Bäume schlafen nachts, wie neue Studien zeigen

Wenn Sie sich das nächste Mal für einen Mitternachtsspaziergang durch den Wald entscheiden, achten Sie auf Ihre Schritte. Die Bäume schlafen.

Das ist die faszinierende Schlussfolgerung eines Teams von Wissenschaftlern aus Österreich, Finnland und Ungarn, die wissen wollten, ob Bäume Tag / Nacht-Zyklen folgen, die denen in kleinen Pflanzen ähneln. Mit Laserscannern, die auf zwei Birken gerichtet waren, zeichneten die Wissenschaftler physikalische Veränderungen auf, die auf einen nächtlichen Schlaf hinweisen, wobei die Spitzen der Birkenzweige gegen Ende der Nacht um bis zu 4 Zoll nach unten hingen.

"Unsere Ergebnisse zeigen, dass der gesamte Baum nachts herunterfällt, was als Positionsänderung in Blättern und Zweigen angesehen werden kann", sagte Eetu Puttonen vom finnischen Geospatial Research Institute in einer Erklärung. "Die Änderungen sind nicht zu groß, nur bis zu 10 cm für Bäume mit einer Höhe von etwa 5 Metern, aber sie waren systematisch und entsprachen genau der Genauigkeit unserer Instrumente."

Eine Birke in der Nacht (links) fällt mehr Äste ab als am Tag (rechts). (Foto: Eetu Puttonen / Technische Universität Wien, TU Wien)

In einem Artikel, der diesen Monat in Frontiers in Plant Science veröffentlicht wurde, erklärten die Wissenschaftler, wie sie zwei Bäume gescannt haben, einen in Finnland und einen in Österreich. Beide Bäume wurden unabhängig voneinander in ruhigen Nächten und um das Sonnenäquinoktium gescannt, um eine ähnliche Länge der Nacht zu gewährleisten. Während die Äste des Baumes kurz vor Sonnenaufgang am tiefsten hingen, kehrten sie in nur wenigen Stunden in ihre ursprüngliche Position zurück.

Die Forscher glauben, dass der Tropfeneffekt durch eine Abnahme des inneren Wasserdrucks des Baumes verursacht wird, ein Phänomen, das als Turgordruck bekannt ist. Da nachts keine Photosynthese stattfindet, um die Umwandlung von Sonnenlicht in einfachen Zucker voranzutreiben, sparen Bäume wahrscheinlich Energie, indem sie Äste entspannen, die sonst in Richtung Sonne geneigt wären.

"Es war ein sehr klarer Effekt, der auf den gesamten Baum angewendet wurde", sagte András Zlinszky vom Zentrum für ökologische Forschung in Tihany, Ungarn, gegenüber New Scientist. "Niemand hat diesen Effekt zuvor auf der Skala ganzer Bäume beobachtet, und ich war vom Ausmaß der Veränderungen überrascht."

Das Team wird als nächstes seine Laser auf andere Waldarten richten, um zu sehen, ob auch sie einen circadianen Rhythmus aufweisen. "Ich bin zuversichtlich, dass dies auch für andere Bäume gelten wird", fügte Zlinszky hinzu.

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