Computer und die Umwelt

Wenn es um Computer und die Umwelt geht, ergeben sich die Hauptprobleme aus den Folgen der Erstellung und Entsorgung der Maschine.

Diese unverzichtbaren Maschinen haben auf Knopfdruck eine digitale Welt von Informationen und Anwendungen hervorgebracht und die Art und Weise revolutioniert, wie Einzelpersonen, Gesellschaften und Unternehmen arbeiten, kommunizieren und gedeihen. Die Vorteile von Computern sind für praktisch jede mögliche menschliche Aktivität vielfältig: Von der Erstellung ausgefallener Grafiken bis zur Speicherung unvorstellbarer Datenmengen ermöglichen diese pferdegetriebenen Tools eine höhere Produktivität in Unternehmen, Regierungsbüros und Haushalten. Kein Wunder, dass ein ernsthafter Blick auf ihre negativen Auswirkungen auf uns gerichtet ist, da sie zunehmend allgegenwärtig werden.

Elektronische Computer, die erstmals in den 1940er Jahren erfunden wurden, entwickelten sich bis in die 1980er Jahre nur langsam in Technologie und Produktion. Mit der Entwicklung der IBM Personal Computer (PCs) und ihrer Klone stieg der Umsatz mit Computern dramatisch an.

Die 300.000 Verkäufe von Desktop-Computern in den USA stiegen 1980 im folgenden Jahr um 500 Prozent und verdoppelten sich ein Jahr später erneut. Trotz des High-Tech-Zusammenbruchs Ende der neunziger Jahre stieg der Computerumsatz jährlich um etwa 10 Prozent, und jedes Jahr wurden weltweit mehr als 130 Millionen Computer verkauft. Bis Ende 2002 wurden weltweit eine Milliarde PCs verkauft.

Dieser Anstieg führte zusammen mit der sich ändernden Technologie zu einer Veralterung und verursachte große Mengen an Elektronikschrott.

Veraltete Computer sind zwar eine wertvolle Quelle für Sekundärrohstoffe, sie können jedoch auch eine Quelle für Toxine und Karzinogene sein, wenn sie nicht angemessen behandelt werden.

Die in PCs enthaltenen Metalle umfassen üblicherweise Aluminium, Antimon, Arsen , Barium, Beryllium, Cadmium, Chrom, Kobalt, Kupfer, Gallium, Gold, Eisen, Blei, Mangan , Quecksilber, Palladium, Platin, Selen, Silber und Zink. Acht dieser Metalle (kursiv dargestellt) sind im Resource Conservation and Recovery Act (RCRA), einem der Bundesgesetze zur Kontrolle der Abfallentsorgung in den USA, als gefährlich eingestuft.

Ein durchschnittlicher 24-Kilogramm-Desktop-Computer benötigt mindestens das Zehnfache seines Gewichts an fossilen Brennstoffen und Chemikalien - viel materialintensiver als ein Auto oder Kühlschrank, der das 1-2-fache seines Gewichts an fossilen Brennstoffen benötigt.

Materialien sowie energieintensive Produktionsprozesse, eine stärkere Akzeptanz von PCs weltweit und die schnelle Rate, mit der sie für neuere Maschinen entsorgt werden, summieren sich zu Bergen von Elektronikmüll und tragen zunehmend ernsthaft zur Erschöpfung der Ressourcen, zur Umweltverschmutzung und zum globalen Klimawandel bei .

Eine Studie der Universität der Vereinten Nationen (UNU) untersucht die Umweltauswirkungen von Computerproduktionsprozessen. Es wird angenommen, dass die wichtigsten damit verbundenen Auswirkungen sind:

  • Erheblicher Energieverbrauch bei der Herstellung und dem Betrieb von Computern.
  • Mögliche langfristige gesundheitliche Auswirkungen auf Arbeitnehmer, Familien und Nachbargemeinden aufgrund chemischer Exposition und Emissionen.
  • Mögliche gesundheitliche Auswirkungen durch Exposition gegenüber gefährlichen Stoffen. (Das Hauptrisiko einer Exposition besteht wahrscheinlich in Computern, die auf Mülldeponien abgeladen wurden, oder in umweltschädlichen Recyclingprozessen in Entwicklungsländern.)
Computerkomponenten können durch Recycling zurückgewonnen und wieder verwendet werden. Durch das Recycling entfällt auch die Notwendigkeit, diese Elemente aus der Natur zu beziehen, wodurch die Auswirkungen der Computerproduktion auf die Umwelt verringert werden.

Durch die Beseitigung von Elektroschrott wird die Umwelt geschützt, Ressourcen werden geschont, Organisationen profitieren und die Umweltqualität wird erheblich verbessert.

Verbraucherrecycling: Zu den Optionen gehört die direkte Spende von Computern an Wohltätigkeitsorganisationen, die möglicherweise Steuervorteile bieten, das Zurücksenden von Geräten an ihre ursprünglichen Hersteller oder die Übergabe an einen geeigneten Recycling- oder Aufarbeitungsagenten.

Einige Hersteller bieten beim Kauf eines neuen PCs auch einen kostenlosen Ersatzservice an und kaufen oder recyceln alle Marken von funktionierenden und defekten Laptops und Notebooks.

Ein Großteil dieser Unternehmen sind auch allgemeine Recyclingunternehmen für Elektronikschrott. Bemerkenswerte Online-Auktionen wie eBay sind eine weitere Alternative für Verbraucher, die bereit sind, ihre PCs über einen sicheren, selbstverwalteten und wettbewerbsfähigen Kanal weiterzuverkaufen. Computer-Leasing-Programme bieten auch das Potenzial, die Recycling- und Wiederverwendungsraten zu erhöhen.

Unternehmensrecycling: Unternehmen, die nach einer kostengünstigen Möglichkeit suchen, große Mengen an Computergeräten zu recyceln, stehen vor einem komplizierteren Prozess. Obwohl sie die Möglichkeit haben, Hersteller für das Recycling zu kontaktieren, kann es in Fällen, in denen Computerausrüstungen von verschiedenen Herstellern stammen, effizienter sein, einen Drittanbieter für die Durchführung der Recyclingvereinbarungen zu beauftragen.

Viele Unternehmen bieten mehrere Services an: Sie nehmen unerwünschte Geräte von Unternehmen auf, löschen die Daten aus dem System und geben eine Schätzung des verbleibenden Werts des Produkts ab.

Für wertvolle unerwünschte Gegenstände kaufen einige Auftragnehmer die überschüssige Hardware und verkaufen überholte Produkte zu erschwinglichen Preisen. Laut RCRA haften Unternehmen für die Einhaltung von Vorschriften, auch wenn der Recyclingprozess ausgelagert ist. Solche Risiken können durch den Erwerb von Haftungsausschlüssen, Datenvernichtungsbescheinigungen, unterzeichneten Vertraulichkeitsvereinbarungen und stichprobenartigen Prüfungen der Informationssicherheit gemindert werden.

Die gute Nachricht ist, dass das Recycling von Computern in allen Formen im Aufwind zu sein scheint. Unsere heutigen Computer werden immer mehr Materialien enthalten, die aus recycelten Materialien gewonnen wurden.

Das ist gut für die Umwelt.

Verweise:

• Earth911.com auf Computern und in der Umgebung

• Wikipedia: Computer-Recylcing

• Wikipedia: Computer und Umwelt

• UN-Universität

• EOEarth.org zum Thema Computerrecycling

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