Biber: 8 Dinge, die Sie über die beeindruckendsten Landschaftsingenieure der Natur wissen sollten

Biber sind eines der bekanntesten und bekanntesten Tiere im Tierreich. Aber was wissen Sie wirklich über ihre Zähne und ihr geschäftiges Verhalten? Hier sind acht der faszinierendsten Eigenschaften von Bibern, die die Art und Weise, wie Sie über sie denken, verändern können, vom Schweizer Taschenmesser bis hin zu ihrer Fähigkeit, die Artenvielfalt von Ökosystemen zu verändern und den Grundwasserspiegel zu verändern.

Es gibt 2 Arten von Bibern auf der Welt

Es gibt deutliche Unterschiede zwischen den beiden Biberarten. (Foto: grusgrus444 / Shutterstock)

Da der Biber so sehr Teil der relativ jungen Geschichte der nordamerikanischen Wirtschaft und Politik ist, kann man leicht vergessen, dass es mehr als eine Biberart gibt, da Biber wegen ihres dicken Pelzes weit verbreitet sind. Der nordamerikanische Biber ist ein Cousin des Eurasiers, der auch in der langen Handelsgeschichte Europas und Asiens eine Rolle spielte. Diese beiden Arten sind die einzigen Mitglieder der Familie Castoridae, beide in der Gattung Castor .

Obwohl sie ähnlich aussehen mögen, sind sie so unterschiedlich, dass sie sich nicht kreuzen können. (Es gab fast 30 Versuche auf Russisch, die beiden Arten zu hybridisieren, ohne Erfolg.)

Der Hauptunterschied zwischen den beiden Arten besteht darin, dass der eurasische Biber etwas größer ist und eine größere, schmalere Schnauze hat. Sie haben dünneres und leichteres Unterfell als nordamerikanische Biber. Nordamerikanische Biber neigen auch dazu, eine dunklere Fellfarbe zu haben.

An Land umständlich, aber im Wasser anmutig

Biber sind wie geschaffen für ein Leben im Wasser. (Foto: grusgrus444 / Shutterstock)

Biber sind nicht gerade geschmeidige Wanderer. Aufgrund ihres schweren Körperbaus und ihrer kurzen Beine müssen sie von Punkt A nach Punkt B watscheln. Anstatt potenziellen Raubtieren an Land zu entkommen, huschen sie so schnell wie möglich zum Wasser zurück, wo ihre Schwimmfähigkeiten sie vor Gefahren bewahren können . Ihre vernetzten hinteren Füße wirken wie Flossen und ihre flachen, ovalen Schwänze wirken als Ruder und helfen ihnen, mit einer Geschwindigkeit von bis zu 8 km / h um das Wasser zu rasen.

Andere Anpassungen, die es Bibern ermöglichen, ein semi-aquatisches Leben zu genießen, umfassen Nasenlöcher, die sich beim Schwimmen fest schließen, transparente dritte Augenlider, die es ihnen ermöglichen, unter Wasser zu sehen, Muskeln in ihren Ohren, damit sie sie flach falten und verhindern können, dass Wasser eindringt. und ein dickes, öliges Fell, das Wasser und Kälte in Schach hält.

Biber haben viele Verwendungsmöglichkeiten für ihre flachen Schwänze

Biber haben einen unverwechselbaren Schwanz. (Foto: Zadiraka Evgenii / Shutterstock)

Viele von uns kennen bereits den berühmten Schlag eines Biberschwanzes auf das Wasser, der andere Biber vor drohender Gefahr warnt. Und natürlich ist der Schwanz des Bibers als Ruder beim Schwimmen nützlich. Aber dies sind nicht die einzigen Verwendungszwecke für diesen dicken, ledrigen Schwanz.

Der Schwanz kann 15 Zoll lang und 6 Zoll breit werden. Ein so großer, robuster Schwanz ist praktisch, wenn der Biber an Land ist. Wenn ein Biber auf zwei Hinterbeinen steht, um an Ästen oder Baumstämmen zu nagen, fungiert der Schwanz als zusätzliches Bein und hilft dem Biber, das Gleichgewicht zu halten. Der Schwanz kann auch als Hebel verwendet werden, wenn versucht wird, sperrige, schwere Äste um das Ufer oder in Position in einem Damm zu ziehen.

