Das Geheimnis von Devil's Kettle Falls

Wenn Sie sich jemals Sorgen gemacht haben, dass wir alle Geheimnisse der Natur gelöst haben, fürchten Sie sich nicht. Minnesotas Devil's Kettle Falls verwirrt seit Generationen Wanderer und Geologen. An den Wasserfällen am Nordufer des Oberen Sees gabelt sich ein Fluss an einem Felsvorsprung. Während eine Seite einen zweistufigen Steindamm hinunterstürzt und wie ein normaler Wasserfall weitergeht, verschwindet die andere Seite in einem tiefen Loch und verschwindet - anscheinend für immer.

Ein paar Meilen südlich der US-kanadischen Grenze fließt der Brule River durch Minnesotas Richter CR Magney State Park, wo er in einer Spannweite von 8 Meilen 800 Fuß abfällt und mehrere Wasserfälle erzeugt. Eineinhalb Meilen nördlich des Ufers des Oberen Sees ragt ein dicker Knöchel aus Rhyolithfelsen hervor und teilt den Fluss am Kamm der Wasserfälle dramatisch. Im Osten schnitzt ein traditioneller Wasserfall einen Abwärtspfad, im Westen erwartet die Besucher ein geologisches Rätsel. Ein riesiges Schlagloch, der Teufelskessel, verschluckt die Hälfte der Brule, und bis vor kurzem hatte niemand eine Ahnung, wohin es geht. Der Konsens ist, dass es irgendwo unter dem Oberen See einen Austrittspunkt geben muss, aber im Laufe der Jahre haben Forscher und Neugierige Farbstoffe, Pingpong-Bälle und sogar Holzscheite in den Kessel gegossen und dann den See auf Anzeichen von ihnen beobachtet. Bisher wurde noch keiner gefunden.

Und diese verwirrende Situation wird erst seltsamer, wenn Geologen anfangen, Devil's Kettle zu erklären. Betrachten Sie zum Beispiel die schiere Menge Wasser, die jede Minute eines jeden Tages in den Wasserkocher fließt. Während die Vorstellung eines breiten, unterirdischen Flusses in Filmen ein aufregendes Mittel ist, ist die Realität, dass diese Art von tiefen Höhlen selten sind und sich nur in weichen Gesteinsarten wie Kalkstein bilden. Northern Minnesota besteht, wie Geologen Ihnen sagen werden, aus stärkerem Material.

In härteren Gesteinen wie dem lokalen Rhyolith und den Basalten kann die tektonische Wirkung manchmal unterirdische Gesteinsschichten zerdrücken und so eine viel durchlässigere Umgebung für Wasser schaffen. Leider gibt es keine Hinweise auf eine Verwerfungslinie in der Gegend, und selbst wenn dies der Fall wäre, ist es unwahrscheinlich, dass der Wasserkocher die Brule auf unbestimmte Zeit weiter entleert. Stürme und Erosion schicken Trümmer, manchmal so groß wie Felsbrocken und Bäume, über die Wasserfälle und in den Kessel - wenn die Entwässerungsroute tatsächlich ein unterirdisches Kiesbett wäre, würde sie irgendwann verstopfen.

Eine andere Idee ist, dass sich vor Millionen von Jahren unter den Wasserfällen in der unterirdischen Basaltschicht möglicherweise eine hohle Lavaröhre gebildet hat. Im Laufe der Zeit, so die Theorie, erodierte das fallende Wasser die Rhyolithoberfläche und schlug direkt in die alte Lavaröhre ein, wodurch ein weit offener Zugang zum Boden des Oberen Sees gewährleistet war. Wiederum gibt es Probleme mit dieser Theorie, vor allem, dass der lokale Basalt ein Typ ist, der als Flutbasalt bekannt ist und sich als flaches Blatt ausbreitet, wenn alte Lava aus Rissen im Boden sprudelt. Lavaröhren bilden sich in Basalt, der die Hänge von Vulkanen hinunterfließt, und selbst wenn die Geologie in Nord-Minnesota eine Ausnahme von dieser Regel geschaffen hätte, wurden in keinem der Hunderte von exponierten Basaltbetten in der Region Lavaröhren gefunden.

Wohin geht das Wasser?

Im Februar 2017 teilte das Ministerium für natürliche Ressourcen in Minnesota mit, dass Wasser, das am Devil's Kettle im Felsen verschwindet, im Bach unter dem Wasserfall wieder auftaucht. Hydrologen verglichen die über dem Wasserfall fließende Wassermenge mit der darunter fließenden Wassermenge, um festzustellen, ob irgendwo zwischen den beiden Orten etwas Wasser verloren gegangen ist.

Im Herbst 2016, so berichtet der DNR, haben Hydrologen den Wasserfluss über dem Teufelskessel mit 123 Kubikfuß pro Sekunde gemessen, während das Wasser mehrere hundert Fuß unter dem Wasserfall mit 121 Kubikfuß pro Sekunde floss.

"In der Welt der Strommessung sind diese beiden Zahlen im Wesentlichen gleich und liegen innerhalb der Toleranzen der Geräte", sagte Jeff Green, Hydrologe für die Kartierung von DNR-Federn, in einer Erklärung. "Die Messwerte zeigen keinen Wasserverlust unter dem Wasserkocher, was bestätigt, dass das Wasser im darunter liegenden Strom wieder aufsteigt."

Um ihre Theorie zu bestätigen, planen die Forscher, im Herbst 2017 während einer Niedrigwasserströmungsperiode eine Farbstoffspur durchzuführen. Sie gießen einen Farbstoff auf Gemüsebasis in das Schlagloch und beobachten, wo das Wasser wieder auftaucht.

"Wir glauben, dass das Wasser in den Wasserkocher fließt und sich unmittelbar stromabwärts der Wasserfälle nähert", sagte Green gegenüber MPR News.

Was die verschwundenen Gegenstände angeht, die nie wieder auftauchen? Green sagt, das ist wirklich kein Geheimnis. Kreide es auf Wasserkraft und Fluiddynamik.

"Das Tauchbecken unter dem Wasserkocher ist ein unglaublich leistungsfähiges System von Umlaufströmen, das Material zersetzen und unter Wasser halten kann, bis es irgendwann stromabwärts wieder auftaucht."

Green gibt zu, dass, wenn der Farbstoff unter den Wasserfällen gefunden wird, wie die Wissenschaftler vermuten, ein Großteil des Rätsels um die Kesselfälle des Teufels verschwunden sein wird.

"Es gibt ein bisschen davon", sagte er, "dass die Leute nicht dort stehen und sich wundern werden. Aber es wird immer noch ein faszinierender Ort und ein wunderschöner Ort sein."

Sehen Sie sich das Video der Wasserfälle unten an und erfahren Sie mehr über den Park, in dem sich die Wasserfälle befinden, auf der Website des Judge CR Magney State Park:

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich im April 2013 veröffentlicht und mit neuen Informationen aktualisiert.

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