Braucht ein leeres Baseballfeld wirklich die ganze Nacht Außenbeleuchtung?

Outdoor-Sportarten waren nachts oft unpraktisch, bis im 20. Jahrhundert elektrische Flutlichter eine neue Faszination für Nachtspiele auslösten. Das erste Nachtspiel im professionellen Baseball war ein 1930er Minor-League-Wettbewerb in Iowa, gefolgt vom ersten Nachtspiel der Major League Baseball fünf Jahre später in Cincinnati. Heutzutage werden unzählige Ballfelder, Tennisplätze und andere Sportanlagen nach Einbruch der Dunkelheit regelmäßig in künstliches Licht getaucht - manchmal von der Dämmerung bis zum Morgengrauen, auch wenn niemand sie benutzt.

Es kann gute Gründe geben, nachts die Außenbeleuchtung einzuschalten, z. B. Kriminalität zu verhindern oder die Sicherheit an öffentlichen Orten zu verbessern. Es gibt jedoch auch gute Gründe, sie auszuschalten, insbesondere wenn es sich um leistungsstarke Flutlichter handelt, die um 2 Uhr morgens ein leeres Baseballfeld beleuchten. Dies würde natürlich Energie sparen, könnte aber auch eine Vielzahl wilder Tiere vor der wachsenden Geißel von retten Lichtverschmutzung.

Lichtverschmutzung tritt häufig im Zusammenhang mit Astronomie und Sternbeobachtung auf, da viele städtische Gebiete heute so stark von elektrischem Licht überflutet sind, dass kaum noch Sterne sichtbar sind. Obwohl wir unseren Blick auf den Nachthimmel verdeckt haben, hat die Tierwelt normalerweise viel mehr zu verlieren. Viele Vogelarten wandern oder jagen beispielsweise nachts und werden heute häufig durch elektrisches Licht bis zur Erschöpfung oder zum Tod verwirrt. Ein ähnliches Schicksal erwartet einige Baby-Meeresschildkröten, die durch Strandbeleuchtung vom Meer weggelockt werden können. Und für eine Vielzahl anderer nachtaktiver Tiere haben Außenleuchten die Dunkelheit, in der sich ihre Vorfahren entwickelt haben, so gut wie ausgelöscht.

"Raubtiere jagen mit Licht und Beutetiere nutzen Dunkelheit als Deckung", sagt Christopher Kyba, ein deutscher Forscher, der die Lichtverschmutzung untersucht, gegenüber der International Dark-Sky Association (IDA). "In der Nähe von Städten ist der bewölkte Himmel jetzt hunderte oder sogar tausende Male heller als vor 200 Jahren. Wir beginnen erst zu erfahren, welche drastischen Auswirkungen dies auf die nächtliche Ökologie hatte."

Das Ausschalten von Flutlichtern im Freien, wenn sie nicht benötigt werden, kann einen großen Unterschied für Menschen und Wildtiere in der Nähe bedeuten. (Foto: Witthaya P / Shutterstock)

Die Lichtverschmutzung kommt aus vielen verschiedenen Quellen, aber da Nachtlichter in Sportanlagen in der Regel sehr hell und unnötig sind, können sie relativ niedrig hängende Früchte sein. Allein in den USA werden nach Angaben der IDA jedes Jahr mehr als 2.000 Sportbeleuchtungskomplexe im Freien nachgerüstet oder installiert, beispielsweise in Schulen, Parks und kommunalen Freizeitzentren. Diese Lichtmasten können sowohl für Anwohner als auch für Wildtiere ein Ärgernis sein. Daher hat die IDA 2018 ihre ersten Richtlinien eingeführt, um Sportanlagen dabei zu unterstützen, überflüssige Beleuchtung einzuschränken und bessere Nachbarn zu werden.

Die Beleuchtungstechnologie hat im letzten Jahrhundert einen langen Weg zurückgelegt, und moderne LEDs bieten weitaus mehr Präzision und Kontrolle als die Glühlampen, Metallhalogenid- und Natriumlampen der vergangenen Jahrzehnte. Mit der richtigen Ausrüstung und dem richtigen Management kann ein Sportkomplex seine Lichter so anpassen, dass sie nur auf das Spielfeld abzielen, wodurch Probleme wie Verschütten und Blendung, die zum Leuchten des Himmels beitragen, reduziert werden.

Die IDA hat auch Best Practices für Sportanlagen entwickelt, z. B. die Verwendung von automatischen oder ferngesteuerten Systemen, um sicherzustellen, dass die Lichter zu lokalen Ausgangssperren ausgeschaltet werden - dies sollte spätestens um 23.00 Uhr erfolgen, heißt es in den Richtlinien. Die Einrichtungen sollten laut IDA auch separate Beleuchtungssysteme für verschiedene Bereiche wie Sportplätze, Parkplätze und Konzessionen verwenden und leicht zugängliche Bedienelemente bereitstellen, damit die Beleuchtung für verschiedene Veranstaltungen nach Bedarf angepasst werden kann.

Auch wenn Sie keinen Sportkomplex besitzen, möchte die IDA Ihre Hilfe bei der Verbreitung dieser Botschaft. "Um eine Beleuchtung zu fördern, die zum Schutz der nächtlichen Umwelt beiträgt, empfehlen wir, sich an Stadtratsmitglieder, Gemeindevertreter, Hausbesitzerverbände sowie Park- und Erholungsbehörden zu wenden", schlägt die IDA vor. Fragen Sie, ob sie über die IDA-Kriterien für eine gemeinschaftsfreundliche Sportbeleuchtung im Freien (PDF) Bescheid wissen, und lassen Sie sie wissen, warum es eine gute Idee sein kann, ein wenig Dunkelheit zu umarmen.

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