Bitte hör auf, Gopher-Schildkröten zu "retten", fragt Florida

Jeder liebt Meeresschildkröten. Leider weiß nicht jeder, wie eine Meeresschildkröte aussieht.

Das ist in Florida deutlich geworden, wo fünf Meeresschildkrötenarten neben terrestrischen Gopher-Schildkröten existieren. Die Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC) erhielt im März drei Berichte über gut gemeinte Menschen, die junge Gopher-Schildkröten in den Ozean entlassen und glauben, sie seien Meeresschildkröten.

"Gopher-Schildkröten können nicht gut schwimmen und leicht ertrinken", erklärt der FWC in einer Pressemitteilung. "Da Gopher-Schildkröten häufig in Dünen neben den Niststränden von Meeresschildkröten nisten, ist es wichtig, diese Landtiere korrekt zu identifizieren, bevor entschieden wird, welche Maßnahmen gegebenenfalls erforderlich sind."

Meeresschildkröten nisten an Land, verbringen aber ansonsten ihr Leben auf See. Jungtiere müssen schnell zum Meer rennen, wo sie Quallen und Algen essen, bevor sie eines Tages zurückkehren, um am selben Strand zu nisten. Gopher-Schildkröten hingegen haben im Wasser wenig Nötiges. Ausgestattet mit stark grabenden Vorderbeinen anstelle von Flossen nisten sie in Höhlen, die zwischen 3 und 52 Fuß lang und 9 bis 23 Fuß tief sind. Nach dem Schlüpfen bleiben sie an Land, um Gräser, Palmetto-Beeren und Kaktusblöcke zu essen.

Berichte wie diese "sind nicht ganz neu", sagt FWC-Sprecher Brandon Basino gegenüber Site, "aber drei in einem Monat sind eine relativ hohe Häufigkeit." Trotz einiger visueller Ähnlichkeiten zwischen jungen Meeresschildkröten und Gopher-Schildkröten sind die beiden nicht sehr schwer zu unterscheiden. Letztere nisten jedoch manchmal in Dünen in Küstennähe, und ihre Nähe zum Meer ist anscheinend die Quelle der Verwirrung. Angesichts der bevorstehenden Brutzeit für Meeresschildkröten ist es laut Basino besonders wichtig, sich der Unterscheidung bewusst zu sein.

In den meisten Fällen besteht keine Notwendigkeit, unabhängig von der Art einzugreifen. Es ist am besten, die Natur ihren Lauf nehmen zu lassen, wenn es möglich ist. Wenn Sie jedoch einer Schildkröte oder Schildkröte in Not begegnen, empfiehlt Basino, die örtlichen Wildtierbeamten anzurufen, anstatt die Angelegenheit selbst in die Hand zu nehmen. Das FWC verfügt über eine 24-Stunden-Hotline, 888-404-FWCC, die neugierige Strandgänger schnell mit sachkundigen Biologen verbinden kann.

Aus Gründen der Klarheit ist der einfachste Weg, Meeresschildkröten von Gopher-Schildkröten zu unterscheiden, das Betrachten ihrer Vorderbeine. "Gopher-Schildkröten haben Zehen mit Krallen an jedem Zeh. Meeresschildkröten haben Flossen mit nur ein oder zwei Krallen an jedem Vorderflipper", bemerkt der FWC. "Eine ordnungsgemäße Identifizierung kann ohne Umgang mit den Tieren erreicht werden." Hier sind einige Fotos, um den Unterschied zu veranschaulichen:

Die Krallen einer jugendlichen Gopher-Schildkröte sind sichtbar, wenn sie sich in der Sonne sonnt. (Foto: Renee Rau / FWC)

Eine andere Ansicht einer jungen Gopher-Schildkröte, deren Farbe heller ist als die von Erwachsenen. (Foto: US Fish and Wildlife Service)

Flossen sind eine einfache Möglichkeit, Meeresschildkröten wie dieses Lederrücken-Jungtier zu identifizieren. (Foto: National Park Service)

Eine grüne Meeresschildkröte, die schlüpft, klettert in Richtung Meer. (Foto: National Park Service)

Alle fünf Meeresschildkröten Floridas sind durch den US Endangered Species Act bundesweit geschützt, und die Gopher-Schildkröte ist auch nach staatlichem Recht geschützt. Meeresschildkröten sind einer Reihe von Bedrohungen ausgesetzt, darunter Wasserverschmutzung, Plastikplastik und Hotelentwicklung entlang der Strände, an denen sie nisten. Gopher-Schildkröten sind hauptsächlich durch den Verlust und die Fragmentierung von Lebensräumen bedroht, da sie große Landstriche benötigen, die nicht durch Straßen, Gebäude, Parkplätze und andere Strukturen unterteilt sind. Wie Meeresschildkröten kann es Jahrzehnte dauern, bis sie zur Geschlechtsreife gelangen und eine niedrige Fortpflanzungsrate aufweisen, was es ihnen erschwert, sich zu erholen.

Die drei jüngsten Verwechslungen wurden von den angehenden barmherzigen Samaritern selbst direkt an die FWC-Hotline gemeldet. Es ist nicht klar, was mit zwei der Schildkrötenküken passiert ist, aber mindestens einer von ihnen hat seine kurze Tortur in der Brandung überstanden. "Ich bin nicht sicher, wie; vielleicht ist es herausgekrochen oder der 'Auslöser' hatte Bedenken", sagt Basino. "Aber unser Biologe ist aufgetaucht und hat es wieder in die Dünen entlassen."

Der FWC hat dieses Foto der Schildkröte auf seiner Facebook-Seite veröffentlicht:

Letzten Monat haben wir drei bekannte Berichte über gut gemeinte, barmherzige Samariter erhalten, die fälschlicherweise Gopher-Schildkröten freigelassen haben ...

Gepostet von FWC Fish and Wildlife Research Institute am Freitag, 3. April 2015

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