Bill Harrahs unglaubliche Autosammlung (und alles begann mit Bingo)

Die Geschichte von Bill Harrah hat eine gewisse "nur in Las Vegas" -Qualität, außer dass sie tatsächlich im Norden in Reno, der "größten kleinen Stadt der Welt", passiert ist.

Dieses 1937 gebaute Airmobile ist das einzige, das gebaut wurde. (Foto: Jim Motavalli)

Wie Steve Wynn wurde Bill Harrah in das Glücksspielgeschäft hineingeboren. Sein Vater betrieb am Venice Beach in der Nähe von Los Angeles Promenadenspiele und Konzessionen, und der Bingo-ähnliche „Ring“ verdiente doppelt so viel Geld wie alles andere. Die Behörden nannten es Glücksspiel und stellten die Operation gelegentlich ein, also suchte Harrah nach einem Ort, an dem sie legal operieren konnte - und fand Reno (und Lake Tahoe).

James Deans "Rebell ohne Grund" Merkur; und daneben der 1977er Jerrari. (Foto: Jim Motavalli)

Er begann 1969 viel Geld zu verdienen, als er große Hotels in Reno und Tahoe baute. Er hatte auch Spaß, heiratete sieben Mal (auch kurz mit Sänger Bobbie Gentry) und kaufte Autos - viele Autos.

Harrah wollte eines von jedem Auto besitzen, und als die Casinos anfingen, obszöne Geldbeträge zu generieren, hatte er einen ziemlich guten Start in dieses Ziel. Schließlich besaß er satte 1.400 Fahrzeuge aller Art, darunter eine Sammlung sehr früher Autos. Aber Harrah hatte ein schlechtes Herz und schließlich tötete es ihn. Holiday Inns kaufte das Unternehmen, einschließlich der Autos, 1980 und verkaufte den Großteil der Sammlung für Auktionen zwischen 1984 und 1986 für 100 Millionen US-Dollar. Viele Sammlerautos sind heute „Ex-Harrahs“.

Dieser DeDion-Bouton stammt aus dem Jahr 1901 und ist eines von vielen sehr frühen Autos in der Sammlung. (Foto: Jim Motavalli)

Es blieb genug übrig, um zwei Museen zu schaffen. Die Imperial Palace-Sammlung auf dem Vegas Strip umfasst den Chrysler Johnny Carson aus dem Jahr 1939, der zu seinem Abschlussball fuhr, einem 62er Lincoln Continental, der von Präsident John Kennedy, Ferraris und Rolls-Royces verwendet wurde. Ich war einmal in der Sammlung und stand neben Jay Leno und bewunderte eine Reihe von Duesenbergs.

Aber die wahre Creme von Harrahs Ernte befindet sich in Reno im National Automobile Museum, das mehr als 200 Autos hat. Mit der sympathischen Verkaufs- und Marketingmanagerin Becky Contos als Leitfaden habe ich sie kürzlich besucht. "Wir sind nicht nur ein großes Lagerhaus von Autos", sagte sie. Und wie!

Es hat Spaß gemacht, einen der wenigen überlebenden Tuckers zu sehen. (Foto: Jim Motavalli)

In der Garage des Museums arbeitete Leonard Bonilla an dem 1961 von Chrysler L6.4 Dual Ghia betriebenen Ex-Frank Sinatra. "Herr. Sinatra verkaufte es 1975 an Mr. Harrah “, sagte er und fügte hinzu, dass der verstorbene Sänger Probleme hatte, die Schalter zu identifizieren, sodass er blaue Dyno-Etiketten darunter anbrachte. Ich bin sicher, sie sind immer noch da. Dies waren große Rat Pack-Autos; Dean Martin hatte zwei davon.

Von dort ging es in die erste von vier Galerien, in denen wirklich frühe Autos ausgestellt wurden. Und ich meine früh. Ein Philion von 1892 war das erste amerikanische Auto, sagte Bonilla. Das arme Ding, ein Dampfwagen, lief auf nackten Metallrädern und musste brutal gewesen sein. Es gab auch einen 1897 Leon Bollee, einen 1899 Locomobile Stanhope und einen 1901 DeDion-Bouton. Letzteres war besonders schön.

