Das Astronomiedorf hält die Bewohner im Dunkeln

„In Deerlick ist es nicht ungewöhnlich, dass Ihre Tür um zwei Uhr morgens anklopft, damit Ihr Nachbar vorbeikommt und Hallo sagt und eine Weile spricht. Das ist irgendwie cool “, sagte Mitbegründer Chris Hetlage.

Das liegt daran, dass die meisten Bewohner des Deerlick Astronomy Village (DAV) im Taliaferro County, Georgia, zu dieser Stunde hellwach sind und das Universum scannen.

Das dunkle Geheimnis des Dorfes ist - Dunkelheit. Und das führte zu einer engagierten „geplanten Dark Sky Community“, die 2006 gegründet wurde.

Astronomieliebhaber verabscheuen das Licht. Und um dem Hobby ernsthaft nachzugehen, muss man normalerweise Stunden von den hellen Lichtern einer Großstadt entfernt fahren. Vor einigen Jahren begannen einige engagierte Himmelsbeobachter mit der Suche nach einem unbebauten Gebiet, nicht mehr als ein paar Stunden von Atlanta entfernt, das pechschwarz sein würde, um den Adlernebel oder die Saturnringe zu betrachten.

Vor einigen Jahren fuhren Hetlage und DAV-Mitbegründer Donavan Conrad herum, angeleitet von einer Karte: Der Weltatlas der künstlichen Helligkeit des Nachthimmels, veröffentlicht von einem gemeinnützigen italienischen Institut, das Lichtverschmutzung untersucht.

"Wir suchten nach einem Gebiet mit geringem Wachstum und geringer Bevölkerungszahl", sagte Hetlage. "Denn mit dem Wachstum kommen Lichter, und das ist nicht gut für uns", sagte er.

Plötzlich gab es ein Schild auf der alten Holzstraße, auf der sie unterwegs waren. Wie in einem historischen Zeichen, das die Arbeit von Robert Grier lobt, einem Amateurastronomen und Mathematiker (1780-1848), der im Süden für seine Himmels- und Wetterschriften bekannt war. Griers Almanach ist noch in Veröffentlichung.

So war es Taliaferro (reimt sich auf Oliver) County. Laut Volkszählungszahlen von 2009 hat der Landkreis nur 1.812 Einwohner. Das mittlere Haushaltseinkommen beträgt 27.033 USD. Also kommen ein paar Stadtbewohner herein, kaufen Immobilien und zahlen Steuern? Das war in Ordnung mit Kreisbeamten, die keine Ahnung hatten, dass dunkler Himmel ein solches Verkaufsargument sein könnte.

„Es ist wirklich eine Win-Win-Situation. Sie bringen uns große Einnahmen und kosten uns nichts “, sagte Herrman Milner, Vorsitzender der Planungskommission des Taliaferro County und Bürgermeister von Crawfordville.

Das liegt daran, dass die meisten Astronomen, die Grundstücke in der 96 Hektar großen Gemeinde gekauft haben, nicht ganz dort leben. Ihre Kinder gehen dort also nicht zur Schule, und sie greifen nicht auf viele Bezirksdienste zurück.

"Das Beste, was wir sagen können, sie lieben uns hier!" sagte Hetlage. Er arbeitet immer noch eng mit dem Board of Commissioners bei Immobilienabweichungen und anderen Fragen zusammen. DAV möchte, dass der Landkreis einige Verordnungen zur Lichtverschmutzung verabschiedet.

Während viele Gemeinden seltsame Vereinbarungen treffen, von der Anzahl der Autos in Ihrer Einfahrt bis zur Höhe Ihres Grases, gibt es hier eine Grundregel: Keine weißen Lichter. Astronomen verwenden Rotlicht-Taschenlampen, wenn sie sich bewegen müssen.

Für ernsthafte Amateure wie Dan Llewellyn ist die Lage wie ein Ferienhaus.

„Sie können die Immobilie kaufen und am Wochenende dort rausgehen. Es gibt eine Handvoll Menschen, die dort dauerhaft leben “, sagte Llewellyn, der auf dem Gelände ein Fertighaus hat.

Die Beobachtung der Sterne und Planeten in diesem pechschwarzen Himmel beschränkt sich jedoch nicht nur darauf, physisch vor Ort zu sein.

„Viele Leute bauen entfernte Observatorien. Sie können von überall auf der Welt aus die Internetsteuerung erhalten und durch ihr Teleskop schauen “, sagte Llewellyn.

Dies ist besonders wichtig für Einwohner aus Jacksonville, Florida und Detroit.

Sowohl Llewellyn als auch Hetlage blicken nicht nur in den Himmel. Wie viele Astronomen sind sie auch versierte Fotografen.

"Die Amateur-Community hat die unglaublichsten Bilder produziert", sagte Llewellyn. "Viele Wissenschaftler verwenden Amateurbilder", sagte er, einschließlich der British Astronomical Association.

Während Astronomie ein einsames Hobby sein kann, ist auch die Kameradschaft wichtig. Deshalb hat DAV einen großen Gemeinschaftsraum namens Grier's Field. (Es wurde mit dem Segen der Nachkommen von Robert Grier benannt.) Die Gegend verfügt über Annehmlichkeiten wie Anschlüsse für Wohnmobile, Toiletten, Duschen, Naturpfade und einen Aufwärmschuppen für die Beobachtung von Sternen im Winter. Jährliche Einzelmitgliedschaften kosten 35 US-Dollar, Familienmitgliedschaften 50 US-Dollar.

In Zusammenarbeit mit dem Atlanta Astronomy Club bietet Deerlick Outreach-Veranstaltungen für diejenigen an, die Interesse an der Himmelsbeobachtung entwickeln.

Laut Hetlage war das Internet ein zweischneidiges Schwert, wenn es um die Wertschätzung des Kosmos geht. Jeder kann durch endlose atemberaubende Fotos des Universums surfen, aber es geht etwas verloren, wenn Sie nie nach draußen gehen und nachschlagen.

„Eine Sache, die wir tun, ist, die Pfadfinder zu erreichen. Sie können ihre Astronomie-Abzeichen bei uns vor Ort bekommen “, sagte Hetlage.

Sowohl DAV als auch der Atlanta Astronomy Club setzen sich für eine intelligente Außenbeleuchtung ein.

"Fahren Sie einfach durch Atlanta - es gibt viel 'fehlerhafte Beleuchtung' - es ist eine Energieverschwendung und es verursacht viele negative Auswirkungen, nicht nur für Astronomen, sondern auch für Sicherheitssituationen", sagte Hetlage.

Lass es dunkel sein!

Fotos: Wahrzeichen von Grier; Chris Hetlage in seinem Observatorium; die Whirlpool Galaxy, auch bekannt als M51. Mit freundlicher Genehmigung von Chris Hetlage.

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