Arten von Offshore-Ölplattformen

Die frühesten Offshore-Bohrungen beschränkten sich auf Ölvorkommen an der Küste, die von Pfeilern aus zugänglich waren. Die heutigen Ölunternehmen können jedoch aus einer Vielzahl aufwändiger Methoden wählen, mit denen sie fast überall in nahezu jeder Tiefe bohren können. Von fahrenden, computergesteuerten Geräten bis hin zu riesigen "Holm" -Plattformen, die von 10.000-Fuß-Stangen gehalten werden, gehen die heutigen Tiefwasser-Rigs weit über alles hinaus, was sich ihre Offshore-Vorfahren hätten vorstellen können.

Solche technischen Wunder sind jedoch auch mit großen Risiken verbunden, wie die Explosion von Deepwater Horizon 2010 zeigt, bei der elf Menschen ums Leben kamen und ein Ölstrom in den Golf von Mexiko floss. Alles, von menschlichen oder mechanischen Fehlern bis hin zu Korrosion, Methanblasen oder Erdbeben, kann beim Bohren nach Öl vor der Küste zu einer außer Kontrolle geratenen Katastrophe werden. Die Kämpfe um die Kontrolle der Verschüttung von Deepwater Horizon haben gezeigt, wie schwierig es ist, 5.000 Fuß tief im Ozean etwas zu tun.

Angesichts der potenziell riesigen Ölreserven auf dem äußeren Kontinentalschelf Nordamerikas und der Tatsache, dass die USA mit 19, 5 Millionen Barrel pro Tag immer noch weltweit führend beim Ölverbrauch sind, argumentieren Ölfirmen und Befürworter von Offshore-Bohrungen, dass die Gewinnung von Öl aus dem Ozean wirtschaftlich wichtig und wichtig ist umweltfreundlich. Derzeit gibt es im Golf von Mexiko etwa 4.000 Offshore-Bohrinseln und -Produktionsplattformen. Im Rahmen der neuen Offshore-Energiestrategie der Obama-Regierung könnten bald weitere vor dem Nordhang Alaskas und sogar vor der US-Ostküste auftauchen.

Die Ölbohrtechnologie wird ständig verbessert, und einige Bohrinseln kombinieren Elemente aus verschiedenen Modellen, um bestimmte Fähigkeiten zu erreichen. Im Allgemeinen umfassen die Haupttypen von Offshore-Ölplattformen jedoch Folgendes:

Feste Plattform: Feste Plattformen, die direkt im Meeresboden verankert sind, bestehen aus einer hohen Stahlkonstruktion, die als "Jacke" bezeichnet wird und sich aus dem Meer erhebt, um ein Oberflächendeck zu tragen. Die Jacke bietet die robuste Basis des Rigs und hält alles andere aus dem Wasser, während sich die Bohrmodule und Mannschaftsunterkünfte auf dem Oberflächendeck befinden. Feste Plattformen bieten Stabilität, aber keine Mobilität. Heute werden sie hauptsächlich verwendet, um mäßig flache, langfristige Ölvorkommen zu erschließen. Sie können etwa 1.500 Fuß unter der Oberfläche bohren, sind jedoch teuer zu bauen. Daher benötigen sie normalerweise eine große Ölentdeckung, um ihre Konstruktion zu rechtfertigen. Jack-up-Bohrinsel: Für kleinere, flachere Offshore-Ölvorkommen, die keine dauerhafte Plattform erfordern, oder zum Bohren von Explorationsbohrungen können Ölfirmen eine sogenannte "Jack-up-Bohrinsel" verwenden. Die schwimmende Plattform des Rigs wird von Lastkähnen in Position gezogen, senkt dann die Stützbeine auf den Meeresboden und hebt das Rig über die Wasseroberfläche. Die Plattform kann dann entlang ihrer hohen Beine auf unterschiedliche Höhen eingestellt werden, wobei im Wesentlichen das gleiche Prinzip wie bei einem Reifenheber angewendet wird (daher der Name). Jack-up-Rigs wurden traditionell in seichtem Wasser eingesetzt, da es nicht praktisch war, die Beine in große Tiefen abzusenken, aber neuere Modelle wie die Rigs der Tarzan-Klasse erweitern diese Grenzen jetzt. Sie gelten auch als sicherer als einige andere Arten von beweglichen Bohrinseln, wie z. B. Bohrkähne, da ihre Oberflächeneinrichtungen vom Wasser entfernt und weniger anfällig für Wellen und Wetter sind.