In Harrahs Garage befanden sich ein DeLorean, ein Lincoln, ein Mercury und ganz hinten Frank Sinatras Dual Ghia. (Foto: Jim Motavalli)

Besonders wild war der einzige bekannte luftgekühlte Adams-Farwell. Letzterer hatte einen Preis von 3.000 US-Dollar und einen Sternmotor vom Typ Flugzeug, der sich horizontal drehte, während der Fahrer entlang fuhr. Nur 52 wurden gebaut. Adams-Farwell war vor den 1930er Jahren nur einer von 2.300 Autoherstellern in den USA, und ich konnte einen KRIT von 1913, einen Briscoe von 1915 und einen Knox von 1904 bewundern. Die Batterieseite wurde 1914 von einem Detroit Electric (mit Edison-Zellen) vertreten, was beweist, dass es unter der Sonne nichts Neues gibt.

Mit einem sportlichen Jordan Playboy, dessen berühmte Werbung mit dem Titel "Irgendwo westlich von Laramie, gibt es ein Mädchen, das sich über Bronco-Busting und Steer-Roping lustig macht und weiß, wovon ich spreche." Ich wusste nicht, wovon er sprach, aber es verkaufte sicher Autos - jedenfalls für eine Weile.

Oberst Albert Pope baute seine Pope-Hartfords in Hartford, Connecticut, und proklamierte, indem er auf Fahrräder und Elektrik setzte, "Man kann die Leute nicht dazu bringen, über einer Explosion zu sitzen." Er wurde als falsch erwiesen. (Foto: Jim Motavalli)

Ein 1921 Rolls Dual-Cowl-Modell hatte einen handgenähten Kupfer-Boattail-Körper. Wunderschön, aber äußerst unpraktisch. In der zweiten Galerie befand sich der unglaublich radikale und aerodynamische Phantom Corsair mit Lycoming-Motor von 1938 (eine wahrscheinliche Inspiration für das Batmobil), der vom Ketchup-Erben Rust Heinz (der kurz darauf bei einem Unfall starb) entworfen wurde.

Rust Heinz 'erstaunlicher und radikaler Phantom Corsair. (Foto: Jim Motavalli)

Starautos! Ein verrückt aussehender Chrysler von 1941 wurde von Lana Turners Ehemann entworfen. Eine Corvette von Anfang 1953 gehörte - kurz gesagt - John Wayne. Dieser untertriebene Mercury ist wirklich das James Dean-Auto von "Rebel Without a Cause". Und dieser 73er Cadillac Eldorado war für einen Moment im Besitz von Elvis, bevor er ihn seinem Karate-Lehrer gab.

Dieser Chrysler-Brauch von 1941 wurde von Lana Turners damaligem Ehemann für einen sehr begrenzten Lauf geschaffen - nur sechs wurden gebaut. (Foto: Jim Motavalli)

Ich konnte den einzigen Mercedes-Benz 500K von 1936 nicht glauben, der öffentlich ausgestellt wurde (siehe Abbildung oben). Kurz nachdem dieses Auto aus dem Werk in Stuttgart ausgerollt war, hatte das Unternehmen andere Dinge im Kopf. Aber es gehört zu den schönsten Autos, die jemals gebaut wurden.

Es gab noch andere coole Sachen, darunter einen Jeep Wagoneer, in den Harrah einen Ferrari 365 GTC / 4 V-12-Motor stopfte (der 1977 den „Jerrari“ kreierte). Harrah liebte das Konzept und gab Sänger Bobby Darin mindestens einen davon. Das beste ausgestellte Auto war für mich jedoch der Dymaxion von 1933, der vom Visionär Buckminster Fuller in der Fabrik in Bridgeport, Connecticut, hergestellt wurde und auch das oben genannte Lokomobil baute. Hier ist ein genauerer Blick auf das Video mit Becky Contos:

Verwandte vor Ort:

  • 5 der schönsten Autos aller Zeiten
  • Warum alle modernen Autos gleich aussehen
  • 5 tolle Autos zum Verschenken

Ähnlicher Artikel