Das einsame Leben von Nigel dem Tölpel war nicht umsonst

Nigel, ein Tölpel, der auf Neuseelands Mana Island lebte, lebte als er starb, umgeben von konkreten "Freunden".

Ranger Chris Bell entdeckte die Leiche des Tölpels Ende Januar, nur wenige Wochen nachdem drei weitere Tölpel auf der Insel angekommen waren.

"Es scheint so ein falsches Ende für Nigel zu sein, jetzt zu sterben", sagte Bell der New York Times. "Gerade als es so aussah, als könnte es für ihn besser werden."

Nigel und der echte Vogel

In den 1990er Jahren fügten Naturschützer der Insel etwa 80 Tölpel hinzu, um echte Tölpel auf die Insel zu locken. Ihre Bemühungen waren erfolglos, bis zwischen 2013 und 2015 - Naturschützer unterscheiden sich im Jahr - ein einsamer Tölpel auf der Insel ankam. Nigel war der erste Tölpel seit 40 Jahren, der Mana Island zu Hause anrief.

Die Ankunft von Nigel war Grund zum Feiern und dann zur Besorgnis, als Naturschützer erkannten, dass Nigel nicht nur allein war, sondern dass er sich Hals über Kopf in einen der Steinköder verliebte, die ihn überhaupt auf die Insel gezogen hatten.

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Es wurde beobachtet, wie Nigel sich um die Betonnachbildung kümmerte. Er würde die Statue pflegen und mit ihr plaudern; Nigel baute dafür sogar ein Nest aus Zweigen, Seetang und Schlamm.

Natürlich erwiderte der Köder niemals Nigels Ouvertüren.

"Ich denke, der traurigste Teil dieser Geschichte ist, wie frustrierend es ist, diesen Steinvogel zu umwerben und nichts zurückzubekommen", sagte Bell der Times. "Nicht abgelehnt, nicht ermutigt."

Eine Insel neu beleben

Diese drei anderen Tölpel, die ankamen, waren keine große Hilfe, um Nigel zur Besinnung zu bringen. Sie blieben meistens am anderen Ende der Kolonie für sich, und Nigel seinerseits schien nicht daran interessiert zu sein, seinen "Geliebten" zu verlassen.

Ihre Anwesenheit ist jedoch ein Beweis dafür, wie wichtig es ist, dass Nigel bei seiner konkreten Haltung bleibt.

"Aus konservatorischer Sicht war er ein großer Gewinn. Weil die konkreten Tölpel - sie haben vielleicht Nigel getäuscht - aber sie haben nie einen anderen Tölpel getäuscht. Wir haben immer gedacht, dass Nigel unsere Chancen erhöht, eine Kolonie in Gang zu bringen, und das scheint um am Ende zu sein, was passiert ist ", erklärte Bell dem Guardian.

Der Versuch, Tölpel zurück nach Mana Island zu bringen, ist eines von mehreren Seevogelprojekten, die derzeit in und um Neuseeland laufen, und Teil einer umfassenderen Initiative, um einheimische Wildtiere an Orte zurückzubringen, die von invasiven Raubtieren überrannt wurden.

Mana Island ist jetzt frei von Schädlingen und wurde mit 500.000 einheimischen Bäumen, Eidechsen und anderen Seevögeln neu besiedelt. Insbesondere die Seevögel sind wichtig für das Ökosystem der Insel, da sie Nährstoffe für den Boden und für Insekten liefern, berichtet die Times.

Die Köder sind zusammen mit solarbetriebenen Lautsprechern, die Seevogelrufe leiten, in kleinen "Kolonien" auf der Insel verstreut. Sie sollen Tölpel ermutigen, sich auf der Insel niederzulassen, da Tölpel es vorziehen, in Gebieten zu nisten, in denen andere Tölpel bereits Fuß gefasst haben.

In diesem Sinne war Nigels einsame Existenz möglicherweise nicht umsonst.

"Er war eine Attraktion, die dazu beigetragen hat, andere Vögel hereinzubringen - Tölpel nisten gerne dort, wo zuvor ein Tölpel geschachtelt hat", sagte Bell. "Es ist wirklich traurig, dass er gestorben ist, aber es war nicht umsonst."

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