Ausgestorbene Riesenschwämme, die einst als Badewannen verwendet wurden, werden wiederentdeckt

Es ist der Schwamm, der die Idee eines Schwammbades auf eine ganz neue Ebene hebt: den riesigen Neptun-Pokal. Diese 1822 erstmals entdeckten Schwämme wurden einst so groß, dass sie häufig als Badewannen für Kinder verwendet wurden. Dieser handliche Gebrauch führte jedoch schnell zu einer Überernte, und das letzte Mal, dass jemand einen lebend sah, war 1908. Viele glaubten, die Schwämme seien ausgestorben.

Das war bis März dieses Jahres, als Biologen, die einen routinemäßigen Tauchgang entlang der Küste Singapurs durchführten, etwas entdeckten, das keiner von ihnen sofort identifizieren konnte. Natürlich konnten sie nicht: Ein lebender Neptun-Cup-Schwamm war seit mehr als 100 Jahren nicht mehr ausspioniert worden.

Aber da war es - zwei von ihnen, tatsächlich nur 50 Meter voneinander entfernt. Der Schwammexperte Lim Swee Cheng, Autor des Buches "Ein Leitfaden für Schwämme in Singapur", wurde nach einem Bericht von Scientific American hinzugezogen, um den Befund zu bestätigen.

"Mein Herz setzte einen Schlag aus, als ich es dieses Jahr in den Gewässern Singapurs sah", schrieb Lim kürzlich auf seiner Facebook-Seite, nachdem er die Schwämme eindeutig als Neptune's Cups identifiziert hatte.

Mit Durchmessern von 30 Zentimetern Durchmesser sind die beiden neu entdeckten Schwämme winzig im Vergleich zur Legende, in der Höhen von mehr als einem Meter und Durchmesser beschrieben wurden, die breit genug sind, um einen badenden Menschen aufzunehmen. Diese neuen Entdeckungen sind nur Babys, sagen Wissenschaftler - aber sie wachsen schnell. Und ihre Anwesenheit könnte darauf hinweisen, dass in der Nähe eine stabilere Bevölkerung existiert.

"Das Vorhandensein von zwei jungen Neptune's Cup-Schwämmen in einem vermessenen Gebiet von 50 x 50 m signalisiert, dass mehr in dem Gebiet vorhanden sind", sagte die Meeresbiologin Karenne Tun, eine der Wissenschaftlerinnen, die die Art wiederentdeckt. "Noch wichtiger ist, dass [es] auf die Möglichkeit hinweist, dass erwachsene Bevölkerungsgruppen in den Küstengewässern Singapurs leben."

Das Finden dieses Paares lebender Exemplare bedeutet auch, dass Wissenschaftler zum ersten Mal ihre Ökologie untersuchen und lernen können, wie sie konserviert werden können.

"Jetzt haben wir die Möglichkeit, die Biologie und Ökologie dieses beeindruckenden Schwamms zu studieren und mehr über seinen Lebenszyklus zu erfahren", sagte Tun. "Wir hatten bereits die erste Überraschung: Der Neptune's Cup wurde als sehr langsam wachsende Art angesehen. Zwischen unseren letzten Besuchen im April und August war er jedoch um einige Zentimeter gewachsen. Es sieht so aus, als müssten wir möglicherweise umdenken einige dieser Ideen. "

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