Nachgiebiger Turm: Nachgiebige Turmanlagen ähneln festen Plattformen, da beide am Meeresboden verankert sind und den größten Teil ihrer Ausrüstung über der Oberfläche halten. Nachgiebige Türme sind jedoch höher und schmaler und wiegen sich im Gegensatz zu festen Plattformen mit Wind und Wasser fast so, als würden sie schweben. Dies ist möglich, weil ihre Jacken in zwei oder mehr Abschnitte unterteilt sind, wobei der untere Teil als Basis für die oberen Jacken- und Oberflächeneinrichtungen dient. Auf diese Weise können konforme Türme in größeren Tiefen als Plattform-Rigs betrieben werden, möglicherweise bis zu 3.000 Fuß unter der Oberfläche. Schwimmendes Produktionssystem: Während Ölunternehmen in immer tiefere Gewässer expandieren, mussten sie weniger traditionelle Methoden anwenden, um Öl an die Oberfläche zu bringen. Dies bedeutet oft, dass Tiefwasser-Bohrinseln schwimmfähig und halbtauchfähig sind und teilweise über der Oberfläche schweben, während Öl aus Tiefbrunnen gepumpt wird. Einige verwenden Draht und Seil, um sich mit einem Stabilisierungsanker zu verbinden, während andere - einschließlich des jetzt versunkenen Deepwater Horizon, der im Juni 2009 rechts abgebildet ist - "dynamisch positioniert" werden und computergesteuerte Triebwerke verwenden, um sie an Ort und Stelle zu halten. Diese schwimmenden Produktionssysteme werden in Wassertiefen von 600 bis 6.000 Fuß eingesetzt und gehören zu den häufigsten Arten von Offshore-Bohrinseln im Golf von Mexiko. Da sich ihre Bohrlochköpfe eher auf dem Meeresboden als auf einer Oberflächenplattform befinden, wie dies bei Bohrinseln mit fester Plattform der Fall ist, muss besonders darauf geachtet werden, Leckagen zu vermeiden. Eine Maschine auf Tiefwasserbrunnenköpfen, die als "Blowout Preventer" bekannt ist, soll das Austreten von Öl verhindern, aber der Blowout Preventer des Deepwater Horizon versagte, nachdem das Rig gesunken war.

Spannbeinplattform: Ein weiteres Bohrgerät, das über eine Meile hinaus bohren kann, ist die Spannbeinplattform, die aus einer schwimmenden Oberflächenstruktur besteht, die von straffen, vertikalen Sehnen gehalten wird, die mit dem Meeresboden verbunden sind. Und für das Bohren kleinerer Lagerstätten in engeren Gebieten kann eine Ölgesellschaft stattdessen eine Miniaturversion verwenden, die als "Seastar" bekannt ist und die relativ kostengünstige Produktion kleiner Tiefwasserölreserven ermöglicht, deren Bohrung ansonsten unwirtschaftlich wäre. Seastar-Bohrinseln können bis zu einer Tiefe von 600 bis 3.500 Fuß bohren und werden manchmal auch als Satelliten- oder Frühproduktionsplattformen für große Tiefwasserentdeckungen verwendet.

Unterwassersystem: Schwimmende Produktionssysteme, Bohrschiffe und sogar einige bereits vorhandene Plattformanlagen verwenden Unterwasserbohrköpfe, um Öl direkt am Meeresboden zu fördern und das Rohöl durch Steigleitungen oder Rohre an die Oberfläche abzusaugen. Ein Unterwasserbohrsystem umfasst ein Tiefwasserproduktionsmodul, das auf dem Meeresboden ruht (rechts abgebildet, während es sich noch an Land befindet), sowie alle Transportleitungen, die das Öl zu Oberflächenanlagen leiten. Diese Einrichtungen können sich an Bord eines nahe gelegenen Plattform-Rigs, eines über dem Kopf schwimmenden Schiffes, eines zentralen Produktionszentrums oder sogar eines weit entfernten Onshore-Standorts befinden, wodurch Unterwasser-Ölplattformen vielseitig und flink sind und Ölfirmen verschiedene Optionen für die Erschließung sonst schwer erreichbarer Ölquellen bieten Einlagen. Aber wie die Verschüttung von Deepwater Horizon gezeigt hat, macht es die Unzugänglichkeit solcher tiefen Ölquellen auch schwierig, Lecks zu beheben.

Spar-Plattform: Benannt nach dem hohen, vertikalen "Holm" (auch bekannt als Mast) eines Segelschiffs, verwenden Spar-Plattform-Rigs einen einzigen Zylinder mit großem Durchmesser, um ein Oberflächendeck vom Meeresboden abzustützen. Eine typische Holmplattform im Golf von Mexiko hat einen 130 Fuß breiten Zylinder, und etwa 90 Prozent ihrer Gesamtstruktur sind unter Wasser verborgen. Spar-Zylinder sind in Tiefen von bis zu 3.000 Fuß erhältlich, aber die vorhandene Technologie kann diese auf etwa 10.000 Fuß erweitern, was sie zu einer der am tiefsten bohrenden Arten von Offshore-Bohrinseln macht, die verwendet werden.

Weitere Informationen zu Offshore-Bohrinseln, Ölförderung und Ölverschmutzungen finden Sie in der Funktion Translating Uncle Sam von Site zu Offshore-Ölbohrungen und den zugehörigen Links:

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