Auf der Suche nach einer lebensbejahenden neuen Karriere? Werde eine "Todesdoula"

Es ist nicht leicht, über den Tod zu sprechen. Es kann deprimierend und beängstigend sein und bleibt oft in unserer Kultur verborgen. Infolgedessen stehen viele Menschen ihren letzten Augenblicken allein in Krankenhäusern oder Pflegeheimen gegenüber. Sie sind an klinische, lebensverlängernde Technologien ohne Angehörige oder vertraute Umgebung gebunden, um ihre Ängste zu beruhigen und ihren Erfahrungen am Lebensende einen Sinn zu verleihen.

Es war nicht immer so. In früheren Zeiten starben Menschen zu Hause, umgeben von Familie, Freunden und manchmal dem gesamten Dorf. Der Tod war ein zentraler Teil des Lebens, nichts, was man vermeiden oder hektisch abwehren konnte.

Jetzt dreht sich das Blatt wieder. Um diese vergangenen Erfahrungen wieder herzustellen und den Tod in das Leben des 21. Jahrhunderts zu integrieren, nehmen immer mehr sterbende Menschen und ihre Familien die Hilfe von "Todesdoulas" in Anspruch, um den Übergang zu erleichtern. (Doula ist ein altgriechisches Wort für eine Frau, die einer anderen Frau hilft.) Wie Geburtsdoulas, die Babys in die Welt führen, leiten diese Trainer am Lebensende - Teil einer explodierenden Graswurzelbewegung - das Aussterben ein.

"Ich denke, die Leute kommen zu dem Schluss, dass wir in diesem Land anders sterben können", sagt Janie Rakow, Präsidentin der International End of Life Doula Association (INELDA), einer gemeinnützigen Organisation, die End-of-Life ausbildet und zertifiziert. Lebensdoulas. "Wir sehen den Tod in unserem täglichen Leben nicht mehr und er hat wirklich Unsicherheit und Angst erzeugt. Die Doulas bringen so viel Bildung und Trost in den Prozess."

Sterben war nicht immer die einsame Angelegenheit, die es heute ist, wie dieser Stich aus dem 19. Jahrhundert zeigt. (Foto: Wellcome Images / Wikimedia Commons)

Sehnsucht nach einem besseren Tod

Rakow, die selbst eine Doula am Lebensende ist, hatte 2001 in ihrer Karriere als Finanzplanerin und CPA mit Burnout zu kämpfen, als sie sich entschied, aufzuhören und sich freiwillig in einem Hospiz zu engagieren. Unterwegs hörte sie von einer neuen Bewegung, die Menschen in den letzten Tagen ihres Lebens verbesserte nicht-medizinische Unterstützung, tiefes Zuhören und aktive Anleitung bietet - eine intensivere Rolle als die eines freiwilligen Hospizmitarbeiters. 2010 absolvierte sie eine Ausbildung zur Doula am Lebensende im Valley Hospice in Paramus, New Jersey. Das dortige Programm wurde von dem Sozialarbeiter Henry Fersko-Weiss ins Leben gerufen, der 2003 in einem Hospiz in New York City das erste US-amerikanische Doula-Programm für das Lebensende gründete.

Weit davon entfernt, krankhaft zu sein, fand Rakow, dass es unerwartet schön und bewegend war, Menschen zu helfen, einen bedeutungsvollen Tod zu planen und ihnen und ihren Familien während des Sterbens emotionalen Trost und Unterstützung zu bieten. "Es hat mich einfach so tief getroffen", sagt sie. "Ich habe gesehen, wie es das Leben der Menschen und ihren Tod verändert hat. Es hat das Ende für sie und ihre Familien wirklich verändert."

Die Idee, mehr als nur Schmerzbehandlung und körperliche Versorgung für Sterbende bereitzustellen, setzte sich durch. 2015 gründeten Rakow und Fersko-Weiss INELDA, um mit der Ausbildung und Zertifizierung von Doulas am Lebensende für die Arbeit in Hospizen, Krankenhäusern und als Privatpraktiker zu beginnen . Mehrere andere Organisationen haben sich ebenfalls zusammengeschlossen, um Doula-Schulungs- und Zertifizierungsprogramme anzubieten. Wie bei Geburtsdoulas gibt es keine nationale oder internationale Stelle, die die Zertifizierung für Todesdoulas überwacht, daher unterscheidet sich jedes Programm.

