Auf diesem Planeten schneit es Sonnencreme

Wenn Sie sich entschließen würden, den Planeten Kepler-13Ab zu erkunden - stellen wir uns vor, Sie hätten bereits einen speziellen Anzug angezogen, um Sie vor den Oberflächentemperaturen von 5.000 Grad Fahrenheit zu schützen -, wären die Tage buchstäblich endlos. Das liegt daran, dass sich der Planet so nahe an seinem nächsten Stern befindet, dass er gezeitengesperrt ist, was bedeutet, dass eine Seite des Planeten immer seiner Sonne zugewandt ist und die andere für immer in Dunkelheit gehüllt ist. Tag und Nacht gibt es also nur, wenn Sie von der hellen zur dunklen Seite um den Planeten reisen.

Aber die Tatsache, dass sich dieser Planet nicht dreht, ist kaum das Seltsamste daran. Wenn Sie zur immer dunklen Seite von Kepler-13Ab gehen würden, könnten Sie durch die ewige Nacht Schneeschuhwandern - außer dass der Schnee aus Titandioxid und nicht aus Wasserstoff und Sauerstoff besteht. Titandioxid ist das gleiche weiße Material, das die Sonnenstrahlen in bestimmten Arten von Sonnenschutzmitteln blockiert. Aber auf Kepler-13Ab fällt es als Schnee auf die dunkle Seite dieses Planeten - etwas, das Wissenschaftler gerade mit dem Hubble-Weltraumteleskop entdeckt haben.

Klingt bizarr? Nun, sobald Sie die Wissenschaft hinter diesem alternativen Schnee kennen, macht es Sinn.

Die Beobachtungen wurden zuerst von einem Team der Pennsylvania State University gemacht, das das Wetter auf Exoplaneten untersucht, um mehr darüber zu erfahren, was einen Planeten für das Leben bewohnbar macht (einschließlich des menschlichen Lebens). Ihre kürzlich veröffentlichte Studie zu den einzigartigen Wetterereignissen auf Kepler 13-Ab sind Testfälle zum Betrachten und Verstehen anderer Planeten.

"Wenn wir mehr über die Atmosphären dieser Planeten und ihre Funktionsweise wissen, können wir kleinere Planeten untersuchen, die schwerer zu erkennen sind und kompliziertere Merkmale in ihrer Atmosphäre aufweisen", sagte Thomas Beatty, Assistenzprofessor für Astronomie am Penn State, gegenüber Space Daily .

Verursacht durch eine "Kühlfalle"

Wissenschaftler führen den einzigartigen Schnee auf eine "Kältefalle" zurück. Die Atmosphäre von Kepler 13-Ab ist in höheren Lagen kühler, was ungewöhnlich ist. Auf anderen ähnlichen Planeten hilft gasförmiges Titandioxid, die obere Atmosphäre zu erwärmen, aber auf diesem Planeten wird es von starken Winden herumgeweht und kann den atmosphärischen Temperaturgradienten nicht beeinflussen.

Wenn das Titandioxid auf der kalten Seite des Planeten höher in die Atmosphäre gedrückt wird, kondensiert es zu Wolken aus kristallförmigen Flocken. Die Schwerkraft des Planeten (der sechsmal größer als Jupiter ist, also auch sechsmal stärker) zieht die schwereren Moleküle in einer Art Schneesturm aus der Schwebe und auf den Boden. Dort wird es schließlich auf der heißen Seite des Planeten in die Atmosphäre gesprengt, wo es ein Gas bildet und den gesamten Zyklus erneut durchläuft.

Die Wissenschaftler haben dies anhand von Daten herausgefunden, die aus spektrographischen Messungen mit Hubbles Weitfeldkamera 3 stammen. Messungen, die während eines speziellen Transits durchgeführt wurden, ermöglichten es ihnen, Informationen über die Temperatur auf dem Planeten zu erhalten - obwohl es 1.730 Lichtjahre von der Erde entfernt ist.

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