Brinicles: Was sind "Eiszapfen des Todes"?

Wir sind es gewohnt, Eiszapfen auf Ästen und Dachvorsprüngen von Gebäuden zu sehen, aber sie können sich auch tief unter dem Ozean bilden und so einen sogenannten Eiszapfen oder Salzlake bilden.

Diese eisigen Unterwassertentakeln werden wegen ihres bizarren Aussehens oft als „Seestalaktiten“ bezeichnet, aber ihre tödliche Natur hat ihnen einen anderen Spitznamen eingebracht: „Eiszapfen des Todes“.

Die Existenz von Brinikeln wurde erst in den 1960er Jahren entdeckt, daher gibt es noch viel über sie zu lernen. Wissenschaftler glauben jedoch, dass das Leben auf der Erde möglicherweise von diesen Seestalaktiten in Polarmeeren stammt und dass sie Bedingungen schaffen, die für das Leben auf anderen Planeten und Monden wie Jupiters Ganymed und Callisto geeignet sind.

Wie bilden sie sich?

Wenn sich in der Arktis und Antarktis Meereis entwickelt, werden Verunreinigungen wie Salz herausgedrückt, weshalb aus Meerwasser erzeugtes Eis nicht so salzig ist wie das Wasser, aus dem es gebildet wird.

Wenn dieses salzige Wasser aus dem Meereis austritt, wird das umgebende Wasser salziger, wodurch die Gefriertemperatur gesenkt und die Dichte erhöht wird. Dies verhindert, dass das Wasser auf dem Eis gefriert und sinkt.

Wenn diese kalte Sole das wärmere Meerwasser erreicht, gefriert das Wasser um sie herum und bildet die absteigende Eisröhre, die als Brinicle bekannt ist.

Wenn dieser Meeresstalaktit den Meeresboden erreicht, bildet sich ein Eisnetz und breitet sich darüber aus, wodurch alles eingefroren wird, was er berührt - einschließlich aller Meereslebewesen wie Seesterne und Seeigel -, wodurch sich die Brinikel einen Ruf als "Eiszapfen des Todes" erworben haben . "

"In Gebieten, in denen früher oder unter sehr aktiven Brinikeln waren, bilden sich kleine Solebecken, die wir als schwarze Todeslachen bezeichnen", sagte Andrew Thurber, Professor an der Oregon State University, gegenüber Wired. "Sie können ziemlich klar sein, haben aber die Skelette vieler Meerestiere, die willkürlich in sie gewandert sind."

Thurber, der unter dem antarktischen Meereis getaucht ist, um Proben zu sammeln, ist einer der wenigen Wissenschaftler, die das Wachstum der Brinikel aus erster Hand beobachten.

„Sie sehen aus wie umgedrehte Kakteen, die aus Glas geblasen werden, wie etwas aus Dr. Suess 'Fantasie. Sie sind unglaublich empfindlich und können mit nur der geringsten Berührung brechen. “

Im Jahr 2011 waren BBC-Filmemacher die ersten, die die Bildung von Brinikeln filmten. Mit Zeitrafferkameras zeichneten sie die atemberaubenden Phänomene in der Antarktis in Meerwasser mit 28 Grad Fahrenheit auf.

Sie können diese Brinikelform im Video unten sehen - und alles auf ihrem Weg einfrieren.

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