flussuferläufern und vielen anderen Arten beobachten.

Und schließlich beherbergen viele Arten von Singvögeln die Zuflucht, und diese können eine besondere Freude für Besucher sein, die im Frühjahr zu Beginn der Brutzeit zu Besuch sind. Es ist eine Erinnerung daran, Ihr Fernglas oder Ihr Spektiv mitzubringen, da es einige Arten gibt, die selten zu sehen sind, aber möglicherweise mitten in der Aktivität in der Zuflucht auftauchen. Wenn Sie eine lange Liste von Vögeln haben, die Sie von Ihrer Checkliste für das Jahr streichen können, ist Merced ein Ort, den Sie unbedingt besuchen möchten.

Naturschutzgebiete sind besondere Orte, die oft abseits der Touristenpfade oder unerwartet nahe am Trubel des Stadtlebens oder der landwirtschaftlichen Aktivitäten liegen. Sie sind für die Erhaltung der Tierwelt reserviert und viele sind offen für Besucher, die erleben möchten, wie ein gesundes, reichhaltiges Ökosystem aussieht - eine wunderbare, lehrreiche und inspirierende Sache.

Das National Wildlife Refuge System erklärt: "Wir sind Landverwalter, geleitet von Aldo Leopolds Lehren, dass Land eine Lebensgemeinschaft ist und dass Liebe und Respekt für das Land eine Erweiterung der Ethik sind. Wir versuchen, diese Landethik in unserer Verwaltung und zu reflektieren um es anderen zu vermitteln. "

Wenn Sie sich ein oder zwei Tage Zeit nehmen, um Zeit in einem Refugium zu verbringen - insbesondere in solchen, die oft übersehen werden, wie z. B. Merced -, können Sie sich erfrischen und neue Energie tanken, wie wichtig die Erhaltung unseres öffentlichen Landes für Pflanzen, Tiere und Menschen gleichermaßen ist.

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