Cumberland Island: 10 Aktivitäten, die Sie in diesem unbebauten südlichen Paradies nicht verpassen sollten

Alle Fotos: Catie Leary

Ein Ausflug zu dieser wunderschönen Barriereinsel vor der Küste von Georgia ist eine lohnende Erfahrung für alle, die sich für Natur, Geschichte oder Naturschutz begeistern.

Cumberland Island wurde 1972 als nationale Küste gegründet und ist voller wild lebender Tiere. Es verfügt über mehrere unterschiedliche Ökosysteme, darunter Meereswälder, Salzwiesen, Süßwasser-Feuchtgebiete, Gezeitenbäche und unbebaute Strände. Über 9.800 Hektar der Insel sind ein vom Kongress ausgewiesenes Wildnisgebiet.

Auf der Insel gibt es viel zu tun, egal ob Sie den Strand erreichen, eine Wanderung unternehmen, historische Ruinen erkunden oder sich einfach unter den wunderschönen lebenden Eichen zurücklehnen. Weiter unten finden Sie weitere Gründe, warum Sie einen Besuch dieser magischen Insel in Betracht ziehen sollten.

1. Camping unter einem abgelegenen, atemberaubenden Baldachin

Während es sicherlich möglich ist, Cumberland Island als Tagesausflug zu besuchen, ist der beste Weg, all das zu erleben, was dieses abgelegene Ziel zu bieten hat, eine Übernachtung zu bleiben. Es gibt ein privates Hotel auf der Insel, das Greyfield Inn, aber die wirtschaftlichste Option ist definitiv Camping. Reservierungen für Camping werden dringend empfohlen, insbesondere in der Hochsaison (Frühling und Spätherbst).

Der am weitesten entwickelte Campingplatz, Sea Camp, befindet sich in der Nähe der Ranger-Station und verfügt über Toiletten mit Kaltwasserduschen. Jeder Campingplatz verfügt über einen Grill, eine Feuerstelle, einen Picknicktisch und einen Futterkäfig, um hungrige Wildtiere abzuhalten. Für ambitioniertere Camper, die mehrere Kilometer mit dem Rucksack zurücklegen können, stehen Backcountry- und Wildnisgebiete zur Verfügung. Der Backcountry-Campingplatz Stafford Beach liegt 6 km von der Ranger-Station entfernt und verfügt über Toiletten und Kaltwasserduschen. Weiter oben auf der Insel befinden sich die Wildnisgebiete. Lagerfeuer sind verboten und es gibt keine Komforteinrichtungen. Daher ist es ein Muss, einen tragbaren Herd zur Wasseraufbereitung mitzubringen.

2. Ehrfurcht vor den Ruinen von Dungeness

Bevor dieses Stück Paradies zum Nationalpark wurde, wurde Cumberland bereits vor 4.000 Jahren von indigenen Völkern als Heimat bezeichnet. Nachdem der einheimische Stamm, die Mocama, im 17. Jahrhundert durch koloniale Invasion und Krankheit von der Insel vertrieben worden war, verbrachte die Insel mehrere Jahrhunderte im Privatbesitz von Militärgenerälen, revolutionären Kriegshelden, sklavenhaltenden Plantagenbesitzern und schließlich der wohlhabende Carnegie Familie.

Das verschwenderische Dungeness-Herrenhaus wurde Ende des 19. Jahrhunderts von Thomas M. Carnegie, dem Bruder des industriellen Stahlmagnaten Andrew Carnegie, erbaut. Thomas starb vor seiner Fertigstellung, aber seine Frau Lucy und ihre Kinder lebten bis 1925 in Cumberland. Dungeness blieb danach viele Jahre leer und wurde schließlich 1959 durch einen Brand zerstört. Die Ruinen wurden vom National Park Service erworben 1972 zusammen mit dem Rest der Insel, von denen 90 Prozent im Besitz der Carnegies waren.

3. Wildpferde und andere Wildtiere ausspionieren

Cumberland Island ist mit einer Vielzahl von Wildtieren gefüllt, darunter Gürteltiere, wilde Truthähne, Geier, Seekühe, Meeresschildkröten, Weißwedelhirsche, Bobcats, Otter und vieles mehr.

Eines der aufregendsten Tiere sind jedoch die wilden Pferde (und ihre Babys!), Die die Insel durchstreifen. Ähnlich wie die berühmten Pferde der Inseln Chincoteague und Assateague sind diese wilden Pferde die Nachkommen von Pferden, die im 18. Jahrhundert von den Engländern auf die Insel gebracht wurden. Obwohl es sich um wunderschöne Kreaturen handelt, sollten Sie sich ihnen unter keinen Umständen nähern oder sie berühren. Aufgrund von Krankheiten und der rauen Umgebung haben die Pferde eine relativ kurze Lebenserwartung. Es wird geschätzt, dass derzeit etwa 150-200 Pferde auf der Insel leben.

