CERN enthüllt Pläne für einen 62 Meilen langen "Super Collider"

Auf der Suche nach den Geheimnissen des Universums blicken die Physiker der Europäischen Organisation für Kernforschung (CERN) in die Zukunft und denken groß - wirklich groß .

Nach fünfjähriger Entwicklungszeit hat die Forschungsorganisation konzeptionelle Pläne für einen Teilchenbeschleuniger namens "Future Circular Collider" (FCC) unter der schweizerisch-französischen Grenze vorgestellt. Als Nachfolger des 27 Kilometer langen Large Hadron Collider der Gruppe würde die FCC über einen kreisförmigen Tunnel verfügen, der sich über unglaubliche 100 km erstreckt.

"Um unser Verständnis der grundlegenden Naturgesetze zu erweitern, muss die Energiegrenze noch weiter verschoben werden", sagte das CERN in einer Erklärung. "Um dieses Ziel im 21. Jahrhundert auf wirtschaftliche und energieeffiziente Weise zu erreichen, ist ein großer kreisförmiger Kollider erforderlich."

Welche Vorteile können mit einem leistungsstärkeren Teilchenbeschleuniger wie dem FCC erzielt werden? Zum einen würde seine extreme Länge es Atomen ermöglichen, genügend Geschwindigkeit aufzubauen, um sich der Lichtgeschwindigkeit anzunähern, und größere Kollisionen auslösen, die neue Teilchen enthüllen könnten, die derzeit für die moderne Technologie unsichtbar sind.

Wie das CERN in einer Broschüre ausführt, kann die Leistung der FCC - mit einer geschätzten sechs- bis zehnfachen Energie des Large Hadron Collider - dazu beitragen, ungeklärte Phänomene wie dunkle Materie und die Verbreitung von Materie gegenüber Antimaterie zu beleuchten.

"Die Suche nach neuer Physik, für die ein zukünftiger kreisförmiger Kollider ein großes Entdeckungspotential hätte, ist daher von größter Bedeutung, um signifikante Fortschritte in unserem Verständnis des Universums zu erzielen", fügte die Agentur hinzu.

Die Geheimnisse des Universums abzubauen ist jedoch nicht billig. In zwei Phasen, die sowohl den Bau des Tunnels als auch die Hinzufügung von Instrumenten wie einem Elektron-Positron-Kollider und einer supraleitenden Protonenmaschine umfassen, könnten sich die Gesamtkosten auf mehr als 38 Milliarden US-Dollar belaufen.

Dieser hohe Preis hat einige dazu veranlasst, offen zu hinterfragen, ob die Verfolgung eines solch kostspieligen Projekts den möglichen Nutzen wert ist, insbesondere angesichts dringenderer Probleme wie des Klimawandels.

"Es wird immer eine tiefere Physik geben, die mit immer größeren Kollidern durchgeführt werden kann", sagte Sir David King, Professor und ehemaliger wissenschaftlicher Chefberater Großbritanniens, gegenüber der BBC. "Meine Frage ist, inwieweit das Wissen, das wir bereits haben, zum Wohle der Menschheit erweitert wird."

Sollte das CERN die Genehmigung seiner internationalen Partner erhalten, werden sich die Kosten für das Projekt über einen Zeitraum von 20 Jahren verteilen, wobei die FCC voraussichtlich Mitte dieses Jahrhunderts voll funktionsfähig sein wird.

Der Large Hadron Collider wird voraussichtlich bis mindestens 2035 seine eigene bahnbrechende Forschung zu subatomaren Mysterien fortsetzen.

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