Der Schwanz eines Bibers ist ein großartiges Werkzeug, aber es gibt ein weit verbreitetes Missverständnis darüber, wie er verwendet wird. "Entgegen der allgemeinen Meinung verwenden Biber ihre Schwänze nicht, um Schlamm auf ihren Dämmen zu verputzen", sagt das Washingtoner Ministerium für Fisch und Wildtiere.

Biber scheiden eine nach Vanille duftende Gänsehaut aus, die für Lebensmittelaromen verwendet wird

Castoreum ist ein von der FDA zugelassenes Lebensmittelaroma. (Foto: H. Zell / Wikipedia)

Dies ist vielleicht die seltsamste Tatsache, die Sie jemals über Biber hören werden: Sie bilden eine chemische Verbindung in einer Duftdrüse namens Rizinusbeutel, die sich unter dem Schwanz befindet. Es ist eine melasseähnliche Gänsehaut, die ihr Territorium markiert, und am überraschendsten riecht es nach Vanille.

Dieses Sekret, Castoreum genannt, ist von der Food and Drug Administration (FDA) zugelassen und wird manchmal in Lebensmittelaromen als Ersatz für Vanillearoma verwendet. Es wird manchmal zu Zigaretten hinzugefügt. Der Verbrauch von Castoreum ist jedoch sehr gering, nicht zuletzt, wie es gewonnen wird.

„Es ist schwierig, einen Biber für die Herstellung von Castoreum für die Lebensmittelverarbeitung zu gewinnen. Feinschmecker, die darauf aus sind, einige der klebrigen Dinge zu erwerben, müssen das Tier betäuben und dann seine Unterregionen „melken“ “, berichtet National Geographic. „Aufgrund dieser Unannehmlichkeit für beide Seiten ist der Verbrauch von Castoreum eher gering - nur etwa 132 Kilogramm pro Jahr. Diese Statistik umfasst Castoreum, Castoreum-Extrakt und Castoreum-Flüssigkeit gemäß Fenarolis Handbuch der Geschmackszutaten. "

Castoreum wurde auch bei der Parfümherstellung verwendet, und es wurde angenommen, dass es medizinische Eigenschaften hat, die Kopfschmerzen, Fieber, niedrigen Blutdruck und eine Vielzahl anderer Krankheiten unterstützen können. Natürlich wissen wir jetzt, dass es in keiner Weise medizinisch ist.

Biber waren so weit gefangen, dass sie verschwanden

Biberfelle wurden jahrhundertelang hoch geschätzt und führten zu einem starken Rückgang der Biberpopulationen auf dem gesamten Kontinent (Foto: Ralston Dan H, US-amerikanischer Fisch- und Wildtierservice / Wikipedia).

Biber waren in Nordamerika schwer gefangen, nachdem die Europäer angekommen waren. Ihre Felle waren für die Modebranche in Europa sehr gefragt, und ihr Castoreum wurde für eine Vielzahl von Zwecken verwendet. Was jedoch überraschen kann, ist das Ausmaß, in dem sie gejagt wurden. Der Biber wurde fast vom Kontinent gewischt. Es wird geschätzt, dass sie bei der Ankunft der Europäer zwischen 100 und 200 Millionen waren und zu Beginn des 19. Jahrhunderts fast verschwunden waren. Tatsächlich wurde ein Großteil der westlichen Erkundung der USA von Fallenstellern vorangetrieben, die nach dem Verschwinden der östlichen Bevölkerung nach Bibern suchten.

Heute, nach erheblichen Erhaltungsbemühungen ab Mitte des 20. Jahrhunderts, sind die Zahlen auf geschätzte 10 bis 20 Millionen gestiegen.

Eurasische Biber sind ebenfalls stark gefangen, auch für Pelz und Castoreum. Tatsächlich waren sie so stark gefangen, dass sie im Vereinigten Königreich 400 Jahre lang ausgestorben waren. Inzwischen leben mehrere Tausend Menschen an der Elbe und der Rhone und erholen sich in anderen Teilen Europas. In Großbritannien wurden sie im Oktober 2005 in Gloucestershire, 2007 in Lancashire und 2009 in Schottland wieder eingeführt.

