Das am wenigsten bekannte Top-Raubtier der Welt ist halb Katze, halb Mungo

Tiere, die auf der Nahrungskette sitzen, bleiben selten unbemerkt, insbesondere solche mit einziehbaren Krallen, scharfem fleischfressendem Gebiss, großen Augenhöhlen und blitzschnellen Reflexen. Madagaskars größtes Raubtier - die Fossa - könnte die Ausnahme sein.

Wahrscheinlich haben Sie noch nie von der Fossa gehört, einer pumaähnlichen Kreatur, die aussieht und sich wie eine große Katze verhält, aber enger mit dem Mungo verwandt ist. Das Tier ist so mysteriös, dass einige führende Wildtierforscher noch nie davon gehört haben.

Dies war der Fall bei Mia-Lana Lührs, einer Wildtierforscherin, die sich jetzt auf das Studium der Fossa spezialisiert hat, bevor sie bei der Arbeit in einem Zoo auf die Kreatur stieß.

"Ich habe nur zufällig von Fossas erfahren. Als ich in einem Zoo arbeitete, wurde ich mit dem European Endangered Species Program (EEP) vertraut. Durch die Suche nach diesen Programmen im Internet kam ich auf die Website des Duisburger Zoos, wo sich das EEP der Fossa befand Als ich die Bilder der Fossas auf dieser Seite sah, war ich absolut verwirrt, dass ich noch nie von dieser Art gehört hatte, obwohl ich mich schon immer für Fleischfresser interessiert hatte. Ich konnte nicht einmal sagen, welche Fleischfresserfamilie diese war könnte dazu gehören ", gestand Lührs mongabay.com kürzlich in einem Interview über die Fossa.

Da es wie eine seltsame Kreuzung zwischen einer Katze, einer Zibetkatze und einem Mungo aussieht, ist die taxonomische Klassifizierung der Fossa ein Rätsel, seit das Tier in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts erstmals von der Wissenschaft beschrieben wurde. Obwohl ursprünglich als Teil der Zibetfamilie eingestuft, haben mehrere Taxonomen im Laufe der Geschichte die Fossa auch als Katze angesehen.

Erst kürzlich wurde die Angelegenheit gelöst, dank DNA-Beweisen, die darauf hindeuten, dass die Fossa tatsächlich am engsten mit den Mungos verwandt ist. Trotzdem ist die Beziehung so weit entfernt, dass Fossas zusammen mit dem Rest der ungewöhnlichen Fleischfresser Madagaskars ihrer eigenen Familie, Eupleridae, zugeordnet wurden.

Es hat einziehbare Krallen wie eine Katze und ist in den Bäumen genauso zu Hause wie auf dem Boden, aber die Fossa ist insofern ungewöhnlich, als sie kooperativ in Rudeln jagt, die große Primaten töten können. Lührs glaubt, dass die kooperative Jagd ein evolutionäres Verhalten war, das aus Madagaskars Vergangenheit übrig geblieben war, als ausgestorbene Riesenmakis eine beliebte Fossa-Delikatesse gewesen wären.

Leider hat der Status der Fossa als das am wenigsten bekannte Top-Raubtier der Welt die Erhaltungsbemühungen gedämpft. Lührs hofft, dass die Sensibilisierung für das Tier dazu beitragen könnte, eine dringend benötigte Naturschutzbewegung in Madagaskar auszulösen.

"Fossas sind so faszinierende Kreaturen, dass sie trotz ihrer begrenzten Verbreitung auf der ganzen Welt beliebt sein sollten", sagte sie.

Neben der Fossa beheimatet Madagaskar eine Reihe endemischer Arten, darunter alle Lemurenarten der Welt. Leider geht ein Großteil dieser Artenvielfalt mit alarmierender Geschwindigkeit verloren. Seit der Ankunft der Menschen vor 2000 Jahren hat Madagaskar mehr als 90 Prozent seines ursprünglichen Waldes verloren.

"Ich war schon immer viel besorgter über Arten, die heimlich aussterben, ohne dass jemand jemals wusste, dass sie überhaupt existieren. Die Fossa ist sicherlich eine dieser Arten. Um die biologische Vielfalt der Welt zu erhalten, möchte ich daher mehr fördern Forscher sollen sich auf die "vergessenen Arten im Hintergrund" konzentrieren ", sagte Lührs.

Sie können mehr über die Fossa erfahren und das vollständige Interview mit Lührs auf mongabay.com lesen.

Ebenfalls vor Ort: Top 9 endemische Arten

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