Amerikas Reifenberge: 90 Prozent sind dank Recyclingprogrammen verschwunden

Reifen. Wir denken nicht so viel über sie nach, es sei denn, a) wir haben eine Wohnung; b) wir müssen neue kaufen; oder c) die Sommerreifen schneiden sie im Winter einfach nicht oder umgekehrt. Aber Reifen sind eine große Sache für die Umwelt, weil wir so viele davon produzieren - und wegwerfen. Im Jahr 2009, dem letzten verfügbaren Jahr, haben wir 296 Millionen Altreifen erzeugt, davon 189 Millionen Pkw.

Die gute Nachricht ist, dass wir heute 80 Prozent unserer Altreifen „wiederverwenden“. Erinnerst du dich an die berühmten Reifenberge? Nun, sie sind jetzt meistens weg. Laut Michael Blumenthal, Vizepräsident der Rubber Manufacturers Association, hatten bis 1990 etwa 48 Staaten Schrottreifengesetze (nachdem Minnesota 1985 als erstes ein Gesetz verabschiedet hatte). Betrachten Sie den Umfang des Problems, mit dem sie sich befassten - geschätzte 2 bis 3 Milliarden Reifen, die sich damals auf Lager befanden, und nur 11 Prozent der Reifen gingen an Endverbrauchermärkte. Heute sind 90 Prozent der Pfähle "abgebaut" worden, sagt Blumenthal.

Bis 2011 waren wir offiziell auf 76 Millionen gelagerte Reifen in den USA gesunken, aber niemand kennt die genaue Anzahl wirklich. Und einige der größten Haufen sind wirklich unvergesslich. Die weltweit größte Müllkippe, Tire Mountain in Weld County, Colorado, hatte Berichten zufolge bis zu 80 Millionen Altreifen gleichzeitig (plus eine riesige Menge geschredderter Reifen). Es wird angeblich jetzt aufgeräumt (dank einer Gebühr, die staatliche Reifenkäufer zahlen), aber alle möglichen finanziellen Spielereien wurden behauptet.

Die große Angst bei Orten wie Tire Mountain ist, dass sie Feuer fangen. 1983 fing eine Müllkippe mit 7 Millionen Reifen in Rhinehart, Virginia, Feuer und sandte eine Rauchwolke in drei Staaten in eine Höhe von 3.000 Fuß in der Luft (und 50 Meilen lang). Es ist jetzt eine Superfund-Seite. Altreifen sind auch Brutstätten für Mücken, und wenn sie aus Japan oder China importiert werden (um Rückblicke zu machen), erhöht sich die Anzahl der asiatischen Arten, die West-Nil und andere Krankheiten übertragen. Muss ich erwähnen, dass auch Ratten darin nisten?

Aber hören Sie, dies ist eine der seltenen Umwelterfolgsgeschichten. Im Jahr 2011 wurden 197 Millionen Altreifen recycelt oder für andere Zwecke verwendet, eine Zahl, die wächst. Die größte Kategorie ist aus Reifen gewonnener Kraftstoff, der 2009 40 Prozent der Mischung ausmachte, aber mehr als 500.000 Tonnen (26, 2 Prozent) wurden zu gemahlenen Gummi- und Spielplatzwegen, Mulch, Tierstreu, Sportbelägen, Formprodukten und Autoteilen ( wie Fußmatten). Einige werden sogar im Straßenbau als „gummiverstärkter Asphalt“ verwendet. Wenn Sie in Phoenix waren, sind Sie wahrscheinlich darauf herumgefahren. Und diese Arbeiter auf dem Foto oben legen in der Nähe von Fort Bragg in Kalifornien eine gummierte Straße.

Foto: Bridgestone

Ich war kürzlich in Smyrna, Tennessee (oben), wo ich den weltweit ersten LEED Gold-zertifizierten Firestone Store besuchte. Der geschäftsführende Gesellschafter Randy Holden zeigte den speziellen Parkplatz des Geschäfts für Hybride, seine Solaranlage (die 12, 5 Prozent seines Stroms liefert), sein reflektierendes Dach, seine Armaturen mit geringem Durchfluss und seine lokalen dürreresistenten Pflanzen in einem Bett aus zerkleinertem Reifenmulch . Auf dem Bürgersteig mit Flexi-Pflasterung, auf dem man federnd spazieren gehen konnte (und das graue Zeug neben dem Gebäude ist), wurde ebenfalls viel recyceltes Gummi verwendet. Ich finde es toll, dass alte Reifen in Spielgeräte passen und Kindern, die von Klettergerüsten fallen, weiche Landungen bieten. Der Bundesstaat Maryland verfügt über neun Spielplätze, auf denen Gummireifen als Baumaterial verwendet werden. Der einzigartige Reifenrecycling-Spielplatz unten wurde von AnneMarie van Splunter für Flüchtlingskinder in Thailand entworfen.

Das in Massachusetts ansässige Product Stewardship Institute arbeitet an kreativen Möglichkeiten, Reifen zu recyceln. Scott Cassel, CEO von PSI, sagte, dass 36 Staaten jetzt Gebühren für das Recycling von Reifen erheben, und Kanada hat auch ein Programm.

Foto: Bridgestone

Reifen kommen auf viele Arten aus der Umwelt. Sie wissen, wie Menschen sich frei fühlen, ihre gebrauchten Reifen in das nächste Gewässer zu werfen? Kim Del Castillo, Recyclingkoordinator für Del Rio, Texas (drei Meilen von der mexikanischen Grenze entfernt), half letztes Jahr bei einer von Bridgestone gesponserten Veranstaltung beim Herausziehen von 802 verlassenen Reifen und strebt dieses Jahr 1.000 an.

Jen Holliday vom Chittenden Solid Waste District in Vermont sagt, der Staat habe 62 bekannte Reifenstapel von jeweils mehr als 100 - mit einer Aufräumaktion von schätzungsweise 1 Million US-Dollar oder mehr. "Ohne Finanzierung werden viele der Pfähle nicht aufgeräumt", sagt sie. „In unseren Regionen gibt es nur begrenzte Reifenmärkte - wir haben keine staatliche Reifenverarbeitung und nur sehr wenige Tiefbauprojekte.“ Die meisten der gesammelten Reifen werden zu aus Reifen gewonnenem Kraftstoff, was nicht die höchstmögliche Verwendung ist.

Wir haben gute Lösungen für die Wiederverwendung von Reifen, sie haben nur noch kein Abheben erreicht. Im Idealfall möchten wir sie einfach wieder in Reifen verwandeln, und Greer Tidwell, Direktor für Umweltmanagement bei Bridgestone, sagt mir, dass dies langsam geschieht. Wir sind nicht mit alten Reifen im Slam-Dunk-Stadium, aber wir rollen zumindest die Straße hinunter.

Hier ist ein Video über die Entfernung eines 1, 2-Millionen-Reifenberges in Maryland. Sie haben viele von ihnen herausgenommen, und es ist immer noch nicht getan. Es ist jedoch ein sehr willkommener Anblick, einen lebendigen Strom unter all dem Schrott hervorkommen zu sehen:

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