4. Den Strand ganz für sich alleine haben

Da Cumberland Island eine nationale Küste ist und eine vorherige Reservierung erfordert, ist zu einem bestimmten Zeitpunkt nur eine begrenzte Anzahl von Personen auf der Insel erlaubt. Selbst wenn alle Campingplätze voll sind, ist der 17 Meilen lange Abschnitt mit unbebauten, weißen Sandstränden praktisch leer, abgesehen von zufälligen Begegnungen mit wilden Pferden, Delfinen und Seevögeln.

5. Tour mit dem Fahrrad über die Insel

Der einzige Weg zur Insel führt über eine 45-minütige Fahrt mit der Fähre. Da jedoch keine Autos befördert werden, sind die einzigen Fahrzeuge auf der Insel für Ranger oder private Wohnzwecke bestimmt. Der schnellste Weg, um die Insel zu erkunden, ist mit dem Fahrrad. Während Fahrräder auf Wegen nicht erlaubt sind, sind sie auf jeden Fall nützlich, wenn Sie die Grand Avenue überqueren, die lange Hauptstraße, die zwischen den Ruinen von Dungeness und der Stafford Plantage verläuft.

Leihfahrräder sind an der Ranger-Station Sea Camp für 16 USD pro Tag oder 20 USD für Camper über Nacht erhältlich. Persönliche Fahrräder sind auf der Fähre nicht gestattet, können jedoch mit einem privaten Charterboot auf die Insel gebracht werden.

6. Erkunden Sie die Insel zu Fuß

Cumberland Island bietet insgesamt 80 km Wanderwege, die durch Meereswälder, Sumpfgebiete, Feuchtgebiete, historische Stätten und natürlich wunderschöne Strände führen. Eine der beliebtesten und schroffsten Wanderrouten ist der Parallel Trail, der etwa 10 km vom Sea Camp in die Wildnis der Insel im Hinterland führt. Für etwas kürzeres sind die Dungeness- und River Trails auf der Südseite der Insel perfekt für einen leichteren Spaziergang.

7. Erleben Sie die epischsten Sonnenaufgänge und Sonnenuntergänge Ihres Lebens

Da die schmale Insel im Osten vom Atlantik und im Westen vom Cumberland Sound flankiert wird, ist es nicht schwierig, den perfekten Ort zu finden, um einen Sonnenaufgang oder Sonnenuntergang zu beobachten. Das Foto oben, aufgenommen in der Nähe der Sumpfgebiete südlich von Dungeness, zeigt, wie dramatisch der Horizont während eines Sonnenuntergangs über dem Cumberland Sound werden kann.

8. Den Strand nach Naturschätzen durchsuchen

Es ist gesetzeswidrig, wild lebende Tiere (einschließlich Skelette) als Souvenirs von der Insel zu holen, aber Besucher dürfen Haifischzähne und unbesetzte Muscheln sammeln. Die beste Zeit zum Strandkämmen ist direkt nach einer starken Brandung oder einem starken Sturm. Halten Sie auch Ihre Augen offen auf die Straßen, die mit Baggerfüllung aus dem Meer konditioniert sind.

9. Absolut nichts tun

Während es auf Cumberland Island viele Aktivitäten gibt, um Ihre Zeit zu verbringen, ist es manchmal das Beste, sich zurückzulehnen und die Pracht und Schönheit der Natur um Sie herum zu genießen. Manchmal reicht es aus, eine Hängematte über die Zweige einer gigantischen lebenden Eiche im Süden zu schleudern und ein Nickerchen zu machen.

10. "Freunde" mit den lokalen Waschbären machen

Wenn Sie zufällig auf Cumberland campen, werden Sie mit dem opportunistischen Charme der vielen Waschbären der Insel vertraut. Während die Sea Camp-Standorte Käfige (oben) zur Aufbewahrung von Lebensmitteln und Toilettenartikeln bereitstellen, ist es wichtig, ständig wachsam zu sein. Diese Tiere sind so mutig, dass Sie sie vielleicht sogar schamlos am helllichten Tag wie Geier auf Ihrem Campingplatz sehen. Lassen Sie Ihre Wache für nur eine Nacht im Stich (oder Ihr Essen ist ungesichert), und am nächsten Morgen werden Sie unhöflich erwachen.

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Catie Leary ist Bildbearbeiterin bei Mother Nature Network. Folgen Sie ihr auf Twitter und Google+.

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