CO2 101: Warum ist Kohlendioxid schlecht?

Wir hören viel über Kohlendioxid, wenn wir über den Klimawandel sprechen, aber manchmal ist es wichtig, zurück zu gehen und zu untersuchen, warum zu viel CO2 in der Atmosphäre eine schlechte Sache ist.

CO2 - ein natürlich vorkommendes Gas, das auch durch menschliche Aktivitäten in großem Umfang freigesetzt wird - ist eines von mehreren Treibhausgasen in unserer Atmosphäre. Andere Treibhausgase umfassen Wasserdampf, Methan, Ozon, Lachgas und Halogenkohlenwasserstoffe. Um die Auswirkungen dieser Gase zu verstehen, beginnen wir zunächst mit der Sonne, die Sonnenstrahlung in Form von Licht zur Erde sendet. Die Atmosphäre lenkt einen Teil dieser Strahlung ab, während der Rest auf die Planetenoberfläche trifft und Land und Ozeane erwärmt. Die Erde strahlt dann ihre eigene Wärme in Form von Infrarotstrahlen zurück. Einige dieser Strahlen entweichen der Atmosphäre, während andere von den atmosphärischen Gasen absorbiert und dann wieder emittiert werden. Diese Gase - die Treibhausgase - helfen dann, den Planeten auf seiner normalen Temperatur zu halten.

Seit Millionen von Jahren wurde die Produktion von Treibhausgasen durch die natürlichen Systeme des Planeten reguliert. Gase würden mit einer ziemlich konstanten Geschwindigkeit absorbiert und emittiert. Die Temperaturen wurden unterdessen auf einem Niveau gehalten, das das Leben auf der ganzen Welt unterstützte. Die Environmental Protection Agency bezeichnet dies als "Balanceakt".

Der Mensch veränderte den Spagat ab der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts zu Beginn der industriellen Revolution. Seit dieser Zeit fügen wir der Atmosphäre mit stetig steigender Geschwindigkeit Treibhausgase, hauptsächlich CO2, hinzu, die diese Wärme einfangen und den Planeten erwärmen. Obwohl es mehrere Treibhausgase gibt - einige sind wirksamer als andere - macht CO2 derzeit etwa 84 Prozent aller durch menschliche Aktivitäten ausgestoßenen Treibhausgase aus, insgesamt etwa 30 Milliarden Tonnen pro Jahr. Das meiste davon stammt aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe für Strom und Transport, obwohl auch industrielle Prozesse und Forstwirtschaft einen großen Beitrag leisten.

Vor der industriellen Revolution lag der CO2-Gehalt bei etwa 270 ppm. Die CO2-Werte lagen 1960 bei etwa 313 ppm. Anfang dieses Jahres erreichten sie 400 ppm. Viele Klimaforscher sagen, dass die Werte auf 350 ppm gesenkt werden müssen, um die Auswirkungen des Klimawandels zu vermeiden.

Bild: NOAA

Laut NASA beeinflusst Kohlendioxid nicht nur die Atmosphäre. Es hat auch die Ozeane um 30 Prozent saurer gemacht, was eine Vielzahl von Meeresorganismen betrifft. Dieser Prozentsatz wird voraussichtlich auch in den kommenden Jahren steigen.

Offensichtlich wird all dieser Kohlenstoff, den wir der Atmosphäre hinzugefügt haben, nicht über Nacht verschwinden. Seine Auswirkungen werden destruktiv und lang anhaltend sein. Wenn wir jedoch die Auswirkungen von CO2 verstehen, können wir hoffentlich Schritte zur Reduzierung unserer Emissionen unternehmen und, wenn wir wirklich Glück haben, die noch schlimmeren Auswirkungen des Klimawandels vermeiden.

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