Aufdeckung der mysteriösen Ursprünge der Mima-Hügel

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Von den jenseitigen Regenwäldern der Olympischen Halbinsel bis zum hoch aufragenden Vulkangipfel des Mount Rainier ist der Bundesstaat Washington Land vieler großer Naturwunder. Während diese überlebensgroßen Ziele eine Reiseroute im pazifischen Nordwesten dominieren werden, ist Mima Mounds Natural Area Preserve ein weiteres faszinierendes, aber wenig bekanntes Gebietsschema.

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Dieses staatlich geschützte Land, nur 20 Minuten südlich von Olympia gelegen, zeichnet sich durch eine große Konzentration an grasbewachsenen Kuppeln aus, die als Mima-Hügel bekannt sind. Die Hügel bestehen aus losen, kiesartigen Sedimenten und sind durchschnittlich 6 Fuß hoch. Sie sind ein surrealer Anblick, egal ob Sie sie vom Boden aus oder aus der Vogelperspektive betrachten.

Das einzig Interessantere als ihr funkiges, pickelartiges Aussehen ist natürlich die Tatsache, dass Wissenschaftler immer noch nicht genau wissen, wie sie entstanden sind.

Als westliche Siedler Mitte des 19. Jahrhunderts ankamen, spekulierten sie, dass die seltsamen grasbewachsenen Kuppeln Grabhügel waren, die von einheimischen Indianerstämmen errichtet wurden, aber nachfolgende Ausgrabungen enthüllten keine menschlichen Überreste oder Artefakte. Im Laufe der Jahre wurden mehrere andere Theorien aufgestellt - seismische Aktivitäten, das Anschwellen und Schrumpfen von Böden und sogar von Außerirdischen.

Eine der vorherrschenden Theorien ist, dass Pocket Gophers die Hügel über viele Generationen hinweg aufgebaut haben. Nachdem ein Forscherteam vor einigen Jahren ein Computermodell gebaut hatte, um diese Theorie zu testen, schien es, als hätten sie das Rätsel endlich gelöst.

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Das heißt, bis 2014 eine neue Studie herauskam, die besagt, dass die Hügel nicht das Werk von Gophern sind, sondern das Ergebnis natürlicher, nicht faunaler Prozesse, die die langjährige "räumliche Strukturierung" der Vegetation beinhalten.

Wie LiveScience in seinem Bericht über die Studie erklärt, tritt diese räumliche Strukturierung auf, wenn "Einzelpersonen oder Gruppen von Pflanzen ihre Wurzeln ausbreiten und umliegende Bereiche mit Wasser und Nährstoffen entwässern, während der Boden, in dem sie wachsen, fruchtbar bleibt. Die Ressourcen zwischen den Vegetationsflächen werden erschöpft und sammeln sich auf den Flecken an und bilden im Wesentlichen Inseln fruchtbarer Gebiete, die regelmäßig über eine große Region verteilt sind. Die Pflanzen bilden nicht direkt die Hügel, aber sie beeinflussen die Ablagerung und Erosion von Wasser und Wind, was zur Bildung von Hügeln führen kann . "

Unterschiedliche Hügel, unterschiedliche Theorien

Australien hat auch eine eigene Variation der Hügel, obwohl die in New South Wales aus kleinen Kieselsteinen bestehen, aber das darunter liegende Grundgestein nicht aus demselben Material besteht. Aus diesem Grund schlägt der Geologe Leigh Schmidt vor, dass dies nicht das Werk geologischer Kräfte ist, sondern ein Vogel, insbesondere das australische Malleefowl (Leipoa ocellata), das Hügel anstelle von Nestern baut. Die Größe der Hügel entspricht jedoch nicht der Größe des modernen Vogels. Schmidt hat auch dafür eine Theorie, die besagt, dass die Vorfahren des Vogels - die viel größer waren - dasselbe Verhalten mit einem größeren Ergebnis zeigten. Schmidt geht in einer Studie vom Mai 2018 für das Australian Journal of Earth Sciences näher darauf ein.

Unabhängig davon, wie sie entstanden sind, lässt sich nicht leugnen, dass dieses pickelige Stück Land atemberaubend ist.

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Diese Geschichte wurde ursprünglich im Juni 2015 veröffentlicht und mit neueren Informationen aktualisiert.

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