Die Wiedereinführung von Bibern in ihren alten Lebensraum ist jedoch schwierig, da ihre Fähigkeit, große Trockenflächen in Feuchtgebiete umzuwandeln, von den derzeitigen menschlichen Bewohnern nicht unbedingt begrüßt wird.

Biber können Wälder in Teiche und Wiesen verwandeln

Biber sind fleißige Tiere und dafür verantwortlich, Waldflächen in Feuchtgebiete und Wiesen zu roden. (Foto: Henrik Larsson / Shutterstock)

"Die Fähigkeit der Biber, die Landschaft zu verändern, ist nach den Menschen an zweiter Stelle", so die Website von Beavers: Wetlands and Wildlife. In der Tat ist der Umfang und die dauerhaften Veränderungen, die eine Biberfamilie in ein Ökosystem bringen kann, unglaublich.

Der bevorzugte Lebensraum eines Bibers ist ein Lebensraum mit viel Wasser, da Biber auf diese Weise außerhalb der Reichweite von Raubtieren bleiben. Wenn ein Biber in ein Waldgebiet gezogen ist, das für seinen Geschmack etwas zu trocken ist, kann der Biber einfach daran arbeiten, die Landschaft an seine Bedürfnisse anzupassen. Durch das Aufstauen von Bächen und Bächen schneidet ein Biber den Wald ab und schafft riesige Teiche, die auch im Hochsommer andere Wildtiere mit Wasser versorgen. Wenn sie ein Gebiet verlassen und der Damm zusammenbricht, trocknet das überflutete Gebiet und wird zu einer Wiese.

"Biber haben enorme Auswirkungen auf die Ökosysteme", schreibt Live Science. "Dämme verändern den Flussfluss und können Hunderte von Morgen überfluten. Wenn sich Sedimente und Ablagerungen ansammeln, nimmt der Kohlenstoff zu und der Stickstoff nimmt ab. Die chemischen Veränderungen verändern die Art der Wirbellosen." und die neue Wasserquelle zieht neue Arten von Vögeln, Fischen und Amphibien an. Überflutetes Holz stirbt ab und ein Wald wird zu einem offenen Wasserökosystem. “

Biber können aufgrund ihrer Wirkung sehr kontroverse Tiere sein. Wenn sie in Lebensräume zurückkehren, in denen sie einst blühten, nehmen sie die Menschen nicht zur Kenntnis, die in den von ihren Dämmen geschaffenen Überschwemmungsgebieten Häuser, Straßen und ganze Städte gebaut haben. Biberschaden kostet die Amerikaner jedes Jahr schätzungsweise 100 Millionen US-Dollar. Schädlingsbekämpfungsunternehmen werden oft aufgefordert, Biber zu fangen, deren fleißige Arbeit von nahe gelegenen Hausbesitzern nicht geschätzt wird. Während viele die Rückkehr der Biber feiern, verursacht ihre Anwesenheit Murren, wenn ihre technischen Leistungen und unsere technischen Leistungen kollidieren.

Biberdämme helfen bei der Verschmutzung

Eine Verringerung der Umweltverschmutzung gehört zu den vielen Auswirkungen, die die Biberaktivität auf die Landschaft hat. (Foto: Johnny Adolphson / Shutterstock)

Trotz der Kontroversen, die sie anregen können, sind Biberdämme in vielerlei Hinsicht hilfreich. In einer kürzlich von Wissenschaftlern der Universität von Rhode Island durchgeführten Studie wurde nur einer der positiven Vorteile von Dämmen gemessen: Sie können dazu beitragen, bis zu 45 Prozent des schädlichen Stickstoffs aus Bächen und Bächen zu entfernen.

Laut Potomac Conservancy:

Stickstoff ist einer der problematischsten Schadstoffe im Potomac und in der Chesapeake Bay. Nitrate, Chemikalien auf Stickstoffbasis, die in Düngemitteln und anderen chemischen Verbindungen enthalten sind, waschen landwirtschaftliche und städtische Gebiete nach Regen in Form von verschmutztem Abfluss ab. Kläranlagen tragen ebenfalls zum Problem bei. Diese Chemikalien verursachen Algenblüten, die wiederum zu toten Zonen führen, Unterwassergebieten ohne Sauerstoff, in denen Fische und andere Wasserlebewesen ums Überleben kämpfen.

