Amerikas einziger einheimischer Pfeffer mag klein sein, aber er ist feurig heiß

Mein Freund John hat 17 Arten von Pfefferpflanzen in seinem Garten. Sie reichen von süßen Mini-Paprika bis zum Carolina Reaper, dem heißesten Pfeffer der Welt. Irgendwo in der Mitte des Hitzebereichs befindet sich ein Pfeffer, von dem ich noch nie gehört hatte: der Chiltepin.

Der Chiltepin ist ein winziger Pfeffer mit einem Durchmesser von etwa einem Viertel Zoll, wenn er voll ausgereift und reif ist. Das macht sie zu einer Neuheit, aber was sie noch interessanter macht, ist, dass der Chiltepin-Pfeffer der einzige in den USA heimische Pfeffer ist.

Eine kurze Geschichte des Chiltepin-Pfeffers

Die volle Größe eines Childtepin-Pfeffers hat einen Durchmesser von etwa einem Viertel Zoll. (Foto: Robin Shreeves)

Der Chiltepin wächst wild entlang der US-amerikanischen und mexikanischen Grenzgebiete und war laut Slow Food USA früher reichlich vorhanden. Flaschen getrockneter Chiltepins wären auf den Tischen der Indianerstämme gewesen. Seit Tausenden von Jahren werden die Paprikaschoten auch als Medizin verwendet, unter anderem als Heilmittel gegen parasitäre Würmer.

Wenn Leute wie mein Freund John Chiltepin-Paprika in ihren Hausgärten anbauen und sie mit ihren Freunden teilen, ist das nicht nur zum Vergnügen. Auf diese Weise wird sichergestellt, dass die Sorte nicht ausgestorben ist. Gärtner teilen die Paprika mit Freunden, um ihr Interesse zu wecken, und teilen dann Samen, damit andere sie in ihren eigenen Gärten anbauen können.

Die Hitze bringen

Chiltepin-Paprika hat etwa 50.000 bis 100.000 Scoville-Wärmeeinheiten. (Foto: Derek Markham / flickr)

Es macht viel Spaß, einen Chiltepin zu essen - solange Sie nicht zu sehr gegen die Hitze sind. Laut PepperScale haben die kleinen Chilis etwa 50.000 bis 100.000 Scoville-Wärmeeinheiten und können heißer werden, wenn die Wachstumsbedingungen genau richtig sind. Sie sind ungefähr 23 Mal schärfer als ein Jalapeño.

Als ich den Chiltepin zum ersten Mal in meinen Mund steckte, kam das Gefühl von Hitze schnell und stark auf. Es war nicht schmerzhaft, aber mein ganzer Mund war lebendig und feurig, und es gab diesen einen Moment, in dem mein ganzer Körper vor dem Gefühl flatterte. Andere, die es versuchten, hatten eine ähnliche Erfahrung. Der heißeste Teil dauert nur etwa eine Minute und dann wird die Hitze milder. Nach ca. 10 Minuten ist die Empfindung verschwunden. Es ist anders als andere Paprikaschoten, die ich mit so viel Hitze probiert habe. Diese betäubten meinen Mund für einige Zeit, was es schwierig machte, andere Lebensmittel zu genießen.

John wird seine Chiltepins zusammen mit den anderen Paprikaschoten verwenden, die er anbaut, um scharfe Soße zu machen. Laut Slow Food können diese Paprikaschoten traditionell auch sonnengetrocknet, eingelegt, zu Käse oder Eiscreme hinzugefügt und zu Salz gemahlen werden, um auf Lebensmittel gestreut zu werden.

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