Janie Rakow, Präsidentin von INELDA (links auf dem Boden sitzend), zusammen mit Vizepräsident Jeri Glatter (rechts auf dem Boden) und einer Klasse neu ausgebildeter Doulas am Lebensende. (Foto: INELDA)

Ein Vermächtnis hinterlassen

Doulas treten normalerweise ein, wenn ein Patient in ein Hospiz gebracht wird und sich dem Ende seines Lebens nähert. Bei INELDA werden Doulas zunächst darin geschult, Patienten dabei zu helfen, ihr Leben zusammenzufassen. Dies beinhaltet viele Fragen zu stellen und die sterbende Person auf einer tiefen Ebene kennenzulernen. "Wenn wir verstehen, wer sie sind, gelangen wir zum Sinn ihres Lebens", sagt Rakow. "Und von dort aus können wir ihnen helfen, so genannte Legacy-Projekte zu erstellen."

Dies können Sammelalben, Videos oder alles sein, was Patienten und ihre Leistungen ehrt. Rakow erinnert sich an eine Frau, die für ihre beiden Söhne immer Sonntagsessen gekocht hat. Als sie im Sterben lag, beschloss sie, alle ihre Rezepte aufzuschreiben und sie in einem Familienerbstück zusammen mit Fotos ihrer gemeinsamen Abendessen zusammenzustellen. Die Tochter einer anderen sterbenden Frau sammelte Geschichten über sie von Familienmitgliedern und Freunden und überreichte ihr bei einem Abendessen zur Feier des Lebens ein Buch mit Erinnerungen. Sie starb einen Monat später zu Hause, und ihre Familie veröffentlichte das Buch nach ihrer Beerdigung, damit die Gäste es lesen und weitere Geschichten erzählen konnten.

Doulas helfen Patienten auch bei der Planung, wie ihre letzten Tage aussehen sollen. Sie finden heraus, wo Patienten sterben möchten (zum Beispiel zu Hause oder in einem bestimmten Raum). Sie lernen ihre Lieblingsorte wie einen Strand oder ein Berghaus kennen und erstellen geführte Visualisierungen, um Patienten dabei zu helfen, diese Orte zu "besuchen", wenn sie Schmerzen haben oder sich nicht wohl fühlen. Sie dokumentieren, welche Musik und Filme oder Fernsehsendungen Patienten in ihrem Zimmer spielen möchten, welche Bücher sie ihnen vorlesen möchten, welche Menschen sie um sich haben möchten und was sonst noch Trost bringt, wie Kerzen, Aromatherapie oder beruhigende Rituale.

"Das alles wird in einen Mahnwachenplan aufgenommen", sagt Rakow. "Es ist ein aktuelles Dokument, damit die Familie und andere Doulas, die möglicherweise beteiligt sind, wissen, was zu tun ist."

Darüber hinaus helfen Doulas Familienmitgliedern bei der Bewältigung aller Aspekte des Todesprozesses und stehen vor, während und in den Wochen nach dem Tod zur Verfügung, um Fragen zu beantworten und Trauerunterstützung anzubieten.

Jeder Fall ist einzigartig. "Es ist wie eine Geburt", sagt Rakow. "Jeder kommt ein bisschen anders rein und sie gehen ein bisschen anders raus."

Der Tod richtig gemacht

Wie die Todesdoula Alua Arthur im obigen Video erklärt, ist der Job kein Untergang, sondern eine lebensbejahende und belebende Arbeit.

Da Doulas am Lebensende so intime Momente mit Familien teilen, bleiben sie oft in Kontakt. Rakow blieb der Familie der Frau mit dem Erinnerungsbuch nahe. Vier Jahre später, als der Ehemann der Frau im Sterben lag, bat er Rakow, zurückzukehren, um ihm und seinen Kindern noch einmal zu helfen.

Er entschied sich dafür, sein Bett im Familienzimmer zu haben, damit er mitten im Haushalt sein und seine Lieben besuchen konnte. Er war in einem nationalen Weinclub aktiv gewesen, und mehrere Mitglieder waren dorthin geflogen, um bei ihm zu sein. "Es gibt ein Video von ihnen, die um sein Bett herum stehen, und er hat tatsächlich mit ihnen auf sein Leben und das, was er erreicht hat, geröstet", sagt Rakow. "Das war wirklich schön. Unser Ziel ist es, das Leben eines jeden Menschen zu ehren und ihm und seiner Familie zu helfen, sich daran zu erinnern."

Seltsamerweise kann der Planungsprozess für den Tod inspirierend sein und oft dazu beitragen, dass Familienmitglieder und die Doulas selbst ihre eigenen Ängste vor dem Tod überwinden und eine neue Wertschätzung für das Leben erlangen. "Wir sagen unseren Auszubildenden, dass sie besser darüber informiert sind, wie sie ihr Leben leben sollen, wenn sie verstehen, wie man stirbt", sagt Rakow.

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