Die Teiche, die sich hinter Biberdämmen ansammeln, regen das Wachstum von Wasserpflanzen an, und ihre Zersetzung am Boden des Teiches fördert das Bakterienwachstum, so die Studie. Die Bakterien bauen diese Nitrate ab und setzen Stickstoff als Gas frei. Das Ergebnis ist saubereres Wasser, alles dank Bibern.

"Ich denke, was uns beeindruckt hat, war, dass die Raten so hoch waren", sagte Arthur Gold, leitender Forscher der Studie, gegenüber Nature World News. "Sie waren hoch genug und Biber werden immer häufiger, so dass wir zu Beginn der Vergrößerung feststellten, dass die Teiche einen bemerkenswerten Unterschied in der Nitratmenge bewirken können, die von unseren Bächen zu unseren Flussmündungen fließt."

Biber sind ein wichtiger Verbündeter gegen Dürre

Wenn es um Dürre geht, sind Biber nicht der Feind. (Foto: Adwo / Shutterstock)

Wie können wir die Auswirkungen ruinierter Wasserstraßen umkehren, weltweite Wasserknappheit verhindern und von Dürre betroffene Gebiete mit Süßwasser wiederbeleben? Die Antwort könnte teilweise in diesem bekannten Nagetier liegen. Die Zusammenarbeit mit den besten Wasserstraßeningenieuren der Natur könnte für wassergetrocknete Orte einen Unterschied machen.

Wie in einer früheren Biber-Tatsache erwähnt, erhöht die Aktivität von Bibern, die Bäche und Flüsse aufstauen, den Grundwasserspiegel. Eine kürzlich durchgeführte dreijährige Studie von Cherie Westbrook von der Colorado State University und ihren Kollegen dort sowie beim US Geological Survey in Fort Collins, Colorado, untersuchte die Auswirkungen von Biberdämmen im Rocky Mountain National Park. Sie fanden einige interessante Ergebnisse, die unser Verständnis davon verändern, wie Biber zum Grundwassersystem beitragen.

Innerhalb des Tals sorgen die Dämme dafür, dass sich das Wasser zu den Talseiten hin ausbreitet, anstatt mit dem Fluss durch das Tal zu rasen, was nicht nur den Grundwasserspiegel erhöht, sondern auch in der Trockenzeit mehr Tal feucht hält. Laut Science Daily „schlagen die Forscher vor, dass die erhöhten Feuchtigkeitsniveaus im Boden, der die Dämme umgibt, ansonsten Wasser aus einer sehr großen natürlichen Flut benötigen würden, die sie als 200-jährige Flut schätzen, um die gleiche expansive Wasserverfügbarkeit für die zu erreichen Talsohle."

"Diese Studie erweitert die Sicht auf die Bedeutung von Biber im Talboden jenseits der stromaufwärts gelegenen Teiche", sagte Westbrook gegenüber Science Daily. "Wir fanden heraus, dass stromaufwärts gelegene Teiche nicht die hauptsächliche hydrologische Wirkung der Dämme im Colorado River Valley waren. Stattdessen verbesserten die Biberdämme die hydrologischen Prozesse während der Spitzenfluss- und Niedrigflussperioden erheblich, was darauf hindeutet, dass Biber Umgebungen schaffen und aufrechterhalten können, die für die Bildung und Persistenz von Feuchtgebieten. "

Während sich viele Menschen verständlicherweise über die Auswirkungen beschweren, die auf die vom Menschen geschaffene Infrastruktur haben können, haben wir auch Auswirkungen, die wir bald zutiefst schätzen werden: Biberdämme können dazu beitragen, die Auswirkungen von Dürren zu verringern. Bei längeren und schwereren Dürren aufgrund des Klimawandels wird diese Fähigkeit von denjenigen, die nach Lösungen für Wasserknappheit suchen, von Herzen begrüßt. In einem Bericht von WildEarth Guardians wird eine ganze Strategie zur Verwendung von Bibern bei der Anpassung an den Klimawandel erörtert, einschließlich der Ermutigung von Bibern, in die nationalen Wälder zurückzukehren, in denen sie einst lebten.

Jetzt, da die Biber in Gebiete zurückkehren, aus denen sie einst gefangen waren, ob aktiv ermutigt oder nicht, können wir in größerem Umfang Auswirkungen darauf haben, dürregefährdete Gebiete vor den schlimmsten Dürreperioden zu schützen.

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